Saúde

O tratamento experimental da depressão é quase 80% eficaz em estudo controlado
O tratamento , conhecido como terapia de neuromodulação inteligente acelerada de Stanford (SAINT) ou simplesmente terapia de neuromodulação de Stanford, é uma forma intensiva e individualizada de estimulação magnética transcraniana.
Por Mandy Erickson - 01/11/2021


Pixabay

Um novo tipo de estimulação magnética do cérebro trouxe remissão rápida para quase 80% dos participantes com depressão grave em um estudo conduzido na Escola de Medicina da Universidade de Stanford.

O tratamento , conhecido como terapia de neuromodulação inteligente acelerada de Stanford (SAINT) ou simplesmente terapia de neuromodulação de Stanford, é uma forma intensiva e individualizada de estimulação magnética transcraniana. No estudo, a remissão ocorreu normalmente em alguns dias e durou meses. Os únicos efeitos colaterais foram fadiga temporária e dores de cabeça.

"Funciona bem, funciona rapidamente e não é invasivo", disse Nolan Williams, MD, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais. "Pode ser uma virada de jogo." Williams é o autor sênior do estudo, que foi publicado em 29 de outubro no American Journal of Psychiatry .

Vinte e nove pessoas com depressão resistente ao tratamento participaram do estudo: cerca de metade recebeu SAINT, e o resto foi submetido a um procedimento de placebo que imitou o tratamento real. Após cinco dias de tratamento, 78,6% dos participantes do grupo de tratamento não estavam mais deprimidos, de acordo com vários métodos padrão de avaliação. "É um efeito bastante dramático e bastante sustentado", disse Alan Schatzberg, MD, o Kenneth T. Norris Jr. Professor de Psiquiatria e Ciências do Comportamento, coautor do estudo.

Uma vida inteira de depressão

Tommy Van Brocklin, 60, sofre de depressão desde os 15 anos. "Em 1975, eles não tinham a medicação e a compreensão que têm agora", disse ele. "Disseram-me que não estava me esforçando o suficiente."

“Trabalhei todos esses anos, mas às vezes tem sido muito difícil”, acrescentou o engenheiro civil. A psicoterapia ajudou "por cerca de meio dia após uma consulta". Quando os inibidores seletivos da recaptação da serotonina se tornaram disponíveis na década de 1990, ele começou a tomar paroxetina, comumente vendida sob a marca Paxil.

“Funcionou como uma droga milagrosa”, disse ele, mas depois de 10 ou 15 anos começou a perder o efeito. Após 25 anos, ele parou de funcionar totalmente. Ele tentou outros medicamentos, mas nenhum ajudou; um até o tornou suicida.
 
Sua irmã, que mora perto de Stanford, colocou-o em contato com os pesquisadores do SAINT. Ele voou de sua casa em Memphis, Tennessee, e passou pelo tratamento em setembro. Ele não sentiu nada no primeiro dia; no segundo dia, ele começou a se emocionar - "Senti a luta que passei todos esses anos."

"No dia seguinte, de repente, aconteceu", disse ele. "Eu me senti muito melhor, e isso ficou comigo."

Estimulação magnética especializada

O tratamento de estimulação magnética transcraniana atualmente aprovado pela Food and Drug Administration requer seis semanas de sessões uma vez ao dia. Apenas cerca de metade dos pacientes submetidos ao tratamento melhoram, e apenas cerca de um terço experimenta remissão da depressão.

SAINT avança esse tratamento ao direcionar os pulsos magnéticos de acordo com o neurocircuito de cada paciente e fornecer um maior número de pulsos em um ritmo mais rápido.

No estudo, os pesquisadores primeiro usaram a ressonância magnética para localizar o melhor local para o alvo dentro de cada participante córtex pré-frontal dorsolateral de , que regula as funções executivas, como resolução de problemas e inibição de respostas indesejadas. Eles aplicaram a estimulação em uma sub-região que tem a relação mais forte com o cíngulo subgenual, uma parte do cérebro que é hiperativa em pessoas que sofrem de depressão. A estimulação magnética transcraniana fortalece a conexão entre as duas regiões, facilitando o controle do córtex pré-frontal dorsolateral da atividade no cíngulo subgenual.

Os pesquisadores também usaram 1.800 pulsos por sessão em vez de 600. (A quantidade maior foi usada com segurança em outras formas de estimulação cerebral para distúrbios neurológicos, como a doença de Parkinson.) E em vez de fornecer um tratamento por dia, eles deram aos participantes 10 10- tratamentos de minuto, com intervalos de 50 minutos entre eles.

Para o grupo controle, os pesquisadores disfarçaram o tratamento com uma bobina magnética que imitou a experiência do pulso magnético; ambos os grupos de controle e tratamento ativo usaram fones de ouvido com cancelamento de ruído e receberam uma pomada tópica para sensação de entorpecimento. Nem o pesquisador que administrou o procedimento nem o participante sabiam se o participante estava recebendo tratamento real.

Um grupo difícil de tratar

Os participantes do ensaio tinham idades entre 22 e 80 anos; em média, eles sofreram de depressão por nove anos. Eles haviam experimentado medicamentos, mas não surtiram efeito ou pararam de funcionar. Durante o ensaio, os participantes que estavam tomando medicamentos mantiveram a dosagem regular; os participantes que não estavam tomando medicamentos não iniciaram nenhum.

Quatro semanas após o tratamento, 12 dos 14 participantes que receberam o tratamento melhoraram e 11 deles preencheram os critérios do FDA para remissão. Em contraste, apenas dois dos 15 participantes que receberam o placebo preencheram os critérios para remissão.

Como os participantes do estudo normalmente se sentiam melhor dias após o início do SAINT, os pesquisadores esperam que ele possa ser usado para tratar rapidamente os pacientes que estão em um ponto crítico. Pacientes que começam a tomar medicamentos para depressão geralmente não experimentam nenhuma redução dos sintomas por um mês.

"Queremos levar isso para os departamentos de emergência e enfermarias psiquiátricas, onde podemos tratar as pessoas que estão em uma emergência psiquiátrica", disse Williams. "O período logo após a hospitalização é quando há maior risco de suicídio."

Van Brocklin disse que desde que voltou para casa após o tratamento, fez algumas mudanças radicais. "Tenho um desejo muito forte de manter minha vida em ordem", disse ele.

"Não procrastino mais", acrescentou. "Estou dormindo melhor. Abandonei completamente o álcool. Estou passeando com meu cachorro e tocando violão de novo, por nada mais do que a pura alegria disso."

Mais importante, ele disse: "Estou permanecendo positivo e respeitando os outros. Essas são grandes mudanças em minha vida."

 

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