Saúde

Encontrado culpado do sistema imunológico em casos graves de COVID
Pesquisadores de Yale identificaram uma via particular de resposta imune que leva a doenças graves e morte em pessoas infectadas pelo vírus SARS-CoV-2.
Por Bill Hathaway - 06/04/2022



O estudo foi publicado como uma submissão de pré-impressão no bioRxiv.

Os pesquisadores sabiam que, uma vez que o vírus COVID-19 infecta os pulmões, pode desencadear o que foi chamado de “tempestade de citocinas”, ou uma resposta imune hiperativa que leva a uma inflamação mortal nos pulmões. Para o novo estudo, uma equipe de Yale liderada pelo pós-doutorando Esen Sefik, que faz parte do laboratório do autor sênior Richard Flavell , estudou os efeitos da infecção por SARS-CoV-2 em camundongos projetados para ter um sistema imunológico humano.

Para sua surpresa, eles descobriram que as próprias células imunes, não apenas as células epiteliais que revestem o pulmão, podem abrigar o vírus. Quando o corpo detecta o vírus nessas células, os inflamassomas, parte do sistema de alerta precoce do sistema imunológico, produzem e liberam citocinas que levam essas células imunológicas a cometer suicídio na tentativa de abortar a infecção. No entanto, as citocinas também recrutam ainda mais células inflamatórias do sangue para os pulmões, o que desencadeia um ciclo vicioso que leva à pneumonia.

" É como um sistema de transmissão, mas neste caso a mensagem é letal", disse Flavell, Sterling Professor de Imunobiologia e investigador do Howard Hughes Medical Institute.

No modelo de camundongo do COVID-19, os pesquisadores conseguiram resgatar camundongos infectados de pneumonia bloqueando a via do inflamassoma NLPR3. Com a via do inflamassoma bloqueada, as células do sistema imunológico ainda estavam infectadas. Mas eles não eram mais inflamatórios e, portanto, não poderiam contribuir para níveis prejudiciais de inflamação, descobriram os pesquisadores.

Um subproduto desse resgate, no entanto, é que as células não morrem mais e, como consequência, liberam mais vírus. No entanto, o bloqueio da via do inflamassoma junto com o tratamento antiviral pode fornecer uma maneira de tratar a pneumonia por COVID-19 e prevenir casos graves de COVID-19, dizem os pesquisadores.

Embora não existam medicamentos aprovados que bloqueiem a via NLPR3, várias empresas farmacêuticas e de biotecnologia estão desenvolvendo-os, disse Flavell.

A pesquisa foi financiada pelo Howard Hughes Medical Institute.

 

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