Saúde

Reduzir o açúcar em alimentos embalados pode prevenir doenças em milhões
Um novo modelo econômico e de saúde mostra claramente por que é imperativo que os fabricantes de alimentos reduzam a quantidade de açúcar adicionado em seus produtos
Por MGH News and Public Affairs - 28/08/2021


Um estudo colaborativo com o MGH mostra que reduzir o açúcar nos alimentos embalados pode levar a uma saúde melhor. Mathilde Langevin / Unsplash

Cortar 20% do açúcar dos alimentos embalados e 40% das bebidas poderia prevenir 2,48 milhões de eventos de doenças cardiovasculares (como derrames, ataques cardíacos, paradas cardíacas), 490.000 mortes cardiovasculares e 750.000 casos de diabetes nos Estados Unidos durante a vida da população adulta , relata um estudo publicado na Circulation.  

Uma equipe de pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH), da Friedman School of Nutrition Science & Policy da Tufts University, da Harvard TH Chan School de Public Health e do New York City Department of Health and Mental Hygiene (NYC DOH) criou um modelo para simular e quantificar os impactos sobre a saúde, a economia e a equidade de uma política pragmática de redução do açúcar proposta pela Iniciativa Nacional de Redução de Sal e Açúcar dos Estados Unidos (NSSRI). 

Uma parceria de mais de 100 organizações de saúde locais, estaduais e nacionais convocadas pelo NYC DOH, o NSSRI divulgou um projeto de metas de redução de açúcar para alimentos e bebidas embalados em 15 categorias em 2018. Em fevereiro deste ano, o NSSRI finalizou a política com o objetivo de indústria comprometendo-se voluntariamente a reformular gradualmente seus produtos açucarados.  

A implementação de uma política nacional, no entanto, exigirá o apoio do governo para monitorar as empresas à medida que trabalham em direção às metas e para relatar publicamente seu progresso. Os pesquisadores esperam que seu modelo crie um consenso sobre a necessidade de uma política nacional de reformulação do açúcar nos EUA. "Esperamos que este estudo ajude a impulsionar a iniciativa de reformulação nos próximos anos", disse Siyi Shangguan, autor principal e médico assistente no MGH. “Reduzir o teor de açúcar de alimentos e bebidas preparados comercialmente terá um impacto maior na saúde dos americanos do que outras iniciativas para reduzir o açúcar, como impor um imposto sobre o açúcar, rotular o teor de açúcar adicionado ou proibir bebidas açucaradas nas escolas.” 

Dez anos após a entrada em vigor da política do NSSRI, os EUA podem esperar economizar US $ 4,28 bilhões em custos líquidos totais de saúde e US $ 118,04 bilhões ao longo da vida da atual população adulta (de 35 a 79 anos), de acordo com o modelo. Somando-se os custos sociais da perda de produtividade de americanos que desenvolvem doenças devido ao consumo excessivo de açúcar, a economia total de custos da política do NSSRI sobe para US $ 160,88 bilhões durante a vida da população adulta. É provável que esses benefícios sejam uma subestimação, uma vez que os cálculos eram conservadores. O estudo também demonstrou que mesmo a conformidade parcial da indústria com a política pode gerar ganhos significativos para a saúde e a economia.

Os pesquisadores descobriram que a política do NSSRI tornou-se econômica em seis anos e econômica em nove anos. A política também poderia reduzir as disparidades, com os maiores ganhos estimados em saúde entre adultos negros e hispânicos e americanos com renda mais baixa e menos educação - populações que consomem mais açúcar como consequência histórica de sistemas injustos. 

“Reduzir o teor de açúcar em alimentos e bebidas preparados comercialmente terá um impacto maior na saúde dos americanos do que outras iniciativas para reduzir o açúcar, como impor um imposto sobre o açúcar, rotular o teor de açúcar adicionado ou proibir bebidas açucaradas nas escolas.”

- Siyi Shangguan, autor principal

Os esforços de reformulação de produtos têm demonstrado sucesso na redução de outros nutrientes prejudiciais, como gorduras trans e sódio. Os EUA, no entanto, estão atrás de outros países na implementação de políticas fortes de redução do açúcar, com países como o Reino Unido, Noruega e Cingapura assumindo a liderança nos esforços de reformulação do açúcar. Os EUA ainda podem se tornar um líder na proteção de seu povo dos perigos do consumo excessivo de açúcar, se as metas de redução de açúcar propostas pelo NSSRI forem alcançadas. “A política do NSSRI é de longe a iniciativa de reformulação do açúcar mais cuidadosamente projetada e abrangente, porém alcançável, do mundo”, diz Shangguan. 

O consumo de alimentos e bebidas açucarados está fortemente relacionado à obesidade e a doenças como diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares, a principal causa de mortalidade nos Estados Unidos. Mais de dois em cada cinco adultos americanos são obesos, um em cada dois tem diabetes ou pré-diabetes e quase um em dois têm doenças cardiovasculares, com os de grupos de baixa renda sendo sobrecarregados de forma desproporcional. 

“O açúcar é um dos aditivos mais óbvios no suprimento de alimentos para reduzir a quantidades razoáveis”, diz Dariush Mozaffarian, coautor sênior e reitor da Escola Friedman de Ciência e Política de Nutrição da Tufts University. “Nossas descobertas sugerem que é hora de implementar um programa nacional com metas voluntárias de redução de açúcar, o que pode gerar grandes melhorias na saúde, disparidades na saúde e gastos com saúde em menos de uma década.” 

O financiamento principal para este estudo foi fornecido pelo National Institutes of Health.

Shangguan está cursando o MGH e é instrutor de medicina na Harvard Medical School. Mozaffarian é reitor da Friedman School of Nutrition Science and Policy na Tufts University. Thomas Gaziano é professor associado do Hospital Brigham and Women's e professor assistente de medicina no HMS. Renata Micha é professora associada de pesquisa na Escola Friedman de Ciência e Política da Nutrição na Tufts University e professora associada na Universidade da Tessália, na Grécia. 

 

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