Saúde

A pesquisa sobre saúde sexual e reprodutiva de adolescentes é irregular na África
Três quartos das novas infecções por HIV entre jovens de 15 a 19 anos ocorrem na África Subsaariana. Complicações relacionadas à gravidez e AIDS são as principais causas de morte entre adolescentes na região.
Por Anthony Idowu - 23/08/2021


Imagens de satélite da África. Crédito: Domínio Público

Meninas adolescentes na África Subsaariana são vulneráveis ​​a gravidez indesejada precoce, HIV, casamento infantil, violência sexual, mutilação genital feminina e mortalidade e deficiências relacionadas. Este é particularmente o caso das famílias mais pobres.

Três quartos das novas infecções por HIV entre jovens de 15 a 19 anos ocorrem na África Subsaariana. Complicações relacionadas à gravidez e AIDS são as principais causas de morte entre adolescentes na região.

O alto fardo de uma saúde sexual e reprodutiva deficiente é uma ameaça à saúde imediata e futura e ao bem-estar socioeconômico dos jovens da região. Melhorar os resultados de saúde dos adolescentes da África Subsaariana é uma prioridade de muitos governos, pesquisadores e parceiros de desenvolvimento.

Os governos da região assumiram vários compromissos para melhorar a saúde sexual e reprodutiva dos adolescentes. Estes incluem o Protocolo de Maputo , a Agenda 2063 da União Africana e a Carta Africana dos Direitos e Bem-Estar da Criança .

Mas muitos desses compromissos não foram implementados em nível nacional. Acreditamos que isso se deva, em parte, à ausência das evidências necessárias para informar as políticas. Os líderes políticos podem suspeitar de pesquisas conduzidas por estrangeiros destinadas a informar as estratégias locais.

Em geral, as pesquisas sobre saúde sexual e reprodutiva de adolescentes aumentaram notavelmente na última década. Mas quem o está dirigindo?

Em nosso artigo recente , examinamos o conjunto de pesquisas sobre saúde sexual e reprodutiva de adolescentes na África Subsaariana. Nenhum estudo mapeou sistematicamente este corpo de conhecimento existente. Queríamos ver quanto da pesquisa foi conduzida e liderada por cientistas africanos e alguns dos tópicos comuns cobertos.

Descobrimos que a pesquisa era irregular - fortemente concentrada em apenas seis países. Também foi irregular por assunto - alguns assuntos receberam muita atenção, como HIV e violência baseada em gênero, enquanto outros receberam virtualmente nenhuma. Também encontramos uma representação muito baixa de pesquisadores baseados na África como escritores principais.
 
Nossa pesquisa

Analisamos pesquisas sobre saúde sexual e reprodutiva de adolescentes na África Subsaariana entre janeiro de 2010 e dezembro de 2019. Houve um aumento na pesquisa neste campo durante este período. Mas nossa revisão revela lacunas significativas na cobertura geográfica desses estudos.

A maioria dos países da África Subsaariana tem pesquisas limitadas. A maior parte da pesquisa foi feita em seis dos 46 países da região (África do Sul, 19,2%; Quênia, 12,1%; Nigéria, 9,1%; Tanzânia, 8,0%; Uganda, 8,0%; e Etiópia, 7,5%). Dez países não tinham publicações sobre saúde sexual e reprodutiva para adolescentes e cinco tinham apenas um artigo cada.

Questões como HIV, comportamentos sexuais , acesso a serviços de saúde sexual e reprodutiva, violência sexual e de gênero, gravidez na adolescência e casamento infantil receberam atenção significativa da pesquisa.

Mas pouca atenção foi dada a outros tópicos. Entre eles estavam outras infecções sexualmente transmissíveis, educação sexual abrangente e serviços adequados à idade. Higiene menstrual, normas de gênero, início da adolescência (10–14 anos), intervenções de programas e avaliação de políticas também foram subestimados.

Também encontramos uma baixa representação de pesquisadores baseados na África na posição do autor principal.

Um em cada seis artigos não incluía nenhum autor local. E pesquisadores locais lideraram pouco mais da metade das pesquisas. Quando os autores africanos colaboraram com pesquisadores da Europa e dos Estados Unidos, era menos provável que fossem o autor principal. Essas descobertas são consistentes com pesquisas anteriores .

A baixa representação de autores baseados na África na posição do autor principal pode refletir seu acesso limitado a recursos de pesquisa, bem como desequilíbrios de poder na produção de conhecimento.

Mas a representação em publicações, especialmente em cargos de autoria principal, é importante para os pesquisadores. Pode ajudar a garantir empregos, promoções ou posições de liderança em acadêmicos e instituições de pesquisa. Quando pesquisadores na África Subsaariana são excluídos como autores ou autores principais nas pesquisas para as quais contribuíram, suas chances de se beneficiarem são limitadas.

Mas é importante notar que a pesquisa pode simplesmente não acontecer sem os autores baseados nos Estados Unidos ou na UE. Isso ocorre porque o financiamento principal para estudos de saúde sexual e reprodutiva de adolescentes na África Subsaariana vem dos Estados Unidos e da Europa. E os autores desses países são mais propensos a receber esses fundos de pesquisa.

Na maioria dos casos, eles vêm com o financiamento e têm a experiência e o planejamento da pesquisa. Portanto, não é surpreendente que autores estrangeiros tenham liderado grande parte das pesquisas na região.

Necessidade de mudança

A pesquisa é particularmente necessária para avaliar as políticas existentes e informar os esforços para implementá-las melhor. Evidências locais devem conduzir debates, advocacy e decisões sobre políticas. Financiadores e pesquisadores devem, portanto, priorizar tópicos e ambientes onde a pesquisa é escassa. Também é fundamental desenvolver o ecossistema de pesquisa e especialistas em países onde a pesquisa é escassa.

A sub-representação de acadêmicos africanos como autores principais perpetua desequilíbrios de poder na produção de conhecimento. Financiadores, periódicos e instituições de pesquisa devem desenvolver políticas e princípios que abordem os desequilíbrios e dêem mais destaque aos pesquisadores locais. Isso iria de alguma forma atender ao apelo para descolonizar a saúde global .

Por último, se a África quiser cumprir sua agenda transformadora , seu ecossistema de pesquisa precisa de um investimento significativo. Cumprir o compromisso de 1% do PIB com a pesquisa é um primeiro passo importante.

 

.
.

Leia mais a seguir