Saúde

Michael Pollan investiga mais profundamente nas drogas
Autor e professor investiga ópio, cafeína e mescalina em 'This Is Your Mind on Plants'
Por Casey Campbell - 28/08/2021


Em seu novo livro, Michael Pollan fornece um pano de fundo contextual de como pensamos e usamos as drogas. Foto de arquivo de Rose Lincoln / Harvard

Em 2019, quase 50.000 americanos morreram de overdoses relacionadas a opióides . Em 2020, um ano recorde para overdoses de drogas , esse número subiu para quase 70.000, um aumento impulsionado em parte por recursos limitados de saúde, escassez de antídotos de overdose e aumento do isolamento durante a pandemia. Não é surpreendente que muitas pessoas pensem no ópio como uma ameaça e nada mais.

Michael Pollan, cujos livros incluem “O dilema do onívoro”, “How to Change Your Mind” e, mais recentemente, “This Is Your Mind on Plants”, nos lembra que o ópio às vezes pode ser uma bênção. Muitos procedimentos cirúrgicos seriam insuportáveis ​​sem ele, e uma prescrição de opióides pode aliviar o sofrimento do paciente durante os cuidados paliativos. O ópio, como todas as drogas, requer contexto, observa ele.

Em seu último trabalho, Pollan, o conferencista de artes Lewis K. Chan e professor de Prática Não-Ficção, escreve sobre três drogas derivadas de plantas: ópio nas papoulas, cafeína nos grãos de café e folhas de chá e mescalina no peiote. Perguntamos a ele sobre a pesquisa por trás do livro e a natureza mutante de como pensamos e usamos as drogas. A entrevista foi editada para maior clareza e extensão.

Perguntas & Respostas
Michael Pollan


Colher um medicamento de uma planta é um processo que exige muita mão-de-obra. Por que somos tão dedicados a mudar nossas mentes?

POLLAN: Algo sobre nós simplesmente não está satisfeito com a consciência normal. Procuramos variar e transcendê-lo de muitas maneiras. O alívio do tédio ou da dor pode ser uma motivação. Também há algo em nós que busca transcender o ego e as limitações de nossas identidades estreitamente circunscritas. Seja qual for o motivo, é um impulso humano universal para mudar a consciência, bem ali com o impulso sexual ou o impulso para encontrar comida. Apenas parece menos óbvio qual é o seu propósito.

Na primeira seção do livro, que aborda o ópio, você inclui uma versão atualizada de um ensaio que escreveu em 1997 sobre o cultivo de papoulas em seu quintal e como navegar pela legalidade desse processo. Que pensamentos você teve quando revisitou a peça?

POLLAN: Eu estava escrevendo sobre essa repressão abafada da Drug Enforcement Administration contra as pessoas que cultivam Papaver somniferum , uma flor perfeitamente legal que muitas pessoas têm em seus jardins. Hoje isso parece tão exagerado, amedrontador e paranóico. Aprendi que se uma papoula for cultivada com o conhecimento e a intenção de transformá-la em ópio, é um crime federal grave. Naquela época, o governo estava preocupado com a explosão de uma moda para o cultivo do ópio. Eles investiram muitos recursos para intimidar floristas, centros de jardinagem e jardineiros. Eles até removeram as papoulas em Monticello do jardim de Thomas Jefferson.

No entanto, ao mesmo tempo, sem meu conhecimento e do governo, a Purdue Pharma estava lançando o OxyContin. Foi uma droga legalmente aprovada que lançou a crise dos opióides, enquanto minhas papoulas eram ilegais. Essa é uma ironia histórica significativa. Esse artigo é realmente uma parábola da guerra às drogas e como ele foi equivocado

Enquanto isso, a cafeína é uma droga amplamente aceita em nossa sociedade. A maioria de nós toma todos os dias no café ou no chá.

POLLAN: A cafeína lubrifica a máquina da vida moderna. As drogas contribuem para o bom funcionamento da sociedade e da economia ou as estragam. A cafeína fomenta um tipo de consciência que é muito sóbrio e focado, e dá energia às pessoas. É uma grande vantagem para o capitalismo dessa forma.

O livro também discute o peiote, uma planta da qual a mescalina é derivada. A Igreja Nativa Americana há muito conduz cerimônias de peiote, como um meio de cura. Você escreve sobre a apropriação cultural do peiote por pessoas não nativas. Você pode descrever o que está acontecendo?

POLLAN: O peiote só cresce em uma faixa muito estreita no Texas ao longo do Rio Grande. Há uma apropriação literal acontecendo quando os não-nativos colhem ou compram peiote. Ao fazer isso, eles estão diminuindo um recurso muito precioso que pertence aos nativos americanos. É um recurso fundamental para seu bem-estar.

Há também a questão dos não-nativos imitando a cerimônia dos índios americanos. Existem princípios profundos de uso de psicodélicos que são compartilhados entre as populações indígenas. Em uma cerimônia de peiote, sempre há um ancião envolvido. É feito com grande reverência e um senso de intenção clara. Enquanto escrevia este livro, ouvi muitas histórias de pessoas não nativas conduzindo cerimônias de peiote que, sem esses princípios, banalizam a Igreja Nativa Americana e diminuem ainda mais o recurso.

Você disse que as drogas geralmente são definidas como úteis ou prejudiciais à sociedade. Uma droga pode mudar sua identidade?

POLLAN: A identidade das drogas está sempre mudando. Veja a cannabis. A maconha agora é legal para uso recreativo em 19 estados. Essa era uma droga que estava no cerne da guerra às drogas. Acho que também está acontecendo com psicodélicos. Na década de 1960, eles eram considerados perturbadores, mas hoje, estamos enfrentando uma grave crise de saúde mental e os psicodélicos podem oferecer algum alívio.

Cada medicamento deve ser analisado em termos de sua história específica, farmacologia e efeitos sociais. Eles têm perigos - não é óbvio como ter um relacionamento produtivo com algo como um opiáceo. [Mas] se pudermos descobrir como incluí-los de forma segura e construtiva em nossa sociedade, as drogas podem ser ferramentas com usos legítimos.

 

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