Saúde

O COVID-19 adquirido em hospital tende a ser obtido de outros pacientes, não de profissionais de saúde
A maioria dos pacientes que contraíram COVID-19 enquanto estavam no hospital o fizeram de outros pacientes, e não de profissionais de saúde, conclui um novo estudo de pesquisadores de Cambridge e do Hospital Addenbrooke.
Por Craig Brierley - 25/08/2021




"O fato de a grande maioria das infecções ter ocorrido entre pacientes sugere que as medidas tomadas pela equipe do hospital para prevenir a transmissão do vírus aos pacientes, como o uso de máscaras, provavelmente foram eficazes"

Chris Illingworth

O estudo fornece detalhes sem precedentes sobre como as infecções podem se espalhar em um contexto hospitalar, mostrando que uma minoria de indivíduos pode causar a maior parte da transmissão.

Os pesquisadores analisaram dados da primeira onda da pandemia, entre março e junho de 2020. Embora muitos esforços sejam feitos para prevenir a propagação de vírus dentro do hospital, mantendo separados os indivíduos infectados e não infectados, esta tarefa se torna mais difícil durante os períodos em que o número de infecções é alto. O alto nível de transmissibilidade do vírus e o potencial de indivíduos infectados serem assintomáticos tornam essa tarefa particularmente desafiadora.

Olhando para os dados da primeira onda, os pesquisadores identificaram cinco enfermarias no Hospital Addenbrooke, parte do Cambridge University Hospitals (CUH) NHS Foundation Trust, onde vários indivíduos, incluindo pacientes e profissionais de saúde, testaram positivo para COVID-19 em um curto espaço de tempo, sugerindo que um surto local pode ter ocorrido.

Usando novos métodos estatísticos que combinam os dados da sequência do genoma viral com informações clínicas sobre a localização dos indivíduos, os pesquisadores identificaram casos em que os dados eram consistentes com a transmissão ocorrendo entre indivíduos no hospital. Olhando em detalhes para esses eventos de transmissão, os padrões destacados nos dados.

Os resultados do estudo, publicados hoje na eLife , mostraram que os pacientes infectados no hospital foram infectados principalmente por outros pacientes, e não pela equipe do hospital. Dos 22 casos em que os pacientes foram infectados no hospital, 20 deles foram o resultado da propagação do vírus de pacientes para outros pacientes

O Dr. Chris Illingworth, um dos principais autores do estudo, que realizou sua pesquisa enquanto estava na Unidade de Bioestatística MRC de Cambridge, disse: “O fato de que a grande maioria das infecções foi entre pacientes sugere que medidas tomadas pela equipe do hospital para prevenir a transmissão do vírus para os pacientes, como o uso de máscaras, provavelmente foram eficazes.

“Mas também destaca por que é importante que os próprios pacientes sejam examinados para COVID-19 regularmente, mesmo se assintomáticos, e usem máscaras sempre que possível.”

O estudo encontrou resultados contrastantes entre profissionais de saúde, que eram quase tão propensos a serem infectados por pacientes quanto por outros profissionais de saúde. Esta foi uma das evidências que motivou a decisão de atualizar a proteção respiratória usada por profissionais de saúde nas enfermarias COVID-19 em CUH. Um estudo recente de Cambridge indicou que isso resultou em uma melhor proteção da equipe contra a captura de COVID-19 .

Os pesquisadores também descobriram uma tendência de os indivíduos não infectarem mais ninguém ou infectarem várias outras pessoas - pouco mais de um quinto dos pacientes (21%) causou 80% das infecções. Esse fenômeno às vezes é chamado de 'superespalhamento' e pode tornar o controle de infecções muito desafiador. Se um indivíduo pode ou não ser identificado com antecedência como sendo mais ou menos provável de transmitir o vírus é um tópico de pesquisa em andamento.

O Dr. William Hamilton, clínico de doenças infecciosas do CUH e co-autor do estudo, disse: “A prevenção de novos casos de infecção hospitalar é uma parte crítica do nosso trabalho. Aqui, mostramos que a análise de dados de sequência do genoma viral e clínico pode produzir percepções que informam as medidas de controle de infecção, que são tão importantes para proteger pacientes e profissionais de saúde ”.

A pesquisa foi financiada pelo COG-UK, Wellcome, a Academy of Medical Sciences, a Health Foundation e o NIHR Cambridge Biomedical Research Center.

 

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