Saúde

Técnica de transplante de ovário aumenta a fertilidade em pacientes com câncer
Com esse método, o tecido ovariano é removido da paciente, congelado até que o tratamento do câncer seja concluído e então retransplantado, proporcionando uma nova “janela” de fertilidade e uma chance de concepção.
Por Mallory Locklear - 28/11/2021


(© stock.adobe.com)

Muitos tratamentos contra o câncer, como a quimioterapia ou a radioterapia, podem causar danos irreparáveis ​​aos órgãos reprodutivos, deixando com poucas opções as pacientes que esperam conceber um filho após o tratamento. Alguns podem preservar seus óvulos ou embriões, mas esses procedimentos não estão disponíveis para todos e não são possíveis em certos tipos de câncer.

Por mais de duas décadas, Kutluk Oktay , professor de obstetrícia, ginecologia e ciências reprodutivas e diretor do Laboratório de Reprodução Molecular e Preservação da Fertilidade de Yale, vem desenvolvendo outra opção para quem busca preservar a fertilidade. Em 1999, ele criou a primeira técnica de transplante de ovário usando tecido criopreservado. Com esse método, o tecido ovariano é removido da paciente, congelado até que o tratamento do câncer seja concluído e então retransplantado, proporcionando uma nova “janela” de fertilidade e uma chance de concepção.

O procedimento, conhecido como ACOTT (transplante autólogo de tecido ovariano criopreservado), continua evoluindo. Em um novo estudo publicado na revista Fertility and Sterility , Oktay e sua equipe de pesquisa relatam melhorias que podem estender a fertilidade e oferecer mais flexibilidade para quem deseja conceber filhos após o tratamento do câncer.

O novo método, denominado ACOTT assistido por robô, ou RA-ACOTT, incorpora mudanças no procedimento cirúrgico, uma nova forma de manuseio do tecido ovariano preservado e um componente farmacológico. Para as sete mulheres que participaram do estudo, a abordagem aprimorada levou a pelo menos quatro anos de função ovariana em média, o que é de 14 a 18 meses a mais do que era possível com a técnica anterior. E no momento da publicação, quatro das mulheres haviam tentado engravidar, todas com sucesso, resultando em seis partos.

Em uma entrevista recente, Oktay discute essa nova abordagem, o que ela significa para as pessoas em tratamento contra o câncer e seus planos para o futuro do método. Esta entrevista foi condensada e editada.

Você pode descrever as principais diferenças entre o método que você discute no estudo (RA-ACOTT) e o método que ele melhora (ACOTT)?

Kutluk Oktay: Queremos melhorar o ACOTT fazendo algumas coisas. Um deles está usando uma matriz extracelular de origem humana, que é usada em outras áreas cirúrgicas, e a aplicamos em transplantes de ovário. Nós o usamos como suporte, primeiro costurando o tecido ovariano no suporte e depois transplantando-o. A segunda inovação é o uso da cirurgia robótica, que proporciona precisão, manuseio mais suave dos tecidos e aumenta a velocidade do processo. Também usamos um método de transplante de tecido ovariano para o ovário remanescente [ao invés da parede lateral pélvica como na primeira técnica que Oktay desenvolveu e outros vêm utilizando desde então] e adicionamos algum tratamento farmacológico, como estrogênio e aspirina infantil, que pensamos beneficia o processo de cicatrização. Então, quando você combina as inovações cirúrgicas com as intervenções farmacológicas,

Com técnicas mais antigas de ACOTT, você descobriu que a função ovariana dura cerca de 29 meses, em média, e sua nova abordagem estende isso para 43-47 meses. O que isso significa para os pacientes que recebem esses transplantes?

Oktay: Por causa da curta duração da função, sempre tivemos ansiedade de desempenho com transplantes de ovário. Não transplantaríamos o tecido a menos que o paciente estivesse pronto para ter filhos. E ficaríamos ansiosos se os pacientes tentassem engravidar por conta própria, porque não saberíamos quando o enxerto pararia de funcionar; na maioria dos casos, faríamos [fertilização in vitro], acumularíamos embriões e os colocaríamos de lado para garantir.

A limitação do transplante de ovário é que você está pegando tecido que pode valer cinco anos de vida reprodutiva [ou seja, em teoria, se não tivesse sido removido, renderia cinco anos de fertilidade]. Mas o tecido não dura tanto tempo depois de transplantado, porque depois que você o enxerta de volta no paciente, leva tempo para se revascularizar [ou reincorporar os vasos sanguíneos]. Durante esse tempo, falta oxigênio e você perde dois terços da reserva do ovo no tecido. Com as inovações descritas aqui, podemos fechar essa lacuna. Então, talvez nos sintamos mais confortáveis ​​com o transplante assim que o paciente estiver curado, para que comece a obter os benefícios do tratamento hormonal. Ou nos sentiremos mais confortáveis ​​permitindo que os pacientes tentem conceber por conta própria. Então,

E você e seus coautores acreditam que esse método aprimorado está acelerando o processo de revascularização?

Oktay: Sim, acho que nossa abordagem geral melhora o processo de revascularização e, portanto, a sobrevivência do tecido. Alguns dos pacientes neste artigo ainda apresentam tecido funcional. Se tivéssemos esperado mais um ano para publicar, as diferenças entre esse método e as abordagens anteriores poderiam ter sido ainda maiores.

Como as mulheres neste estudo responderam a esta abordagem?

Oktay: Eles estão em êxtase. E seus oncologistas estão extasiados com o sucesso dessa abordagem. Eles estão recomendando de todo o coração aos seus pacientes.

Quais são as outras opções para mulheres que desejam preservar a fertilidade durante o tratamento do câncer?

Oktay: Para mulheres pós-púberes e adultos que são solteiros, não preferem esperma de um doador ou congelamento de embriões, podemos fazer o congelamento de óvulos; caso contrário, para pacientes adultos, podemos fazer o congelamento de embriões. Esses são métodos estabelecidos. Mas, com muitos tipos de câncer, pode não haver tempo suficiente para usar essas técnicas porque a estimulação ovariana leva cerca de duas semanas ou mais. Por outro lado, o congelamento do tecido ovariano pode ser feito no mesmo dia. Outro dia, recebi um telefonema do chefe do meu departamento quando ele estava na sala de cirurgia com uma paciente, e iniciamos o procedimento de congelamento do tecido ovariano em duas horas.

Quais são alguns dos próximos passos possíveis nesta pesquisa?

Oktay: Um dos objetivos é estabelecer um ensaio clínico para testar agentes revascularizantes que possam melhorar ainda mais os resultados. Esses agentes podem aumentar a revascularização e, eu acho, quando combinados com o que já estamos fazendo, eles podem deixar os tecidos como novos. E queremos aumentar o número de pacientes que usam a abordagem RA-ACOTT para que possamos ter estudos maiores e mostrar os benefícios dessa abordagem.

 

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