Saúde

Mentes errantes e emoções disfuncionais
A pesquisa anterior de Pereira foi uma das primeiras a identificar que a previsibilidade da divagação da mente é um fator central que determina como esse estado de espírito pode afetar uma pessoa para melhor ou para pior
Por Wendy Philpott e Effie Pereira - 22/09/2021


Domínio público

A maioria de nós vivencia o mundo em dois estados mentais diferentes. Em um, estamos atentos e focados no que estamos fazendo e, no outro, vagamos por nossa paisagem mental. Esses estados de divagação ocorrem em 30 a 50 por cento de nossas vidas diárias, diz a Dra. Effie Pereira, a primeira bolsista de pós-doutorado da Fundação Lupina na Faculdade de Letras. Embora a ciência tenha estudado os estados de atenção por mais de um século, a divagação da mente permanece muito menos compreendida, acrescenta ela.

A pesquisa anterior de Pereira foi uma das primeiras a identificar que a previsibilidade da divagação da mente é um fator central que determina como esse estado de espírito pode afetar uma pessoa para melhor ou para pior. Como cientista cognitiva e membro de pós-doutorado do Laboratório de Visão e Atenção do Professor Daniel Smilek baseado em Psicologia, Pereira está aprofundando seu estudo sobre a ligação entre divagação da mente e disfunção afetiva - ou resultados negativos para a saúde mental.

Aqui, Pereira descompacta sua pesquisa e o aplicativo que está desenvolvendo para coletar dados de divagação da mente do mundo real - e por que Waterloo e a irmandade Lupina são adequados para este trabalho.

Você poderia nos contar um pouco sobre a divagação da mente?

A divagação da mente pode ser considerada um estado de atenção interna. Uma maneira pela qual isso pode ocorrer é intencionalmente, quando propositalmente ou voluntariamente escolhemos desviar nossa atenção de nossa situação imediata para nossos pensamentos internos. Mas outra forma de ocorrer é não intencionalmente, onde essa mudança acontece de forma inesperada ou involuntária, semelhante à sensação surpreendente que podemos ter quando estamos conversando com um amigo e percebemos que acabamos de perder o último minuto de nossa conversa.

E o que é disfunção afetiva?

Os estados afetivos são usados ​​para definir uma ampla gama de sentimentos, pensamentos, humores e emoções que caracterizam como estamos experienciando subjetivamente as coisas de momento a momento. Isso pode incluir afetos positivos como felicidade, prazer e excitação, mas também pode significar afetos negativos, como nervosismo, frustração e medo. Portanto, a disfunção afetiva é um estado que ocorre quando um indivíduo se encontra temporariamente paralisado em um estado negativo por um curto período de tempo ou por um período muito longo.

Certo, ótimo. Agora, por favor, conte-nos sobre seu projeto de pesquisa intitulado Mentes imprevisíveis e emoções disfuncionais: a ligação entre a previsibilidade da divagação não intencional da mente e a disfunção afetiva na vida cotidiana.

Pesquisas anteriores apoiam a ideia de que as pessoas que tendem a divagar mais tendem a experimentar estados aumentados de disfunção afetiva - como diminuição da felicidade. E um trabalho recente do laboratório de meu orientador Dan Smilek também descobriu que esses estados afetivos negativos estavam especificamente associados a estados de divagação não intencionais. Portanto, existem essas ligações estreitas entre essas duas construções. E é aí que entra parte do meu trabalho.
 
Em meu Ph.D. trabalho Descobri que cada um de nós tem um estilo muito específico de divagar que é muito previsível ou imprevisível. E é essa natureza previsível de divagação mental - quando você tem um padrão muito cíclico ou recorrente em que não consegue impedir sua mente de divagar - onde tendemos a encontrar uma associação com resultados negativos. Em meu trabalho de pós-doutorado em Lupina, estou explorando essa ligação entre a previsibilidade da divagação mental e os resultados negativos, focalizando a previsibilidade da divagação mental intencional versus não intencional e como isso se relaciona com a disfunção afetiva.

Como o aplicativo para smartphone aparece nesta pesquisa?

Dentro da ciência cognitiva, uma das coisas que tentamos desenvolver continuamente são maneiras novas e inovadoras de examinar o comportamento do mundo real - porque realmente não há muito que possamos fazer para simular isso dentro do laboratório. Mas também existem maneiras de trazer o laboratório para o mundo real. E é nisso que meu trabalho na Universidade de Waterloo está se concentrando.

O aplicativo de smartphone que estou desenvolvendo e programando no momento será usado pelos participantes do estudo que o manterão ligado durante as atividades diárias. O aplicativo irá enviar mensagens em intervalos aleatórios e pedir-lhes para documentar aspectos de suas divagações mentais ao longo do dia. A noção de que todos carregam seus smartphones com eles nos permite capturar essa ampla e diversa gama de comportamentos e atividades que não seríamos realmente capazes de testar de outra forma. E os usuários do aplicativo podem realmente verificar como são seus padrões de atenção e divagação ao longo do dia. Embora não seja um diagnóstico, é uma maneira de os indivíduos se sentirem mais conectados ao processo científico do qual estão participando.

Com sua ênfase nos determinantes sociais da saúde, o que o atraiu a se candidatar ao pós-doutorado Lupina?

Fatores demográficos, sociais ou ambientais maiores, como experiências de racismo ou traumas históricos, são todos determinantes negativos da saúde. Portanto, há muito mais trabalho a ser feito para determinar não apenas o efeito, mas também a interseccionalidade desses determinantes e como eles contribuem para diferentes resultados. E embora eu seja um cientista cognitivo muito focado nos mecanismos e no comportamento do cérebro, os indivíduos não são independentes de seu ambiente, e acho que é vital entender o que essas esferas de influência embutidas significam, mesmo dentro de uma estrutura de ciência cognitiva .

Um dos grandes motivos para ingressar na Waterloo como pesquisador de pós-doutorado é meu atual conselheiro, Dan Smilek, que é amplamente considerado por sua experiência em atenção e divagação da mente . Estou animado por fazer parte de uma equipe tão criativa em seu laboratório e no departamento de Psicologia como um todo, como parte da próxima geração de pesquisadores que estão descobrindo a conexão entre estados cognitivos e resultados de saúde. A excelência em pesquisa e o histórico de Waterloo são muito claros - e o lugar perfeito para eu continuar meu pós-doutorado.

 

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