Saúde

Esclerose múltipla associada a infecção na adolescência
A infecção pelo vírus Epstein-Barr (EBV) há muito está associada à esclerose múltipla, por isso era importante garantir que os resultados não fossem porque a infecção por EBV estava associada a outros tipos de infecção.
Por Scott Montgomery - 07/09/2021


Crédito: New Africa / Shutterstock

A esclerose múltipla (EM) é mais frequentemente diagnosticada entre as idades de 20 e 50. Certos genes colocam uma pessoa em maior risco de contrair esta doença do sistema nervoso central, mas os cientistas ainda estão tentando entender os gatilhos. Meus colegas e eu estudamos esses gatilhos há muitos anos. Nossa pesquisa anterior descobriu que a pneumonia na adolescência está associada a um risco elevado de esclerose múltipla, então decidimos investigar se outros tipos de infecção estão associados à doença.

Tivemos que ter cuidado, porém, porque as infecções podem ser uma consequência da EM e não o contrário. Além disso, pode ser de cinco a dez anos, ou até mais, entre o início do processo da doença e a pessoa apresentar os primeiros sintomas, que incluem dormência e formigamento, rigidez, dificuldade de equilíbrio, problemas de visão e fadiga. Portanto, tivemos que tomar medidas extras para ter certeza de que as infecções ocorreram antes que qualquer doença relacionada à esclerose múltipla se tornasse aparente.

Para nosso estudo, publicado na revista Brain , usamos os registros de saúde de quase 2,5 milhões de pessoas nascidas na Suécia entre 1970 e 1994. Pouco mais de 4.000 delas foram diagnosticadas com MS após os 20 anos de idade. Entre este grupo, 19% tinham teve infecção diagnosticada em hospital entre o nascimento e os dez anos de idade e 14% entre os 11 e 19 anos.

Descobrimos que a maioria das infecções antes dos 11 anos não estava associada a um diagnóstico posterior de EM. Em contraste, as infecções diagnosticadas em um hospital (indicando que são relativamente graves) entre as idades de 11 e 19 anos foram consistentemente associadas a um risco elevado de desenvolver EM.

Nem todos os tipos de infecção foram associados à EM subsequente, mas uma descoberta surpreendente é que as infecções do sistema nervoso central (o cérebro e a medula espinhal) aumentaram o risco de MS de forma mais notável. Isso faz sentido, pois acreditamos que a inflamação no sistema nervoso central pode iniciar o processo autoimune (quando o sistema imunológico de uma pessoa ataca parte de seu corpo) que causa a esclerose múltipla.

As infecções respiratórias na adolescência também foram associadas à EM, aumentando o risco em 51%. Acreditamos que, em alguns casos, a infecção e a inflamação nos pulmões podem levar à ativação imunológica em outras partes do corpo, incluindo o sistema nervoso central, aumentando assim o risco de inflamação nesse local. Isso pode explicar como uma infecção pulmonar pode iniciar o processo da doença de MS. Alternativamente, o agente infeccioso pode ter uma influência mais direta no cérebro.
 
A infecção pelo vírus Epstein-Barr (EBV) há muito está associada à esclerose múltipla, por isso era importante garantir que os resultados não fossem porque a infecção por EBV estava associada a outros tipos de infecção. Após a exclusão das pessoas que já tiveram a forma aguda da infecção por EBV, conhecida como febre glandular , os resultados para as demais infecções permaneceram, enfatizando a importância de vários tipos de infecção na adolescência como riscos para EM.

Para ter ainda mais certeza de que as infecções na adolescência provavelmente antecederam o desenvolvimento assintomático inicial de MS, repetimos a análise, mas olhamos apenas para MS diagnosticada após os 25 anos. O risco elevado de MS associada a infecções na adolescência permaneceu por infecções do sistema nervoso central e infecções pulmonares. Houve um mínimo de cinco anos entre a infecção e o diagnóstico de esclerose múltipla - e geralmente mais - indicando que a doença progride lentamente até que haja dano suficiente ao cérebro para que os sintomas de esclerose múltipla se desenvolvam.

Período de suscetibilidade elevada

Nosso estudo fornece evidências adicionais de que a adolescência é um período de elevada suscetibilidade a exposições associadas ao risco de MS e que pode haver muitos anos entre a exposição e o diagnóstico de MS. Esses resultados nos ajudam a entender melhor os tipos de exposições que podem aumentar o risco de MS. Pode valer a pena considerar a esclerose múltipla como um diagnóstico potencial em alguém que apresenta sintomas neurológicos, caso tenha uma infecção grave na adolescência.

O próximo passo em nossa pesquisa será investigar mais se as pessoas que são geneticamente suscetíveis ao desenvolvimento de EM são mais propensas a ter uma reação imunológica mais pronunciada a infecções, aumentando a probabilidade de internação hospitalar.

Vários, mas não todos os tipos de infecções estão associados à EM, particularmente aquelas que podem causar inflamação no sistema nervoso central. Apenas algumas pessoas com infecções relativamente sérias na adolescência desenvolverão EM (na maioria dos casos, muito menos de 1%), pois outros fatores, incluindo suscetibilidade genética, também são necessários para o desenvolvimento da doença.

 

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