Saúde

Primeiro teste de desafio humano mostra como o COVID-19 ataca
Um grupo de 36 voluntários concluiu o primeiro estudo de desafio humano do COVID-19, depois de receber o vírus e monitorado para examinar o que aconteceu com eles após a infecção.
Por Medicalxpress - 01/04/2022



Um grupo de 36 voluntários concluiu o primeiro estudo de desafio humano do COVID-19, depois de receber o vírus e monitorado para examinar o que aconteceu com eles após a infecção.

Pesquisadores do Imperial College de Londres aprenderam muito sobre o vírus durante o período inicial do estudo em março de 2021 e em avaliações de acompanhamento, incluindo o fato de que uma minúscula gota de 10 mícrons de uma tosse ou espirro pode deixar alguém doente, de acordo com aos resultados, que foram publicados quinta-feira na revista Nature Medicine .

Outras descobertas incluem que leva apenas dois dias após uma pessoa ser infectada para começar a espalhar o vírus e que as pessoas eliminam muito vírus antes de apresentarem sintomas.

Os estudos de desafio são controversos porque trazem algum risco, mesmo com salvaguardas, mas são valiosos por serem capazes de acompanhar o curso de um vírus do início ao fim. O sucesso deste estudo pode abrir caminho para futuros estudos de desafio em indivíduos de baixo risco, informou a CNN .

"Realmente, não há outro tipo de estudo em que você possa fazer isso, porque normalmente os pacientes só chamam sua atenção se tiverem desenvolvido sintomas e, portanto, você perde todos os dias anteriores em que a infecção está se formando", disse o principal autor do estudo, Dr. Christopher Chiu, médico de doenças infecciosas e imunologista do Imperial College London, disse à CNN .

Para este estudo, os 36 voluntários tinham entre 18 e 30 anos e não apresentavam fatores de risco para COVID-19 grave.

A equipe de pesquisa infectou o grupo com uma pequena gota de fluido da cepa original do vírus que foi entregue através de um tubo fino inserido em seus narizes.

Os pacientes foram infectados em fases por precaução, com os primeiros 10 indivíduos recebendo o medicamento antiviral remdesivir para reduzir suas chances de doença grave, considerada desnecessária. Eles também poderiam ter recebido anticorpos monoclonais , mas ninguém os recebeu.

Os pesquisadores monitoraram os pacientes 24 horas por dia enquanto eles permaneceram por duas semanas em quartos do Royal Free Hospital de Londres.

Dos 36 pacientes, 18 foram infectados. Dois desses nunca desenvolveram sintomas. Aqueles que estavam doentes tinham casos leves com nariz entupido, congestão, espirros e dores de garganta. Nenhum dos pacientes desenvolveu problemas pulmonares, possivelmente devido à sua boa saúde ou ao fato de terem recebido pequenas quantidades de vírus.

Cerca de 83% perderam o olfato, pelo menos parcialmente. Seis meses após o término do estudo, uma pessoa não teve seu olfato retornado, mas está melhorando.

Os pesquisadores também deram aos participantes testes de pensamento, para verificar sua memória de curto prazo e tempo de reação, que eles ainda estão avaliando.

Os voluntários do estudo liberaram o vírus por cerca de 6,5 dias, em média, ou até 12 dias, mesmo que não apresentassem sintomas.

O vírus apareceu em zaragatoas do nariz após 58 horas e na parte de trás da garganta após 40 horas. Testes rápidos em casa se saíram bem no diagnóstico de infecção quando uma pessoa era contagiosa, antes que 70% de 80% do vírus viável fosse gerado.

A equipe de Chiu planeja outro estudo de desafio, desta vez com pessoas vacinadas infectadas com a variante Delta .

O grupo também continuará estudando as 18 pessoas que não adoeceram apesar de terem recebido a mesma quantidade de vírus . Esses indivíduos também nunca desenvolveram anticorpos e foram rastreados para vírus intimamente relacionados para descartar a proteção cruzada.

"Há muitas outras coisas que ajudam a nos proteger", disse Chiu. "Existem barreiras no nariz. Existem diferentes tipos de proteínas e coisas que são sistemas protetores muito antigos, primordiais, e eles provavelmente contribuíram para que eles não fossem infectados, e estamos realmente interessados ​​em tentar entender o que são."

Kathryn Edwards, especialista em doenças infecciosas pediátricas da Universidade Vanderbilt que escreveu um editorial publicado com o estudo, disse que a pesquisa oferece informações importantes sobre a infecção pelo novo coronavírus.

Amostras de sangue e tecido coletadas para o estudo serão analisadas nos próximos anos, disse ela.

"Acho que estão todos no freezer, por assim dizer, e estão sendo dissecados. Então, acho que isso deve ser muito poderoso", disse Edwards à CNN.

 

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