Saúde

Estudo revela disparidades raciais e étnicas no uso de teste de câncer de próstata cada vez mais popular
O estudo também constatou que homens hispânicos e asiáticos com resultados elevados de PSA tiveram significativamente menos chances de serem encaminhados para avaliação de ressonância magnética.
Por nstituto de Tecnologia da Geórgia - 07/11/2021


Micrografo mostrando adenocarcinoma acinar prostático (a forma mais comum de câncer de próstata) Crédito: Wikipedia

Homens negros, hispânicos e asiáticos cujos resultados em um teste comum de rastreamento de câncer de próstata indicaram a necessidade de testes adicionais eram menos propensos do que seus colegas brancos a receber um teste de acompanhamento cada vez mais usado que pode eliminar a necessidade de uma biópsia invasiva, de acordo com pesquisadores do Health Economics and Analytics Lab (HEAL) da Georgia Tech's School of Economics.

Seu estudo, publicado em 8 de novembro. no JAMA Network Open, descobriu que os homens negros eram pelo menos 23,6% menos propensos do que seus homólogos brancos a receber um exame de ressonância magnética após um exame de sangue de antígeno específico da próstata (PSA), uma triagem inicial comum para homens entre 55 e 69 anos. O estudo também constatou que homens hispânicos e asiáticos com resultados elevados de PSA tiveram significativamente menos chances de serem encaminhados para avaliação de ressonância magnética.

Embora as biópsias tenham sido o próximo passo de tratamento para alguns homens com resultados elevados de PSA, as Ressonâncias Magnéticas de próstata estão cada vez mais sendo usadas para reduzir a necessidade desse procedimento invasivo.

Embora a razão das disparidades esteja além do escopo do artigo, os resultados são, no entanto, preocupantes, particularmente à luz de pesquisas anteriores que mostraram disparidades na forma como os médicos tratam os pacientes de cor quando comparados com seus pacientes brancos, disse Danny Hughes, professor da Escola de Economia do Colégio De Artes Liberais Ivan Allen.

"Não podemos dizer definitivamente se a razão pela qual os homens negros, hispânicos e asiáticos não receberam esse teste em particular é que os médicos não os encaminharam para isso, ou se os pacientes optaram por não fazer mais testes", disse Hughes. "Independentemente disso, essas disparidades destacam a necessidade de entender o que está acontecendo e como garantir que os pacientes de todas as raças e etnias recebam o melhor atendimento possível."

Os achados são particularmente preocupantes à luz do risco elevado que homens negros enfrentam de câncer de próstata — estudos anteriores descobriram que homens negros são mais propensos a ter câncer de próstata, muitas vezes pegam a doença mais cedo na vida e são mais propensos a morrer por causa disso.

Homens negros, asiáticos, hispânicos de 23,6% a 67,6% menos propensos a receber ressonâncias magnéticas

O estudo foi conduzido como parte de uma colaboração de pesquisa heal de longo prazo entre Hughes e o Dr. Richard Duszak, professor da Escola de Medicina da Universidade em Emory. O ex-pesquisador de pós-doutorado da HEAL Nino Abashidze, agora da Universidade de Wyoming, Chad Stecher da Universidade Estadual do Arizona, e o Dr. Andrew B. Rosenkrantz do NYU Langone Medical Center também colaboraram no projeto.

O laboratório de Hughes, HEAL, usa análise de big data para revelar padrões emergentes na utilização da saúde com o objetivo de beneficiar pacientes e provedores. Tal trabalho é uma ênfase crescente no Ivan Allen College of Liberal Arts, do qual a Escola de Economia é uma unidade.

Para o estudo, os autores examinaram dados anônimos de sinistros de seguro de saúde cobrindo 50 estados americanos à procura de homens que fizeram exames de sangue psa. Identificaram 794.809 testes de PSA que tinham resultados laboratoriais disponíveis. Eles então procuraram registros correspondentes indicando se os homens receberam ou não uma ressonância magnética com base em diferentes níveis de PSA identificados no sangue de cada homem. Níveis mais altos estão associados ao câncer potencial.

Embora as normas médicas para o uso de ressonâncias magnéticas de próstata continuem a surgir, estudos revelaram limiares que justificam uma investigação mais aprofundada, e esses são os níveis examinados pelo estudo HEAL. São 4 ng/mL, historicamente considerados o limiar para recomendar biópsia da próstata; 2,5 ng/mL, um limiar mais recentemente reconhecido para a detecção precoce do câncer de próstata; e 10 ng/mL, nível associado a maiores taxas de biópsias e diagnósticos de câncer.

Os pesquisadores descobriram que:

Pacientes negros entre 40 e 54 anos com PSA acima de 4 ng/mL tiveram 39,8% menos chances de fazer ressonância magnética de próstata do que pacientes brancos. Homens negros entre 65 e 74 anos cujos resultados de PSA foram acima de 4 ng/mL tiveram 23,6% menos chances de obter uma ressonância magnética de seguimento. Aqueles acima de 10 ng/mL foram 43,9% menos propensos.

Homens negros entre 65 e 74 anos com resultados acima do limiar de 4 ng/mL tiveram 23,6% menos chances de fazer uma ressonância magnética quando comparados aos pacientes brancos. Homens nessa faixa etária com escores acima de 10 ng/mL tiveram 43,9% menos chances de fazer o exame de ressonância magnética.

Pacientes asiáticos entre 55 e 64 anos com resultados acima de 2,5 ng/mL tiveram 57,3% menos chances de receber uma ressonância magnética de próstata em comparação com pacientes brancos. Homens asiáticos com pontuações acima de 4 ng/mL foram 62,9% menos propensos.

Homens hispânicos de 55 a 64 anos com resultados de PSA acima de 10ng/mL — o nível mais associado a biópsias e diagnósticos de câncer — tinham 67,6% menos chances de obter o teste de ressonância magnética.

Entendendo a Causa das Disparidades

Hughes e seus colegas estão agora voltando sua atenção para entender a causa das disparidades. Os dados utilizados no estudo não revelam os motivos pelos quais os homens receberam, ou não, encaminhamentos para Ressonância Magnética.

Pode ser que os pacientes que não receberam as Ressonâncias Magnéticas optaram por não fazer os exames, incluindo alguns que podem ter sido encaminhados para receber o teste de biópsia invasiva, apesar dos problemas que podem estar associados a esses exames. Ou, disse Hughes, os resultados podem ser mais uma confirmação de estudos anteriores que mostraram vieses significativos entre os médicos na forma como cuidam de pacientes negros, hispânicos e asiáticos em comparação com seus pacientes brancos.

Estudos anteriores mostraram, por exemplo, que médicos são menos propensos a discutir opções de tratamento e efeitos colaterais com pacientes negros quando comparados com seus homólogos brancos.

"Precisamos entender mais sobre o papel dos vieses de tomada de decisão nos médicos, bem como outros fatores potenciais no sistema de saúde que poderiam explicar as disparidades que estamos vendo neste estudo", disse Hughes.

 

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