Saúde

Vivendo com Alzheimer: a bomba-relógio da saúde na China
Aproximadamente 10 milhões de pessoas foram diagnosticadas com o distúrbio cerebral degenerativo - e incurável - na China, que é responsável por aproximadamente um quarto dos casos mundiais.
Por Phys.org - 19/09/2021


Domínio público

A primeira vez que Chen Shaohua desapareceu e foi preso pela polícia, a família do homem de 68 anos confundiu a situação.

Quando ele desapareceu pela segunda vez, eles perceberam que ele não estava muito bem - mas já era tarde demais.

"Perdemos os primeiros sinais", explicou a filha Chen Yuanyuan, acrescentando: "Por vários anos nossa mãe reclamou que ele estava mentindo ... mas não podíamos julgar porque não vivíamos com eles há anos".

Os médicos diagnosticaram Chen com a doença de Alzheimer, a forma mais comum de demência, em que as pessoas sofrem com a função cognitiva prejudicada, incluindo perda de memória, eventualmente necessitando de cuidados em tempo integral.

Aproximadamente 10 milhões de pessoas foram diagnosticadas com o distúrbio cerebral degenerativo - e incurável - na China, que é responsável por aproximadamente um quarto dos casos mundiais.

Como a população do país está envelhecendo rapidamente, esse número deve subir para 40 milhões até 2050, de acordo com um estudo da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres.

O relatório alertou que esse aumento de casos custaria à economia US $ 1 trilhão a cada ano em despesas médicas e perda de produtividade à medida que os cuidadores abandonam a força de trabalho.

A Organização Mundial de Saúde afirma que, embora a demência não seja "uma consequência inevitável do envelhecimento biológico", o fator de risco mais forte para adquiri-la é a idade.

E embora este seja um problema crescente em todo o mundo, os especialistas dizem que a China está mal preparada para o desafio.

Os Estados Unidos têm 6,2 milhões de pacientes com Alzheimer e 73.000 leitos em centros de tratamento especializados, enquanto a China tem o dobro dos casos, mas menos de 200 leitos.

"Nenhum problema de saúde é maior na China do que a doença de Alzheimer", disse Wei Shouchao, neurologista da universidade médica de Guangdong.

"É a grande doença que mais cresce no continente e não estamos equipados para lidar com ela."

'Nós nunca suspeitamos'

Quando Chen começou a perder suas chaves ou carteira, sua família pensou que era apenas esquecimento.

Na primeira vez que ele desapareceu, demorou 40 horas para encontrá-lo. A polícia o pegou depois que alguém relatou uma tentativa de arrombamento.

"(Aquilo) parecia o lugar onde morávamos. Papai estava confuso. Ele esqueceu que agora estamos em Pequim ... felizmente ninguém o agrediu", disse sua filha à AFP.
 
Sem saber o que fazer a seguir, eles compraram para ele um relógio que poderia ajudá-los a rastreá-lo por meio de um aplicativo, mas quando ele desapareceu novamente após tirá-lo, eles perceberam que ele precisava de ajuda médica .

"Nunca suspeitamos de Alzheimer porque não tínhamos um histórico familiar e ele é muito jovem", disse Chen Yuanyuan.

Enquanto milhões migram para as cidades, os pais idosos na China rural são "deixados para trás e vulneráveis", disse He Yao, do Centro Nacional de Pesquisa Clínica para Doenças Geriátricas.

A falta de conscientização entre as famílias significa que os pacientes ficam sem acesso a cuidados médicos adequados por anos, disse ele.

"Esta é uma oportunidade perdida porque as intervenções precoces podem retardar a progressão da doença", disse ele.

No ano passado, Pequim anunciou o plano de ação Healthy China 2030, que visa implementar programas de triagem em nível comunitário para a detecção precoce de Alzheimer ou demência e aumentar a conscientização pública sobre a doença.

No entanto, os críticos dizem que as propostas não incluem detalhes sobre o treinamento de médicos, a construção de instalações de cuidados dedicados ou o aumento da capacidade dos hospitais públicos para tratar pacientes com demência.

“Os médicos rurais não são treinados para o diagnóstico precoce”, disse Wei.

"Até Pequim tem apenas um lar de idosos com equipe treinada para lidar com pacientes com Alzheimer."

Pais desaparecidos

Chen é um ex-músico do exército que toca vários instrumentos clássicos chineses, incluindo flauta de bambu.

Ele está fisicamente apto e tem uma memória nítida de coisas que aconteceram décadas atrás. Superficialmente, o único indicador de que algo está errado é quando ele fala de eventos passados ​​como se estivessem acontecendo agora.

"O presidente Mao compareceu a uma de nossas apresentações", disse ele à AFP, referindo-se a um concerto na cidade de Wuhan na década de 1960.

Pacientes com demência geralmente precisam de cuidados 24 horas por dia, e o custo físico e mental dos cuidadores pode ser significativo, principalmente se houver pouca ajuda profissional.

O filho de Chen, Chen Yunpeng, tem um trabalho agitado em uma empresa de logística, mas como não há instalações comunitárias, ele deve, em vez disso, levar seu pai para o depósito, onde ele concilia o trabalho em tempo integral com a proteção do pai.

E quando ele desapareceu, a família teve que contar com um grupo de voluntários que ajuda a encontrar idosos desaparecidos.

Mais de uma dúzia de pessoas - incluindo funcionários públicos aposentados, professores e donas de casa - correram para o local onde Chen foi visto pela última vez e ajudaram a polícia a examinar horas de filmagens de câmeras públicas para encontrar pistas sobre onde ele foi.

A equipe diz que ajudou a encontrar cerca de 300 pacientes desaparecidos de Alzheimer desde 2016.

"Recebemos ligações quase todos os dias sobre pais desaparecidos de famílias em todo o país", disse Su Xiao, chefe do Centro de Serviços de Resgate de Emergências de Zhiyuan em Pequim.

"O perigo real é que os idosos fiquem presos em canteiros de obras abandonados ou caiam em valas abertas ou fiquem fora durante o mau tempo."

 

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