Saúde

Benzeno causador de leucemia encontrado em sprays nas axilas
Os sprays são os mais recentes em uma série de produtos em aerossol que contêm a substância química causadora do câncer, incluindo protetores solares e antifúngicos.
Por Anna Edney - 04/11/2021


Crédito: Pixabay 

Descobriu-se que sprays corporais antitranspirantes e desodorantes contêm níveis elevados de benzeno cancerígeno e devem ser revogados, disse um laboratório de testes independente em uma petição protocolada junto à Food and Drug Administration dos Estados Unidos na noite de quarta-feira.

Os sprays são os mais recentes em uma série de produtos em aerossol que contêm a substância química causadora do câncer, incluindo protetores solares e antifúngicos. No início deste ano, a Johnson & Johnson fez um recall de alguns sprays de protetor solar em aerossol sob as marcas Neutrogena e Aveeno. A Beiersdorf AG fez um recall de alguns sprays de protetor solar Coppertone em setembro. No mês seguinte, a Bayer AG aplicou certos sprays de Lotrimin e Tinactina usados ​​para pé de atleta e coceira de atleta depois que os testes mostraram que algumas amostras continham benzeno.

Os esforços para retirar os produtos contaminados das prateleiras vieram depois que Valisure, um laboratório de testes independente em New Haven, Connecticut, alertou o FDA sobre suas descobertas de benzeno em produtos de proteção solar em maio. Valisure fez o acompanhamento nos últimos meses testando 108 lotes de sprays antitranspirantes e desodorantes de 30 marcas e detectou benzeno em 59 lotes em níveis que chegam a triplicar a quantidade encontrada em protetores solares e detalhados na petição ao FDA.

Sprays antitranspirantes das marcas Old Spice e Secret da Procter & Gamble Co. continham os níveis mais altos de benzeno. Um spray antitranspirante da marca Equate da Walmart Inc. e um da Suave, da Unilever PLC, também estavam no topo da lista. A maioria dos sprays que Valisure descobriu que continham benzeno eram destinados apenas para axilas, embora o laboratório tenha encontrado algum benzeno em um desodorante spray Victoria's Secret & Co. para ser usado em todo o corpo e um spray Summer's Eve da Prestige Consumer Healthcare Inc . destinado à área vaginal.

As empresas e o FDA não responderam imediatamente aos pedidos de comentários. A P&G caiu 0,7% às 9h43 no pregão de Nova York, e a Unilever caiu 1,1% em Londres.

Valisure descobriu que os produtos que continham butano tinham maior probabilidade de apresentar níveis elevados de benzeno. Aqueles que usaram álcool como propulsor, em vez disso, tinham menos probabilidade de estar contaminados com o carcinógeno.

David Light, diretor executivo da Valisure, disse estar preocupado que a contaminação possa estar vindo das matérias-primas que as empresas usam como propelentes, como butano e propano, que são destilados de petróleo produzidos pelo refino de petróleo bruto.

"Butano é fluido de isqueiro", disse Light. "Propano é a mesma coisa que você usa para acender sua churrasqueira. Esses gases saem do solo, como o benzeno também. O benzeno é um contaminante conhecido desses produtos. Parece provável que esses propelentes sejam a fonte."
 
É difícil rastrear e garantir a pureza das matérias-primas, mesmo em produtos farmacêuticos . Os bens de consumo, por sua vez, são menos regulamentados pelo FDA. A indústria farmacêutica tem lidado com seu próprio problema de contaminação relacionado a prováveis ​​carcinógenos chamados nitrosaminas e impurezas mutagênicas chamadas azidos que foram encontradas em medicamentos nos últimos anos, decorrentes de reações químicas colaterais que às vezes são o resultado de matérias-primas que não são devidamente purificado.

O FDA não tem um limite claro de benzeno nos produtos. Sua orientação para medicamentos é que os níveis de benzeno podem chegar a até 2 partes por milhão somente se seu uso na fabricação for inevitável para um produto que representa um avanço terapêutico significativo. Valisure pediu ao FDA para definir uma orientação clara sobre o benzeno.

Valisure encontrou níveis de benzeno de quase 18 partes por milhão nos sprays antitranspirantes e desodorantes. O Centro de Instrumentação Química e Biofísica da Universidade de Yale confirmou a presença de benzeno em uma amostra dos sprays por meio de testes separados. Valisure também encontrou produtos em spray que não continham nenhum benzeno detectável, incluindo um desodorante da Sanofi's Gold Bond e antitranspirantes da Unilever's Axe and Degree.

A Valisure detectou benzeno em produtos de consumo em março, quando testou desinfetantes para as mãos. Os níveis de benzeno eram particularmente altos naqueles que foram colocados no mercado para preencher uma lacuna quando os suprimentos de produtos de limpeza diminuíram no início da pandemia de COVID-19. É possível que o benzeno nos desinfetantes para as mãos tenha sido introduzido durante o processo de fabricação, quando o álcool destruidor de germes é purificado. O álcool também é às vezes usado como propelente em aerossóis.

Artnaturals continha os níveis mais altos de benzeno Valisure encontrados em desinfetantes para as mãos. O FDA disse no mês passado que testou os desinfetantes para as mãos Artnaturals e também encontrou benzeno , bem como outros contaminantes. A agência aconselhou os consumidores no início de outubro a não usar nenhum produto Artnaturals. Posteriormente, a empresa anunciou um recall limitado de desinfetantes para as mãos. A agência disse que pediu à empresa que realizasse mais testes para determinar o escopo da contaminação, acrescentando que mesmo após o recall, o escopo ainda está sob investigação.

 

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