Saúde

Novo estudo desafia a compreensão da preparação e resiliência para uma pandemia na África
Nações com mais populações urbanas e fortes ligações internacionais foram as mais afetadas pela pandemia, mostra o estudo.
Por Universidade de Edimburgo - 15/09/2021


Imagens de satélite da África. Crédito: Domínio Público

Os países da África avaliados como sendo os menos vulneráveis ​​a uma epidemia foram os mais afetados pelo COVID-19, sugere uma nova pesquisa.

Nações com mais populações urbanas e fortes ligações internacionais foram as mais afetadas pela pandemia, mostra o estudo.

As taxas de mortalidade e os níveis de restrições - como bloqueios e proibições de viagens - foram considerados mais baixos em países que se pensava estar sob maior risco de COVID-19.

Uma equipe de pesquisadores da Unidade de Pesquisa em Saúde Global do NIHR Luta contra Infecções para Beneficiar a África (TIBA) da Universidade de Edimburgo trabalhou com a Organização Mundial da Saúde (OMS) Região Africana para identificar fatores que afetam as taxas de mortalidade durante as duas primeiras ondas COVID-19 da África e o momento dos primeiros casos relatados.

O Professor Mark Woolhouse, Diretor do TIBA, que coliderou o estudo, disse: "Nosso estudo mostra muito claramente que vários fatores influenciam a extensão em que os países africanos são afetados pelo COVID-19. Essas descobertas desafiam nossa compreensão da vulnerabilidade a pandemias.

"Nossos resultados mostram que não devemos igualar altos níveis de preparação e resiliência com baixa vulnerabilidade.

"O fato de países aparentemente bem preparados e resilientes terem se saído pior durante a pandemia não é apenas verdade na África; o resultado é consistente com uma tendência global de que os países mais desenvolvidos têm sido frequentemente atingidos de forma particularmente dura pelo COVID-19."

Entre 44 países da Região Africana da OMS com dados disponíveis, a África do Sul teve a maior taxa de mortalidade durante a primeira onda entre maio e agosto de 2020, com 33,3 mortes registradas por 100.000 pessoas. Cabo Verde e Eswatini tiveram as seguintes taxas mais altas com 17,5 e 8,6 mortes por 100.000, respectivamente. Com 0,26 mortes registradas por 100.000, a menor taxa de mortalidade foi em Uganda.

A África do Sul também registrou a maior taxa de mortalidade durante a segunda onda entre dezembro de 2020 e fevereiro de 2021, com 55,4 mortes por 100.000. Eswatini e Botswana registraram taxas de 39,8 e 17,7 mortes por 100.000, respectivamente. A taxa mais baixa foi em Maurício, que não registrou nenhuma morte durante a segunda onda.

"Os primeiros modelos que previram como COVID-19 levaria a um grande número de casos na África foram em grande parte o trabalho de instituições não do nosso continente. Esta colaboração entre pesquisadores na África e na Europa sublinha a importância de ancorar aqui as análises sobre as epidemias de África. , "disse o Dr. Matshidiso Moeti, Diretor Regional da OMS para a África e coautor. "Não podemos mais focar nossa compreensão da transmissão de doenças puramente nas características de um vírus - COVID-19 opera dentro de um contexto social que tem um grande impacto em sua disseminação."
 
Assim como aqueles com grandes populações urbanas e fortes ligações de viagens internacionais, os países com altas taxas de HIV também eram mais propensos a ter taxas de mortalidade mais altas. Isso pode ser porque as pessoas com HIV geralmente têm outras condições de saúde que as colocam em maior risco de COVID-19, sugere a equipe.

A fraca ligação entre a taxa de mortalidade e o momento ou gravidade das restrições impostas pelo governo nas atividades do dia-a-dia mostra o impacto da ampla gama de aplicação e cumprimento dessas restrições em toda a região, tornando difícil discernir um padrão de impacto consistente. As restrições durante os picos de infecção estão bem documentados por terem interrompido a transmissão na região.

Os resultados mostram que os primeiros casos registrados de COVID-19 foram em países onde a maioria das pessoas vive em áreas urbanas, com fortes ligações de viagens internacionais e maior capacidade de teste. A Argélia foi o primeiro de 47 países africanos a relatar um caso, em 25 de fevereiro de 2020. A maioria dos países registrou casos no final de março de 2020, com o Lesoto o último a relatar um, em 14 de maio de 2020.

Os pesquisadores documentam um número maior de mortes durante a segunda onda, em comparação com a primeira. O pico de infecções durante a segunda onda também foi maior, com 675 mortes em todo o continente em 18 de janeiro de 2021, em comparação com 323 durante o pico da primeira onda em 5 de agosto de 2020. A subnotificação potencial foi contabilizada na análise.

A Dra. Sarah Puddicombe, Diretora Assistente do NIHR para Pesquisa em Saúde Global, disse: "Este estudo oferece resultados convincentes que desafiam as visões aceitas de preparação e resiliência contra epidemias na África. É uma de uma série de contribuições importantes que a parceria TIBA, trabalhando com governos e o Escritório Regional da OMS fez para informar as respostas locais, nacionais e pan-africanas à pandemia COVID-19. "

O estudo, publicado na revista Nature Medicine , foi apoiado pelo Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde do Reino Unido e pelo Darwin Trust of Edinburgh. Também envolveu pesquisadores das Universidades de Nairobi, Gana e Hong Kong.

 

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