Saúde

Vendo as mudanças climáticas como um problema de saúde humana
Renee Salas escreveu um influente briefing no Lancet sobre os efeitos nos Estados Unidos, conecta pontos na morte, doenças do aquecimento global
Por Alvin Powell - 23/10/2021


Os pacientes ficam sob mosquiteiros em uma enfermaria de dengue em Bangladesh em agosto. Um novo relatório que relaciona as ameaças à saúde pública com as mudanças climáticas constata que o potencial de transmissão da dengue nos Estados Unidos está aumentando. Foto do arquivo AP

Esta semana, a revista médica The Lancet divulgou seu relatório anual “ Report of the Lancet Countdown on Health and Climate Change ” e um relatório complementar focado nas condições nos Estados Unidos. O documento pede medidas para reduzir as emissões do aquecimento global, argumentando que os impactos de uma mudança climática na saúde já estão sendo vistos nos EUA e se agravando rapidamente. Esses incluem efeitos diretos, como doenças de calor extremo ou afogamento em enchentes, bem como indiretos e menos óbvios, como mudança nos padrões de doenças infecciosas ou agravamento de alergias e asma de níveis de pólen mais intensos. Renee N. Salas , professora assistente de medicina de emergência na Harvard Medical School , médica ER do Massachusetts General Hospital, Clima e especialista em saúde no Instituto Harvard de Saúde Global , e Yerby Fellow na Harvard TH Chan Escola de Saúde Pública do Centro para o Clima, Saúde e Ambiente Global , foi o autor do breve dos Estados Unidos e um dos autores do relatório global. Ela conversou com o Gazette sobre as descobertas.

Perguntas & Respostas
Renee N. Salas


Houve exemplos neste ano de condições meteorológicas extremas o suficiente para afetar a saúde das pessoas que poderiam estar, pelo menos em parte, relacionadas às mudanças climáticas?

SALAS: sim. As mudanças climáticas tornam mais provável que esses eventos sejam mais intensos. Isso geralmente se traduz em piores resultados de saúde e aumento da interrupção do sistema de saúde. Uma maneira de pensar sobre isso é que a mudança climática carrega os dados. No geral, pesquisas recentes descobriram que mais de um terço das mortes relacionadas ao calor em cidades dos EUA podem ser atribuídas diretamente à mudança climática. A onda de calor do noroeste do Pacífico em junho de 2021 foi considerada por cientistas do clima virtualmente impossível sem as mudanças climáticas. Foi um evento catastrófico de vítimas em massa que, segundo estimativas, levou a mais de 600 mortes em excesso em Washington e Oregon em uma semana. E houve mais de 70 vezes o número de visitas ao departamento de emergência relacionadas ao calor em comparação com o mesmo período de 2019.

Então, podemos esperar mais eventos que estão completamente fora da faixa de tempo normal para uma região?

SALAS: A mudança climática está piorando as ondas de calor, tornando-as mais frequentes, mais longas e mais quentes. Está amplificando a seca e intensificando os incêndios florestais. Ele está sobrecarregando os furacões, que são mais lentos, mais úmidos e mais fortes por causa das mudanças climáticas. A mudança climática está alimentando os riscos de inundações com o aumento dos eventos de chuvas fortes. É o aumento do nível do mar que contribui para as inundações costeiras, o que é especialmente preocupante aqui no Nordeste, porque estamos experimentando algumas das maiores taxas de aumento do nível do mar no país. Ao mesmo tempo, há um risco maior de ocorrer eventos mais extremos.

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas mostra que é imperativo fazer uma transição urgente para uma via de emissão de carbono muito baixa se quisermos manter o aumento da temperatura abaixo de 1,5 graus Celsius. Embora um décimo de grau possa parecer pequeno e insignificante, cada fração tem implicações significativas para a saúde e a equidade. Portanto, um evento de calor extremo que costumava acontecer uma vez a cada 10 anos na segunda metade do século 19 é hoje três vezes mais provável. Quando olhamos para um aumento de temperatura de 1,5 grau versus 2 graus Celsius, este meio grau significa que a diferença entre esses eventos é quase quatro vezes versus seis vezes mais provável, com uma chance maior de temperaturas ainda mais altas. Isso se traduz em aumento de doenças, sofrimento e morte.

Estátua da Liberdade envolta em fumaça de incêndios florestais na Costa Oeste.
Incêndios florestais na Costa Oeste em julho causaram céus nebulosos em lugares
tão distantes quanto a cidade de Nova York. Foto do arquivo AP

O resumo da política fala sobre os impactos dos incêndios florestais na saúde. Talvez eu simplesmente não estivesse prestando atenção quando era criança na Nova Inglaterra, mas não me lembro de minha garganta ficar áspera por causa dos incêndios florestais na Califórnia e no oeste do Canadá.

SALAS: O calor extremo, combinado com a seca prolongada - cuja mudança climática tem suas impressões digitais - desencadeou uma temporada recorde de incêndios florestais no oeste dos EUA em 2020. É uma tendência que continuou em 2021. E em julho de 2021, fumaça de incêndio florestal da Califórnia O fogo maciço de Dixie atingiu o extremo leste do Maine, impactando a qualidade do ar em toda a costa leste. Isso contribuiu para que a cidade de Nova York tivesse sua pior qualidade do ar em 15 anos.

As evidências de 2020 mostraram que o material particulado, um dos muitos componentes nocivos da fumaça do incêndio florestal, era mais de 14 vezes os limites atuais da qualidade do ar com base na saúde nas proximidades dos incêndios florestais e ainda poderia ser quatro vezes o limite de 600 milhas de distância. Isso destaca que estamos todos interligados nesta crise e que o que está acontecendo na metade do país pode ter implicações claras para a saúde em todos os lugares. Eu vi céus nebulosos quando tínhamos má qualidade do ar por causa dos incêndios florestais, e isso estava prejudicando tanto a mim quanto a meus pacientes.

Há evidências de que a fumaça pode ficar mais tóxica no caminho para o outro lado do país?

SALAS: Há uma ciência emergente de que o material particulado de incêndios florestais pode ser 10 vezes mais prejudicial do que o material particulado na poluição do ar de outras fontes. Além disso, parece que os danos à saúde causados ​​pela fumaça dos incêndios florestais podem ser piores longe do fogo. Os cientistas acham que isso pode ser devido a um processo chamado oxidação, que é uma reação química que ocorre quando a fumaça do incêndio permanece no ar por mais tempo. Existem outros fatores também, como talvez as pessoas não reconhecerem os perigos desta poluição do ar que prejudicam a saúde e, portanto, não se protegerem. Esta é uma das muitas áreas críticas que precisamos entender melhor para que possamos proteger melhor a saúde, especialmente para os mais vulneráveis.

“A mudança climática é antes de tudo uma crise de saúde. Compromissos ousados ​​e ambiciosos na COP26 serão a maior receita para melhorar a saúde e a equidade que o mundo pode oferecer. ”


Durante aqueles episódios de fumaça, você viu alguma mudança no pronto-socorro do MGH?

SALAS: Os danos à saúde podem variar desde os sutis - como uma tosse transitória e dores de garganta leves, como você experimentou - até os realmente graves, como o agravamento das doenças pulmonares, maiores riscos de parto prematuro e morte. Portanto, tem implicações claras para a saúde, as condições que irei tratar e até mesmo o número de pacientes que vou atender no departamento de emergência.

O briefing fala sobre a dengue, uma doença que eu acho que a maioria dos americanos não está familiarizada. O que é dengue e por que pode se tornar um perigo maior?

SALAS: A dengue é uma doença transmitida por mosquitos, que está piorando em todo o mundo, em parte por causa das mudanças climáticas. Está alterando a temperatura, as chuvas e a umidade, tornando o ambiente cada vez mais adequado para a propagação da Dengue através dos mosquitos. Nossos novos dados mostram que o potencial de transmissão da Dengue nos EUA está aumentando. Esse potencial de transmissão foi em média 50% maior nos últimos cinco anos em comparação com os anos 1950. Ele subiu brevemente acima de um pela primeira vez nos EUA em 2017. Um potencial de transmissão acima de um, como nos tornamos mais familiarizados durante a pandemia de COVID-19, poderia levar a um surto em solo dos EUA nas condições certas. Isso realmente destaca a importância da pesquisa sobre ameaças futuras à saúde, para que possamos nos preparar.

Eles chamam a dengue de febre óssea por causa da dor nos ossos e músculos que ela provoca. É realmente tão desagradável de conseguir?

SALAS: Sim, os sintomas podem variar de leves - essencialmente uma doença semelhante à gripe - a doenças graves e morte, especialmente se você pegar a doença pela segunda vez.

Renee Salas discute o relatório anual do The Lancet sobre clima e saúde durante uma conferência de imprensa virtual. Stephanie Mitchell / Fotógrafa da equipe de Harvard

Vamos falar sobre o próprio relatório. É dirigido ao público em geral ou aos formuladores de políticas dos EUA ou às pessoas que irão a esta reunião sobre o clima em Glasgow, COP26?

SALAS: The Lancet Countdown é cronometrado intencionalmente antes da COP porque queremos ter certeza de que as conversas lá sejam informadas pela ciência mais recente sobre como a mudança climática está prejudicando a saúde e os benefícios da ação sobre a mudança climática para a saúde e a equidade. Pretendemos que essa riqueza da ciência seja útil para muitos indivíduos. Em primeiro lugar, queremos ter certeza de que isso informa a tomada de decisão, mas também queremos informar as comunidades de saúde pública e médica para que entendam os danos que suas comunidades e pacientes estão enfrentando. E queremos usá-lo como uma oportunidade para o público em geral entender melhor por que a mudança climática é pessoal. É uma crise de saúde hoje, e saúde e equidade precisam ser não apenas a razão pela qual agimos - mas nosso princípio orientador de como respondemos.

Vamos falar sobre equidade e resposta à crise climática. Essa é uma questão claramente importante.

SALAS: Há um reconhecimento crescente de que políticas preconceituosas racialmente ao longo de décadas criaram iniquidades na saúde e tornaram certas populações mais vulneráveis. Isso inclui, mas não está limitado a comunidades negras, latinas, nativos do Alasca, índios americanos, asiático-americanos e das ilhas do Pacífico e outras pessoas de cor. As políticas também impactaram negativamente as comunidades rurais e de baixa renda. Essas são populações desproporcionalmente expostas aos danos à saúde causados ​​pela queima de combustíveis fósseis, tanto da mudança climática quanto da poluição do ar. Para calor extremo, as áreas históricas com linhas vermelhas podem ser substancialmente mais quentes do que outros bairros da cidade. As comunidades indígenas podem suportar desproporcionalmente o impacto das secas. Existem certas comunidades de cor que estão desproporcionalmente em maior risco de incêndios florestais devido a uma variedade de fatores, incluindo políticas habitacionais discriminatórias. Temos uma grande oportunidade de usar políticas para melhorar a saúde e acelerar a ação em direção à verdadeira igualdade na saúde.

Você compartilha da opinião de que as mudanças climáticas são, no final das contas, um problema de saúde?

SALAS: Esta é a principal mensagem que queremos que as pessoas percam com o relatório deste ano. A mudança climática é antes de tudo uma crise de saúde. Compromissos ousados ​​e ambiciosos na COP26 serão a maior receita para melhorar a saúde e a equidade que o mundo pode oferecer.

Houve algum evento específico que te puxou para a luta?

SALAS: Em 2013, quando li o relatório do Lancet, meus óculos cor de rosa foram derrubados. Eu vi claramente como a mudança climática seria a maior ameaça à saúde de nosso tempo. E eu sabia que tinha que redirecionar minha carreira e fazer disso um foco. Tive a sorte de ter a oportunidade de fazer isso e ajudar no avanço do trabalho, coletivamente, com tantos colegas incríveis em todo o país e no mundo. Estamos todos juntos e é assim que o vamos enfrentar: juntos.

 

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