Saúde

Este é o seu corpo em carboidratos, em tempo real
Os pesquisadores observaram enquanto as células aproveitavam o 'antioxidante mestre' para ajudar a armazenar o excesso de carboidratos como gorduras, permitindo danos às células
Por Sonia Epstein - 24/10/2021


Os pesquisadores descobriram que a insulina pode contribuir para o distúrbio metabólico quando as células precisam processar uma grande quantidade de carboidratos. iStock

Um alto índice de massa corporal (IMC) está intimamente relacionado com a resistência à insulina e diabetes tipo 2. Durante décadas, as diretrizes nutricionais enfatizaram a necessidade de diminuir a ingestão de gorduras dietéticas. No entanto, mesmo com estudos demonstrando ligações entre alimentos carregados de carboidratos simples e disfunção metabólica, muito permanece desconhecido sobre como o corpo processa grandes quantidades de carboidratos ingeridos em uma única refeição.

Para estudar como as células quebram os carboidratos em tempo real, pesquisadores do Brigham and Women's Hospital e do Boston Medical Center, afiliado a Harvard, estudaram participantes saudáveis ​​com peso normal e saudável com sobrepeso enquanto consumiam carboidratos em excesso. Suas descobertas revelaram que o excesso de carboidratos pode contribuir para a disfunção metabólica, bloqueando a síntese de antioxidantes importantes e demonstraram que níveis elevados de insulina sob tais circunstâncias podem exacerbar o problema. Os resultados foram publicados no  American Journal of Physiology - Endocrinology and Metabolism.

Os pesquisadores acompanharam a atividade dos elétrons nas células de 24 participantes não diabéticos que consumiram grandes quantidades de carboidratos em proporção ao seu peso (em alguns casos, mais de 350g de carboidratos). Eles encontraram evidências, mais pronunciadas em participantes com IMC alto, de que as células estavam usando elétrons da glutationa, um “antioxidante mestre”, para ajudar a armazenar o excesso de carboidratos como gorduras. Isso apoiou a hipótese de que o consumo excessivo de carboidratos pode contribuir para o estresse metabólico, limitando a síntese de antioxidantes no corpo.

“Se a superalimentação [de carboidratos] não for controlada, algumas das formas tradicionais de tratamento do diabetes, como dar aos pacientes mais insulina para reduzir o açúcar no sangue, podem ser potencialmente mais prejudiciais”.

- Nawfal Istfan

Quando os pesquisadores analisaram as biópsias dos participantes, eles confirmaram que, nos participantes com IMC alto, as mudanças no tecido adiposo que ocorreram durante o estudo representaram uma forma de estresse metabólico frequentemente vista na resistência à insulina e no diabetes tipo 2.

“Quando tratamos pessoas com diabetes tipo 2, o foco geralmente é reduzir o açúcar no sangue, em vez de prevenir a superalimentação de carboidratos, que é muito comum em nossa sociedade”, disse Nawfal Istfan, da Divisão de Endocrinologia, Diabetes e Hipertensão da Brigham. “Mas nosso estudo mostra que, se a superalimentação não for controlada, algumas das formas tradicionais de tratar o diabetes, como dar aos pacientes mais insulina para reduzir o açúcar no sangue, podem ser potencialmente mais prejudiciais”.

Os pesquisadores demonstraram que a insulina, que reduz o açúcar no sangue ao aumentar sua absorção pelas células, pode contribuir para o distúrbio metabólico quando as células não estão preparadas para processar uma quantidade tão grande de carboidratos. Quando um indivíduo consome carboidratos em excesso, as células quebram as moléculas e as ressintetizam em gorduras por meio de um processo de “redução” que usa elétrons. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que, durante a síntese de gordura, as células podem “tirar elétrons” de outras atividades metabólicas, como a produção de antioxidantes, que são moléculas importantes que ajudam a proteger o corpo da deterioração.

No futuro, os pesquisadores esperam examinar mais profundamente os processos metabólicos em pessoas com IMC normal versus alto usando a abordagem quantitativa deste estudo, que é comum em pesquisas bioquímicas, mas não costuma ser usada para estudar eventos agudos, como superalimentação, em humanos.

“A metodologia que usamos neste estudo pode ser usada no futuro para explorar as predisposições dos indivíduos ao ganho de peso”, disse Istfan. “Existem diferenças reais entre o metabolismo dos pacientes, algo que tem sido ignorado na medicina. A superalimentação metabólica varia entre os pacientes, e precisamos entender isso para que possamos dar conselhos dietéticos mais adequados. ”

Este trabalho foi financiado por bolsas 1-13-IN-23 da American Diabetes Association e P30DK046200 da NIDDK, bem como fundos internos da Boston University School of Medicine.

 

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