Saúde

Extratos bacterianos do trato respiratório podem prevenir COVID-19
Cientistas descobriram que uma combinação de extratos bacterianos usados ​​na Europa para tratar infecções respiratórias pode oferecer uma nova maneira de prevenir ou reduzir a infecção por SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19.
Por Brittany Uhlorn - 15/12/2021


Crédito: Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, NIH

Pesquisadores do UArizona College of Medicine - Tucson descobriram que o lisado bacteriano OM-85 bloqueou a infecção por SARS-CoV-2 ao diminuir a capacidade do coronavírus de se ligar ao receptor de superfície celular pulmonar ACE2.

Uma equipe de pesquisadores de Ciências da Saúde da University of Arizona no UArizona College of Medicine — Tucson descobriu que uma combinação de extratos bacterianos usados ​​na Europa para tratar infecções respiratórias pode oferecer uma nova maneira de prevenir ou reduzir a infecção por SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19.

O estudo, publicado no Journal of Allergy and Clinical Immunology , mostrou que uma combinação específica de extratos bacterianos conhecida como OM-85 inibiu a infecção por SARS-CoV-2 ao reduzir a capacidade do vírus de se ligar às células pulmonares. OM-85 é um lisado bacteriano, uma combinação de moléculas extraídas das paredes celulares das bactérias, comercializado fora dos Estados Unidos sob a marca Broncho-Vaxom como um tratamento preventivo para infecções respiratórias superiores em crianças e adultos.

"As estratégias atuais de prevenção de infecções dependem de vacinas que acionam nosso sistema imunológico para responder principalmente pela produção de anticorpos. Os anticorpos se ligam a uma parte específica do vírus que atua como a chave e impedem que ele seja capaz de se ligar ao receptor de células do pulmão, que é como uma fechadura do lado de fora da célula pulmonar. Este estudo é único porque é a primeira vez que os pesquisadores direcionaram o receptor - a fechadura - com um extrato bacteriano e mostraram que ele protege contra infecções por vírus vivos. Estamos essencialmente removendo o bloqueio da parede celular para que não haja nada para a chave do vírus se anexar ", disse a autora sênior, Dra. Donata Vercelli, professora de medicina celular e molecular no UArizona College of Medicine — Tucson e professor de genética no BIO5 Institute.

Quando o SARS-CoV-2 entra nos pulmões, ele se liga a receptores, incluindo o receptor da enzima de conversão 2 da angiotensina, conhecido como ACE2, nas membranas externas das células pulmonares. Uma enzima celular muda a forma de uma proteína no vírus para permitir que o SARS-CoV-2 rompam a membrana e infectem a célula.

Quando a pandemia começou, Vercelli e Vadim Pivniouk, professor associado do Departamento de Medicina Celular e Molecular, junto com outros membros da equipe de pesquisa, se voltaram para os dados que coletaram em um estudo de prevenção da asma para determinar se o tratamento com OM-85 afetava o ACE2 receptor e enzima envolvida em COVID-19.
 
Vercelli colaborou com o Dr. Janko Nikolich-Žugich, professor e presidente do Departamento de Imunobiologia e membro do BIO5, e Jennifer Uhrlaub, cientista pesquisadora associada, e descobriu que o pré-tratamento de células com OM-85 evitou a infecção por SARS-CoV-2. Descobriu-se que a capacidade do OM-85 de prevenir a infecção viral é dependente de sua capacidade de diminuir a expressão do receptor ACE2.

"ACE2 é a peça crítica que vira a escala", disse Vercelli, que também atua como diretor de genômica molecular no Asthma and Airway Disease Research Center. "Sem esse anexo inicial - o encaixe da chave na fechadura - todo o processo infeccioso descarrila e é bloqueado."

O mecanismo pelo qual OM-85 previne a infecção viral é diferente do das vacinas ou tratamentos com anticorpos, que se concentram em uma proteína viral. Ao direcionar o receptor, OM-85 pode fechar a própria porta que permite ao coronavírus infectar as células, o que poderia torná-lo eficaz contra quaisquer variantes que infectem as células através do receptor ACE2.

"Estudos originais desse tipo exigem que testemos se a infecção pelo vírus vivo pode ser bloqueada pelo potencial tratamento preventivo em questão", disse Nikolich-Žugich. "Isso deve ser feito em instalações de contenção de biossegurança especializadas, portanto, nossa longa experiência com este tipo de trabalho e nossa instalação de biossegurança na BIO5 nos permitiu ajudar a Dra. Vercelli e sua equipe neste estudo."

Vercelli e Pivniouk também solicitaram a ajuda da Dra. Monica Kraft, a cadeira dotada de Robert e Irene Flinn na Faculdade de Medicina de Tucson, que coletou células pulmonares primárias de pacientes saudáveis.

A justificativa para o uso de extratos bacterianos para prevenir a infecção viral se refere a um estudo anterior liderado por Vercelli, que também é diretor do Centro de Biologia de Doenças Complexas do Arizona. Em 2016, sua equipe descobriu que a exposição a produtos microbianos ambientais protegia as crianças da fazenda Amish contra asma e alergias.

"Nosso sistema imunológico inato evoluiu sob pressões ambientais como bactérias, mas nosso estilo de vida atual muitas vezes não nos dá a chance de desenvolver essa imunidade protetora", disse Vercelli. "Nossa ideia é usar lisado bacteriano para treinar nosso sistema imunológico para nos proteger de vírus, da mesma forma que aqueles que são regularmente expostos a animais de fazenda são protegidos contra uma infinidade de bactérias e outros micróbios."

De acordo com Vercelli, o tratamento com lisados ​​bacterianos como o OM-85 poderia promover uma troca mais interativa entre o sistema imunológico e os micróbios.

 

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