Saúde

Por que a depressão severa afeta mulheres e homens de maneiras diferentes
Os cientistas examinaram o cérebro de pessoas com depressão no momento da morte e descobriram alterações localizadas em diferentes partes do cérebro para cada sexo. Eles também identificaram um potencial biomarcador de depressão em mulheres.
Por Universidade Laval - 10/01/2022


Pixabay

Uma equipe de cientistas da Université Laval pode ter descoberto por que a depressão severa afeta mulheres e homens de forma diferente, de acordo com um estudo publicado hoje na Nature Communications . Os pesquisadores examinaram o cérebro de pessoas com depressão no momento da morte e descobriram alterações localizadas em diferentes partes do cérebro para cada sexo. Eles também identificaram um potencial biomarcador de depressão em mulheres.

"A depressão é muito diferente entre homens e mulheres", disse a autora principal, Caroline Ménard, professora da Faculdade de Medicina da Université Laval e pesquisadora do CERVO Brain Research Center. “Nas mulheres, a doença é duas vezes mais comum, os sintomas são diferentes e a resposta aos antidepressivos não é a mesma que nos homens. Nosso objetivo era descobrir por quê”.

Num estudo anterior, a equipe de Caroline Menard mostrou que prolongada social stress em ratos macho enfraquecido o sangue- cérebro barreira que separa o cérebro a partir da circulação sanguínea periférica. Essas mudanças ocorreram devido à perda de uma proteína chamada claudina-5 e ficaram evidentes no nucleus accumbens, uma parte do cérebro associada à recompensa e ao controle das emoções. Os pesquisadores descobriram a mesma coisa nos cérebros de homens que sofriam de depressão no momento de sua morte.

Quando a professora Ménard e sua equipe repetiram o experimento em camundongos fêmeas, eles descobriram que as alterações da barreira cerebral causadas pela perda de claudina-5 estavam localizadas no córtex pré-frontal . Suas descobertas foram as mesmas quando examinaram os cérebros de mulheres que sofriam de depressão no momento de sua morte. Nos homens, entretanto, a barreira hematoencefálica do córtex pré-frontal não foi afetada.

"O córtex pré-frontal está envolvido na regulação do humor, mas também na ansiedade e na autopercepção", explicou o professor Ménard. "Em ratos machos cronicamente estressados ​​e em homens com depressão, esta parte do cérebro não foi alterada. Essas descobertas sugerem que o estresse crônico altera a barreira cerebral de forma diferente de acordo com o sexo."

Enquanto investigavam mais, os pesquisadores descobriram um marcador sanguíneo ligado à saúde da barreira cerebral. O marcador, E-selectina solúvel, é uma molécula inflamatória encontrada em concentrações mais altas no sangue de camundongos fêmeas estressados. Também está presente em amostras de sangue de mulheres com depressão, mas não em homens.

“Hoje, a depressão ainda é diagnosticada por meio de questionários”, disse Ménard. "Nosso grupo é o primeiro a mostrar a importância da saúde neurovascular na depressão e a sugerir E-selectina solúvel como um biomarcador de depressão. Ela poderia ser usada para rastrear e diagnosticar depressão. Também poderia ser usada para medir a eficácia da depressão existente tratamentos ou tratamentos em desenvolvimento. Mas, primeiro, estudos clínicos de coorte grande precisarão ser conduzidos para confirmar a confiabilidade do biomarcador. Essas descobertas não teriam sido possíveis sem os indivíduos e famílias que doaram para o Douglas Bell Canada Brain Bank e o Signature Bank Em Montreal."

 

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