Saúde

Resposta precoce do sistema imunológico pode combater COVID-19
Vários estudos demonstraram que os pacientes com COVID-19 que produzem altos níveis de interferons têm resultados muito melhores do que aqueles para os quais os níveis de interferon são baixos durante os primeiros dias de infecção.
Por Bill Hathaway - 14/11/2021


Comparado com um controle (à esquerda), o tratamento com SLR14 (à direita) reduz os sinais de inflamação e pneumonia nos pulmões de camundongos infectados com SARS-CoV-2. (© 2021 Mao et al.)

Uma simples molécula de RNA impulsiona os “primeiros respondedores” do sistema imunológico à infecção viral e pode até erradicar o vírus SARS-CoV-2 em camundongos com casos crônicos de COVID-19, descobriu um novo estudo da Escola de Medicina de Yale.

A molécula, conhecida como SLR14, é uma alça de RNA simples e fácil de fabricar que pode desencadear a produção de interferons, um grupo de proteínas produzidas por células do sistema imunológico que são fundamentais para a resposta inata ou inicial do corpo à infecção. Vários estudos demonstraram que os pacientes com COVID-19 que produzem altos níveis de interferons têm resultados muito melhores do que aqueles para os quais os níveis de interferon são baixos durante os primeiros dias de infecção.

Os camundongos tratados também responderam bem a numerosas variantes do SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19, incluindo a variante Delta, atualmente a cepa predominante do vírus nos Estados Unidos, de acordo com o novo relatório publicado em 10 de novembro em a revista Experimental Medicine.

Se os testes clínicos em humanos confirmarem a eficácia do SLR14, o composto relativamente barato poderia ajudar a reduzir os casos de COVID-19 em países de baixa renda onde a disponibilidade da vacina é limitada, dizem os pesquisadores. Também pode fornecer benefícios importantes para indivíduos imunocomprometidos que não são capazes de criar níveis suficientes de células B produtoras de anticorpos e células T matadoras de vírus.

" SLR14, portanto, é uma grande promessa como uma nova classe de terapia de RNA que pode ser aplicada como antivirais contra SARS-CoV-2", disse Akiko Iwasaki, Professor de Imunobiologia e Biologia Molecular, Celular e do Desenvolvimento de Waldemar Von Zedtwitz em Yale e correspondentes autor do artigo. “Além disso, como esta abordagem terapêutica baseada em RNA é simples e versátil, nosso estudo facilitará a preparação para a pandemia e a resposta contra futuros patógenos respiratórios sensíveis aos interferons do tipo I.”

Normalmente, vacinas como as que combatem COVID-19 introduzem elementos inofensivos do vírus para induzir a produção de células T e B pelo sistema imunológico adaptativo do corpo, que pode reconhecer patógenos anteriores e montar uma resposta direcionada. Tratamentos como os anticorpos monoclonais também têm como objetivo imitar essa resposta imune em estágio avançado.

Para o novo estudo, no entanto, uma equipe liderada pelo primeiro autor Tianyang Mao, um estudante graduado no laboratório de Iwasaki, explorou se compostos como SLR14 podem ativar o sistema imunológico inato e proteger contra infecções virais, incluindo COVID-19.

Em experimentos, os pesquisadores descobriram que uma única dose do composto foi suficiente para proteger os ratos contra doenças graves e morte, trabalhou contra uma variedade de variantes e pode até erradicar o vírus de ratos com infecções crônicas.

“ Os resultados da ativação imune inata eliminando a infecção crônica foram surpreendentes e espetaculares”, disse Iwasaki.

Os direitos de patente para SLR14 e compostos semelhantes são de propriedade da RIGimmune - uma empresa cofundada por Iwasaki e Anna Pyle, Professor Sterling de Biologia Molecular, Celular e de Desenvolvimento em Yale e coautor deste estudo - que está em busca de novos agentes que podem combater uma variedade de patógenos.

 

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