Saúde

Segredos dos anticorpos: quando se trata de dengue e zika, os anticorpos da dengue podem eliminar o zika e vice-versa
Resolver mistérios científicos sobre velhos inimigos, como a dengue, e uma infecção emergente como o Zika, ajuda a estabelecer as bases científicas para responder melhor a surtos futuros.
Por Delthia Ricks - 20/11/2021


O pesquisador do estudo processou amostras coletadas de participantes do Estudo de Coorte de Dengue Pediátrica em Manágua, Nicarágua. Crédito: Paolo Harris Paz

Os anticorpos de proteção cruzada da dengue e do zika duram muito mais do que se pensava, os cientistas descobriram em um grande estudo envolvendo mais de 4.000 crianças na Nicarágua.

A análise longitudinal de 11 anos revelou inesperadamente que os anticorpos da dengue ou do zika - que protegem naturalmente contra infecções causadas por qualquer um dos vírus - permanecem estáveis ​​por anos e não diminuem precipitadamente.

Resolver mistérios científicos sobre velhos inimigos, como a dengue, e uma infecção emergente como o Zika, ajuda a estabelecer as bases científicas para responder melhor a surtos futuros.

O súbito surgimento do vírus Zika em 2015 pegou o mundo desprevenido, enquanto a comunidade médica em vários países lutava contra o número explosivo de bebês nascidos com microcefalia - cabeça e cérebro pequenos. Agora, seis anos após a epidemia devastadora, novos dados começaram a surgir sobre como o sistema imunológico humano responde à dengue e seu primo viral próximo, o Zika.

Os resultados do novo estudo longitudinal podem, em última análise, mudar a forma como os cientistas entendem a imunidade natural aos vírus da dengue e do Zika e, além disso, podem informar estudos futuros envolvendo a eficácia da vacina e esforços para prever e controlar surtos.

"Nós investigamos a cinética de anticorpos em 4.189 crianças até 11 anos após ... múltiplas infecções pelo vírus da dengue e pelo vírus Zika em coortes longitudinais na Nicarágua", escreveu a Dra. Leah C. Katzelnick da divisão de doenças infecciosas e vacinologia da Universidade da Califórnia, Berkeley .

A dengue é endêmica na América Central e em outras partes do "cinturão da dengue", uma vasta faixa do globo que abrange regiões tropicais e subtriopicais. Frequentemente chamada de dengue , a infecção pode causar dores musculares e articulares e, em casos graves, sangramento interno e choque. Qualquer pessoa que seja infectada pela segunda vez corre o risco de manifestações graves. O zika, por outro lado, nunca foi detectado no hemisfério ocidental até surgir abruptamente em 2015. O vírus transmitido por mosquito era particularmente ameaçador entre mulheres grávidas e seus bebês em gestação, embora não fossem as únicas pessoas em risco.
 
Katzelnick e seus colegas relataram os resultados de sua investigação na Science Translational Medicine , na qual ressaltaram que suas descobertas podem influenciar a forma como os cientistas e médicos entendem as duas infecções daqui para frente.

"Pensava-se anteriormente que a infecção inicial com dengue ou zika [vírus] leva a anticorpos que são inicialmente protetores, mas diminuem com o tempo até um ponto em que aumentam e levam à doença grave", disse Katzelnick, observando que estudos anteriores sugeriam que os anticorpos perdeu sua potência neutralizante em cerca de dois anos. Nesses casos, as pessoas podem ficar vulneráveis ​​à infecção por outros sorotipos da dengue.

Escrevendo na Science Translational Medicine , Katzelnick e seus colaboradores vindos de Berkeley, da Universidade de Michigan e do Instituto de Ciências Sustentáveis ​​em Manágua, Nicarágua, concluíram que suas descobertas abrem uma nova janela de compreensão sobre os vírus da dengue e Zika - e a resposta imunológica humana aos ambos.

Criança recebendo varredura digital como parte da participação no Estudo de Coorte de Dengue Pediátrica em Manágua, Nicarágua. Crédito: Alejandro Belli

A proteção de anticorpos com reatividade cruzada tornou-se bastante clara durante a epidemia de Zika de 2015, que atingiu vários países do Caribe, América Central e do Sul. Surpreendentemente, a incidência da dengue caiu drasticamente em meio ao surto de Zika. Dengue e Zika são membros da mesma família de flavivírus, portanto, os pacientes que se recuperaram das infecções por dengue tinham anticorpos de proteção cruzada capazes de neutralizar a dengue e o Zika. Ambos os vírus são transportados por mosquitos Aedes aegypti.

No entanto, estudos anteriores haviam sugerido que os anticorpos de reação cruzada duravam apenas dois anos antes de cair para níveis que realmente tornavam as infecções futuras por dengue mais prováveis. Os cientistas em 2015 também reconheceram - pelo menos anedoticamente - que algumas pessoas surpreendentemente tinham proteção imunológica contra o vírus Zika recém-surgido.

Katzelnick e colegas desenvolveram um estudo que permitiu rastrear as respostas de anticorpos à dengue inicial e secundária, bem como às infecções por zika. A equipe se concentrou em grupos de crianças de base comunitária e hospitalar na Nicarágua. Para sua surpresa, em vez de diminuir, a pesquisa da cinética dos anticorpos permitiu aos cientistas concluir que os anticorpos de proteção cruzada permaneceram estáveis ​​por até 11 anos.

É importante observar que os modelos previram que esses anticorpos tinham uma meia-vida extremamente longa na coorte da comunidade, mas os anticorpos diminuíram gradualmente em crianças com infecções secundárias pelo vírus da dengue.

A pesquisa envolveu o exame de vários sorotipos de dengue, definidos na análise como serotipos 1, 2, 3 e 4. Acredita-se que uma primeira infecção viral de dengue induza anticorpos que diminuem ao longo de dois anos a níveis tão baixos que a proteção é inferior e é provável que ocorra a doença da dengue . No entanto, acredita-se que a infecção secundária de dengue com um sorotipo diferente induza anticorpos protetores de sorotipo cruzado estáveis.

Para entender melhor a atividade do anticorpo, os cientistas usaram um ensaio imunoenzimático para inibição da dengue (iELISA), que mede os anticorpos associados à proteção contra a dengue e o zika.

"Inesperadamente, descobrimos que os títulos gerais do vírus da dengue iELISA se estabilizaram oito meses após a infecção primária da dengue para uma meia-vida mais longa do que a vida humana e [então] diminuíram", Katzelnick e colegas relataram no jornal.

A meia-vida, que é mais longa do que a vida humana, foi estimada em 130.000 anos, de acordo com a pesquisa da equipe.

A equipe também observou anticorpos de proteção cruzada que eram igualmente estáveis ​​em crianças infectadas com o vírus Zika . No entanto, a quantidade de anticorpos de proteção cruzada difere entre as crianças, o que sugere que a quantidade de anticorpos determina o grau de proteção.

 

.
.

Leia mais a seguir