Saúde

Reduzir o açúcar em alimentos embalados pode prevenir doenças em milhões
Uma parceria de mais de 100 organizações de saúde locais, estaduais e nacionais convocadas pelo NYC DOH, o NSSRI divulgou um projeto de metas de redução de açúcar para alimentos e bebidas embalados em 15 categorias em 2018.
Por Hospital Geral de Massachusetts - 27/08/2021


Domínio público

Cortar 20% do açúcar dos alimentos embalados e 40% das bebidas poderia prevenir 2,48 milhões de eventos de doenças cardiovasculares (como derrames, ataques cardíacos, paradas cardíacas), 490.000 mortes cardiovasculares e 750.000 casos de diabetes nos EUA durante a vida da população adulta , relata um estudo publicado na Circulation .

Uma equipe de pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH), da Friedman School of Nutrition Science & Policy da Tufts University, da Harvard TH Chan School de Public Health e do New York City Department of Health and Mental Hygiene (NYC DOH) criou um modelo para simular e quantificar os impactos na saúde, econômicos e de equidade de uma política pragmática de redução do açúcar proposta pela US National Salt and Sugar Reduction Initiative (NSSRI). Uma parceria de mais de 100 organizações de saúde locais, estaduais e nacionais convocadas pelo NYC DOH, o NSSRI divulgou um projeto de metas de redução de açúcar para alimentos e bebidas embalados em 15 categorias em 2018. Em fevereiro deste ano, o NSSRI finalizou a política com o objetivo de indústria comprometendo-se voluntariamente a reformular gradualmente seus produtos açucarados.

A implementação de uma política nacional, no entanto, exigirá o apoio do governo para monitorar as empresas à medida que trabalham em direção às metas e para relatar publicamente seu progresso. Os pesquisadores esperam que seu modelo crie um consenso sobre a necessidade de uma política nacional de reformulação do açúcar nos Estados Unidos. "Esperamos que este estudo ajude a impulsionar a iniciativa de reformulação nos próximos anos", disse Siyi Shangguan, MD, MPH, autor principal e médico assistente do MGH. "Reduzir o teor de açúcar de alimentos e bebidas preparados comercialmente terá um impacto maior na saúde dos americanos do que outras iniciativas para cortar o açúcar, como a imposição de um imposto sobre o açúcar, rotulando o teor de açúcar adicionado ou proibindo bebidas açucaradas nas escolas."

Dez anos após a entrada em vigor da política do NSSRI, os EUA podem esperar economizar US $ 4,28 bilhões em custos líquidos totais com saúde e US $ 118,04 bilhões ao longo da vida da atual população adulta (idades de 35 a 79), de acordo com o modelo. Somando-se os custos sociais da perda de produtividade de americanos que desenvolvem doenças devido ao consumo excessivo de açúcar, a economia total de custos da política do NSSRI sobe para US $ 160,88 bilhões durante a vida da população adulta. É provável que esses benefícios sejam uma subestimação, uma vez que os cálculos eram conservadores. O estudo também demonstrou que mesmo o cumprimento parcial da política pela indústria pode gerar ganhos significativos para a saúde e a economia .
 
Os pesquisadores descobriram que a política do NSSRI tornou-se econômica em seis anos e econômica em nove anos. A política também poderia reduzir as disparidades, com os maiores ganhos estimados de saúde entre adultos negros e hispânicos e americanos com renda mais baixa e menos educação - populações que consomem mais açúcar como consequência histórica de sistemas injustos.

Os esforços de reformulação de produtos têm demonstrado sucesso na redução de outros nutrientes prejudiciais, como gorduras trans e sódio. Os EUA, no entanto, estão atrás de outros países na implementação de políticas fortes de redução do açúcar, com países como o Reino Unido, Noruega e Cingapura liderando os esforços de reformulação do açúcar. Os Estados Unidos ainda podem se tornar um líder na proteção de seu povo dos perigos do consumo excessivo de açúcar, se as metas de redução de açúcar propostas pelo NSSRI forem alcançadas. "A política do NSSRI é de longe a iniciativa de reformulação do açúcar mais cuidadosamente projetada e abrangente, porém alcançável, do mundo", disse Shangguan.

O consumo de alimentos e bebidas açucarados está fortemente relacionado à obesidade e a doenças como diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares, a principal causa de mortalidade nos Estados Unidos. Mais de dois em cada cinco adultos americanos são obesos, um em cada dois tem diabetes ou pré-diabetes e quase um em dois têm doenças cardiovasculares, com os de grupos de baixa renda sendo sobrecarregados de forma desproporcional.

"O açúcar é um dos aditivos mais óbvios no suprimento de alimentos para reduzir a quantidades razoáveis", diz Dariush Mozaffarian, MD, DrPH, coautor sênior e reitor da Escola Friedman de Ciência e Política de Nutrição da Tufts University. "Nossas descobertas sugerem que é hora de implementar um programa nacional com metas voluntárias de redução de açúcar, o que pode gerar grandes melhorias na saúde, disparidades na saúde e gastos com saúde em menos de uma década."

 

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