Saúde

Novos insights sobre melanócitos podem levar a tratamentos de melanoma mais direcionados
Os pesquisadores prevêem que essas descobertas levarão a tratamentos mais direcionados para o melanoma. As descobertas foram publicadas hoje na revista Nature Cell Biology .
Por Huntsman Cancer Institute - 03/09/2021


Rachel Belote, PhD, e Robert Judson-Torres, PhD. Crédito: Huntsman Cancer Institute

Pesquisadores do Huntsman Cancer Institute (HCI) da Universidade de Utah (U of U) geraram o primeiro "atlas" de melanócitos humanos localizados em todo o corpo. Analisando ainda mais os dados do atlas, os pesquisadores descobriram que existem diferentes tipos de melanócitos, incluindo o que parece ser a célula de origem do melanoma acral, um subtipo de melanoma que afeta principalmente pessoas de cor. Os pesquisadores prevêem que essas descobertas levarão a tratamentos mais direcionados para o melanoma. As descobertas foram publicadas hoje na revista Nature Cell Biology .

O melanoma, a forma mais letal de câncer de pele , se origina nos melanócitos, células que dão cor à pele e a protegem dos raios solares. Os melanócitos eram considerados intercambiáveis, mas a autora principal Rachel Belote, Ph.D., bolsista de pós-doutorado em HCI no Laboratório Judson-Torres, diz: "Percebi que nem todos os melanócitos respondem aos sinais das células circundantes da mesma maneira. o mesmo pedaço de pele responde de maneira diferente aos mesmos estímulos, isso significaria que existem diferentes tipos de melanócitos. "

A equipe de pesquisa começou a examinar mais profundamente os melanócitos humanos. Eles examinaram os melanócitos em diferentes estágios de desenvolvimento, envelhecimento, localizações anatômicas, sexos e tons de pele. Embora a maioria dos estudos tenha usado melanócitos que eram apenas semelhantes aos humanos, aqui o foco permaneceu inteiramente nos melanócitos humanos. Juntos, os pesquisadores geraram o primeiro atlas, ou mapa, de melanócitos em todo o corpo humano e por meio de estágios de desenvolvimento celular.

"Também nos concentramos na resolução de uma única célula, estudando uma célula de cada vez. Foi a combinação de várias dessas variáveis ​​- especificamente estudando estágios de desenvolvimento humano em diferentes locais anatômicos com resolução de uma única célula - que nos permitiu fazer as descobertas que fizemos, "diz o mentor de Belote e autor sênior do estudo, Robert Judson-Torres, Ph.D., pesquisador de HCI e professor assistente de dermatologia e ciências oncológicas da U of U.

Uma dessas descobertas foi um novo melanócito que parece ser a célula de origem de um subtipo específico de melanoma chamado melanoma acral. Existem muito poucas opções de tratamento para esse tipo de melanoma, que é o tipo mais comum em pessoas com pele mais escura.

"Este estudo realmente bloqueia que o melanoma acral é uma coisa própria", diz Judson-Torres. "A maior parte da história de exploração do melanoma acral o tratou como uma reflexão tardia em comparação com os subtipos mais comuns de melanoma que afetam predominantemente a população branca." Judson-Torres diz que a abordagem clássica tem sido primeiro encontrar tratamentos para a doença mais comum e depois ver se o tratamento funciona no melanoma acral.

"Esta abordagem não tem sido particularmente bem-sucedida. Esperamos que este estudo mude a forma como o melanoma acral é abordado e estudado, e esperamos que leve rapidamente a uma terapêutica específica para acral", diz ele.

O estudo também revelou mais três descobertas. A equipe encontrou genes específicos associados a variações de tons de pele em uma única pessoa, não relacionados à exposição ao sol. A equipe identificou genes que marcam melanomas em progresso que são menos propensos a responder aos tratamentos. A equipe também descobriu os genes que tornam os melanócitos humanos únicos.

“Confirmamos que existem diferentes tipos de melanócitos que não só estão associados a diferentes características biológicas correspondentes a regiões específicas da pele, mas também dão origem a diferentes tipos de melanoma”, diz Belote.

Os pesquisadores estão planejando pesquisas de acompanhamento, incluindo o desenvolvimento de modelos in vivo e in vitro específicos para melanoma acral para iniciar a triagem de terapêuticas específicas para o acral.

 

.
.

Leia mais a seguir