Saúde

Reduzir a exposição das crianças à malária nos primeiros anos reduz substancialmente o risco de hospitalização
Uma pesquisa de Oxford quantificou o risco de crianças sofrerem consequências graves de malária - o que pode ter um impacto devastador em dezenas de milhares de crianças que estão internado no hospital com malária grave todos os anos.
Por Oxford - 08/09/2021


Anopheles mosquito

O novo documento, Infecção por malária e riscos de doenças graves na África , as principais conclusões incluíram:

• Se pudermos reduzir a transmissão da malária em um quarto, podemos reduzir pela metade a taxa de crianças que precisam de cuidados de emergência para malária grave e com risco de vida.

• Apoia as políticas de intervenção atuais - que se concentram nas crianças mais novas - como a estratégia mais eficaz para prevenir a doença grave da malária.

• Ajudar a compreender e prever o padrão de idade em que as crianças são hospitalizadas em diferentes contextos, para que os recursos possam ser direcionados para as crianças com maior risco de necessitar de cuidados de emergência.

A pesquisa, publicada na Science , analisou mais de 6.000 admissões em hospitais pediátricos de 35 hospitais em toda a África, comparando pacientes a populações onde as chances de infecção infantil variaram de muito baixas a muito altas. Eles procuraram indicadores típicos de doenças graves em crianças, incluindo anemia, sintomas cerebrais e dificuldade respiratória. 

O estudo financiado pela Wellcome representa a primeira análise quantitativa da relação entre os riscos de infecção da comunidade e as taxas de admissão com malária por mais de 25 anos. Os autores relatam que, quando a transmissão é baixa, menos de uma criança em cada mil precisará procurar atendimento de emergência; esse número subiu para 3-4 crianças em cada mil com alta transmissão. Ao quantificar a taxa em que as crianças são hospitalizadas em diferentes ambientes de transmissão, a pesquisa permite que os hospitais antecipem a demanda por atendimento de emergência pediátrica usando medidas de exposição ao parasita da comunidade.

'Em toda a África, dezenas de milhares de crianças são admitidas todos os anos em hospitais com malária severa que representa um grande fardo para o sistema de saúde. Nossas descobertas apoiam nossos esforços contínuos para reduzir os riscos de infecção em crianças menores de cinco anos de idade, em vez de nos preocuparmos com o atraso no desenvolvimento da imunidade. '


Dra. Alice Kamau, colaboração do Instituto de Pesquisa Médica do Quênia - Wellcome no Quênia. 

As reduções na transmissão provavelmente atrasarão a primeira exposição à malária para o final da infância. Temia-se que a exposição mais tarde na vida negasse às crianças a oportunidade de desenvolver imunidade sob a proteção de anticorpos maternos herdados, que se deterioram após o nascimento. Isso poderia ter levado a resultados mais graves para as crianças, pois a transmissão é reduzida. 

Felizmente, embora o estudo tenha descoberto que as crianças internadas tendiam a ser mais velhas em áreas de transmissão mais baixa, isso foi significativamente compensado por taxas gerais muito mais baixas de internação com malária grave. Em áreas de maior risco de infecção, a carga de internações concentrou-se em crianças menores de dois anos, destacando o impacto da imunidade adquirida naturalmente a doenças graves com risco de vida. 

Em todos os tipos de risco de malária na comunidade, as internações por malária eram relativamente incomuns após o quinto aniversário, confirmando que ter como alvo os menores de cinco anos continua a ser a melhor estratégia para prevenir doenças graves. 

'Tem havido preocupação de que a redução da transmissão da malária por meio de intervenção levaria a um atraso na imunidade, transferindo o fardo da malária para grupos de idade mais avançada. Nossos dados mostram que a idade da malária severa é deslocada para grupos de idade mais avançada com diminuição da intensidade de transmissão. Apesar desta mudança para crianças mais velhas em ambientes de transmissão mais baixa, o fardo geral da malária grave permanece muito baixo e a malária grave continua a ser predominantemente um problema de crianças com menos de cinco anos de idade. ' afirma o autor sênior, Professor Bob Snow, da colaboração do Instituto de Pesquisa Médica do Quênia-Wellcome-Oxford University no Quênia,

Compreender e prever mudanças no padrão de idade da carga da doença é importante para garantir o controle direcionado à idade focado naqueles com maior risco de desenvolver doença clínica. Crucialmente, o trabalho apoia a continuação de estratégias direcionadas de prevenção de infecções com o objetivo de prevenir doenças com risco de vida entre crianças pequenas.

“Quantificar a relação entre o risco de infecção e os resultados de doenças graves nos permite formular melhor políticas de intervenção direcionadas às áreas certas, proteger os grupos de idade mais vulneráveis ​​e maximizar os recursos limitados”, diz o Dr. Rob Paton , da Universidade de Oxford, co -primeiro autor.

Os autores estão continuando sua colaboração, passando a conduzir análises adicionais de internações por malária pediátrica na região. 

 

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