Saúde

Vacina para o tratamento do câncer possibilitada pelo uso da tecnologia de vacina Oxford COVID
Pesquisas da University of Oxford e do Ludwig Institute for Cancer Research mostraram que a tecnologia por trás da vacina Oxford-AstraZeneca COVID-19 tem potencial no tratamento do câncer.
Por Oxford - 08/09/2021


Vacina para o tratamento do câncer possibilitada pelo uso da tecnologia de vacina Oxford COVID - Crédito da imagem: Shutterstock

Cientistas da Universidade de Oxford e do Instituto Ludwig de Pesquisa do Câncer estão construindo sobre o sucesso da vacina Oxford-AstraZeneca contra SARS-CoV-2 para desenvolver uma vacina para tratar o câncer. Os pesquisadores desenvolveram uma vacina terapêutica de duas doses contra o câncer usando a tecnologia de vacina de vetor viral de Oxford.

Quando testada em modelos de tumor de camundongo, a vacina contra o câncer aumentou os níveis de células T antitumorais que se infiltram nos tumores e melhorou a eficácia da imunoterapia contra o câncer. Em comparação com a imunoterapia sozinha, a combinação com a vacina mostrou uma maior redução no tamanho do tumor e melhorou a sobrevida dos camundongos. 

O estudo, que foi feito pelo grupo do professor Benoit Van den Eynde no Instituto Ludwig de Pesquisa do Câncer da Universidade de Oxford em colaboração com os coautores Professor Adrian Hill e Dra. Irina Redchenko no Instituto Jenner da Universidade, foi publicado no Journal por ImmunoTherapy of Cancer . 

A imunoterapia contra o câncer - transformar o próprio sistema imunológico do paciente contra um tumor - resultou em melhorias notáveis ​​nos resultados de alguns pacientes com câncer. A imunoterapia anti-PD-1 atua retirando os freios das células T antitumorais para permitir que matem as células cancerosas. No entanto, apesar desse sucesso, a terapia anti-PD-1 é ineficaz na maioria dos pacientes com câncer.

Uma razão para a baixa eficácia da terapia anti-câncer PD-1 é que alguns pacientes têm baixos níveis de células T antitumorais. A tecnologia de vacina de Oxford, usada na criação da vacina mundialmente famosa Oxford-AstraZeneca COVID-19, gera fortes respostas de células T CD8 +, que são necessárias para bons efeitos antitumorais.

A equipe desenvolveu uma vacina terapêutica de duas doses contra o câncer com diferentes vetores virais primários e de reforço, um dos quais é o mesmo que o vetor da vacina Oxford-AstraZeneca COVID-19. A fim de criar um tratamento de vacina que visa especificamente células cancerosas, a vacina foi projetada para atingir duas proteínas do tipo MAGE que estão presentes na superfície de muitos tipos de células cancerosas. Chamados de MAGE-A3 e NY-ESO-1, esses dois alvos foram previamente validados pelo Ludwig Institute. 

Experimentos pré-clínicos em modelos de tumor de camundongo demonstraram que a vacina contra o câncer aumentou os níveis de células T CD8 + que se infiltram no tumor e aumentou a resposta à imunoterapia anti-PD-1. A vacina combinada e o tratamento anti-PD-1 resultou em uma maior redução no tamanho do tumor e melhorou a sobrevivência dos camundongos em comparação com a terapia anti-PD-1 sozinha.

Benoit Van den Eynde, professor de imunologia tumoral da Universidade de Oxford, membro do Ludwig Institute for Cancer Research e diretor do de Duve Institute, na Bélgica, afirma: 'Sabíamos por nossa pesquisa anterior que as proteínas do tipo MAGE agem como o vermelho sinalizadores na superfície das células cancerosas para atrair células do sistema imunológico que destroem os tumores.

As proteínas MAGE têm uma vantagem sobre outros antígenos de câncer como alvos de vacinas, uma vez que estão presentes em uma ampla gama de tipos de tumor. Isso amplia o benefício potencial dessa abordagem para pessoas com muitos tipos diferentes de câncer.

'É importante para a especificidade do alvo, os antígenos do tipo MAGE não estão presentes na superfície dos tecidos normais, o que reduz o risco de efeitos colaterais causados ​​pelo sistema imunológico que ataca as células saudáveis.'

Um ensaio clínico de Fase 1 / 2a da vacina contra o câncer em combinação com imunoterapia anti-PD-1 em 80 pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas será lançado no final deste ano como uma colaboração entre a Vaccitech Oncology Limited (VOLT) e a Cancer Research UK's Center for Drug Development.

Adrian Hill, Lakshmi Mittal e Professor de Vacinologia da Família e Diretor do Instituto Jenner da Universidade de Oxford, afirma: 'Esta nova plataforma de vacina tem o potencial de revolucionar o tratamento do câncer. O próximo ensaio com câncer de pulmão de células não pequenas segue um ensaio de Fase 2a de uma vacina contra o câncer semelhante no câncer de próstata realizado pela Universidade de Oxford, que está mostrando resultados promissores.

'Nossas vacinas contra o câncer provocam fortes respostas de células T CD8 + que se infiltram nos tumores e mostram grande potencial no aumento da eficácia da terapia de bloqueio do ponto de controle imunológico e na melhoria dos resultados para pacientes com câncer.'

Tim Elliott, Professor Kidani de Imuno-oncologia da Universidade de Oxford e codiretor da Oxford Cancer, diz: 'Em Oxford, estamos combinando nossa experiência científica fundamental em imunologia e descoberta de antígenos com pesquisa translacional em plataformas de vacinas.

'Ao reunir essas equipes, podemos continuar a enfrentar o desafio significativo de ampliar o impacto positivo da imunoterapia para beneficiar mais pacientes.'

Esta abordagem de vacinação usando diferentes vetores virais primários e de reforço foi licenciada pelos cientistas do Jenner Institute para a Vaccitech Ltd, fundada em 2016. A nova vacina terapêutica contra o câncer está sendo desenvolvida pela Vaccitech Oncology Limited (VOLT), uma colaboração estratégica entre o Ludwig Institute for Cancer Research e Vaccitech Plc. 

 

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