Saúde

Projetando mercados para vacinas melhores e mais rápidas
Susan Athey e uma equipe de economistas têm pressionado por uma expansão sem precedentes da capacidade de vacinas.
Por Dave Gilson - 23/10/2021


Os benefícios de aumentar a produção de vacinas “são mil vezes maiores do que os custos”. Daniel Liévano

Quando o COVID apareceu, ficou imediatamente claro que as vacinas seriam essenciais não apenas para salvar vidas, mas para reiniciar totalmente a economia global. Apesar dos óbvios benefícios humanitários e financeiros, não estava claro como os governos e as organizações não governamentais deveriam estruturar os investimentos no desenvolvimento e aquisição de vacinas.

Para ajudar a resolver esse problema, Susan Athey e um grupo de economistas e estatísticos fundaram a Accelerating Health Technologiesopen in new window , que forneceu orientação às partes interessadas e ajudou a quantificar os custos e benefícios de uma expansão sem precedentes da capacidade da vacina.

Quais foram alguns dos desafios econômicos de produzir vacinas COVID o mais rápido possível?

Um prazo de dois anos para levar as vacinas ao público em grande escala era tão diferente da experiência anterior que mesmo os especialistas mais bem informados do mundo enfrentaram riscos difíceis de quantificar. As probabilidades de sucesso para cada vacina candidata em particular eram relativamente baixas. Se você pensar na perspectiva de um fabricante de vacinas, tudo tem que dar certo para você recuperar seu investimento.

No passado, vacinas de emergência foram desenvolvidas, mas o financiamento do governo foi interrompido depois que a epidemia diminuiu. Portanto, é incrível, na verdade, que, em face de todos esses desafios, várias empresas tenham obtido sucesso em um período de tempo rápido. Tivemos sorte - não apenas porque encontramos algo que funcionou, mas para algumas dessas empresas, os primeiros dardos acertaram o tabuleiro e eles conseguiram criar capacidade de vacina para tecnologias inteiramente novas tão rapidamente quanto fizeram.

Que tipo de incentivos e modelos você e seus colegas propuseram para acelerar a produção de vacinas?

As vacinas são diferentes de muitos outros produtos porque são compradas principalmente por governos ou ONGs. Havia uma enorme lacuna entre o benefício social das vacinas e o que você poderia razoavelmente pagar a um fabricante. É aí que o governo pode entrar e dizer: “OK, vamos arcar com o risco do investimento inicial”. Mostramos que era mais eficiente financiar diretamente a construção de capacidade em risco do que tentar incentivar as empresas prometendo preços mais altos por dose posteriormente.

Uma das coisas mais importantes que mostramos foi que mesmo levando em consideração o risco de falha, ainda valeu a pena investir em uma grande quantidade de capacidade de fabricação de vacinas antes da resolução da incerteza sobre quais candidatos funcionariam e qual a necessidade seria. Os benefícios esperados são mil vezes maiores do que os custos. Também defendemos que o governo pense nisso como um problema de portfólio: você aposta em 10 coisas, uma delas compensa. Os cidadãos ficarão felizes enquanto algo funcionar e, com sorte, não ficarão chateados por você ter perdido para os outros. Porque, francamente, este é um caso em que você precisava fazer isso.

"Cada dia conta quando as pessoas estão morrendo, as economias estão operando abaixo da capacidade e novas variantes estão emergindo em potencial."


Estávamos tentando reduzir ao máximo a magnitude da lacuna que enfrentamos em grande parte de 2021, onde você tem coisas que funcionam, mas ainda não temos o suficiente para vacinar o mundo, mesmo as partes do mundo que têm o dinheiro para pagar por isso. Cada dia conta quando as pessoas estão morrendo, as economias estão operando abaixo da capacidade e novas variantes estão emergindo em potencial.

Em que medida foi adotada a abordagem defendida pela Accelerating Health Technologies?

Conversamos com todos que quiseram ouvir - dezenas de governos e também ONGs. As pessoas com quem nos encontramos tiveram a ideia, e aqueles que eram ágeis agiram rapidamente. Acho que os EUA perceberam isso cedo. Os impedimentos não eram necessariamente um entendimento de alto nível; eram políticos e burocráticos, onde pessoas-chave em um país defendiam as ideias, mas às vezes encontravam obstáculos para levá-las adiante. Os tomadores de decisões políticas definitivamente se preocupavam muito em desperdiçar dinheiro ou apenas fazer entregas depois que a pandemia acabasse, enquanto provavelmente subestimaram quanto suas populações se beneficiariam se tivessem sucesso, ou como seria difícil aumentar rapidamente mais tarde.

Em um artigo recente, você escreveu que, com capacidade suficiente, poderíamos ter vacinado o mundo inteiro neste outono. Quais foram as oportunidades perdidas de expansão?

Uma coisa que ainda não tocamos é a ineficiência da ciência. Muitos testes de vacinas contaram com cerca de 30.000 pessoas. Dadas as apostas, se você fizesse um teste muito maior e ocorresse simultaneamente em vários países, aprenderia muito mais rápido. Na época em que vacinávamos milhões de pessoas por dia nos primeiros dias da implementação, algumas dessas pessoas poderiam estar em testes de espaçamento e dosagem e assim por diante. Poderíamos ter seguido mais pessoas de perto, testando-as regularmente. Nós realmente perdemos a oportunidade de aprender todas essas coisas. Do ponto de vista social, há um enorme valor em aprender e continuar a otimizar e, em todos os aspectos desta pandemia, os governos, especialmente os EUA, investiram pouco na coleta de informações e no uso delas para otimizar nossa resposta.

A capacidade de fabricação de vacinas que já está online nos deixa mais bem preparados para futuras pandemias?

Novas pandemias virão. Criar a capacidade geral em toda a cadeia de suprimentos parece um acéfalo. Devemos, na minha opinião, criar capacidade em maior escala e mantê-la aquecida, produzindo vacinas contra gripe ou outros tipos de vacinas. Não é tão caro. Então, se uma pandemia surgir, você tem capacidade, cadeias de suprimentos e pode reaproveitá-las com relativa rapidez. Podemos mantê-los aquecidos e servir ao mundo, ao mesmo tempo que nos protegemos contra os enormes custos impostos pelas pandemias quando elas chegarem.

 

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