Saúde

Sucesso inovador no fornecimento de terapia psicológica automatizada usando realidade virtual
Em um desenvolvimento histórico, a terapia psicológica foi automatizada em realidade virtual (RV). Com o usuário guiado por um coach virtual, não há necessidade de um terapeuta da vida real, ou seja, o tratamento...
Por Oxford - 10/04/2022


Sucesso inovador no fornecimento de terapia psicológica automatizada usando realidade virtual

No maior ensaio clínico já feito de RV para saúde mental, publicado hoje no The Lancet Psychiatry e financiado pelo National Institute for Health Research (NIHR) , a terapia automatizada mostrou funcionar bem para pacientes diagnosticados com psicose. Os maiores benefícios foram experimentados por aqueles com os problemas psicológicos mais desafiadores.

O programa gameChange VR foi desenvolvido por uma equipe multiparceira de especialistas universitários, de saúde e do setor, incluindo o spin-out da Universidade de Oxford: OxfordVR, criadores de tecnologia imersiva para saúde mental. É liderado por pesquisadores da Universidade de Oxford e Oxford Health NHS Foundation Trust, e tem como alvo um problema comum em pessoas diagnosticadas com psicose: medos intensos de estar fora de casa em situações cotidianas. Para muitos pacientes, esses medos se transformam em uma agorafobia grave, o que significa que eles evitam sair de casa, interrompendo severamente os relacionamentos com familiares e amigos, sua educação e carreira. gameChangeé projetado para tratar essa agorafobia e ajudar os pacientes a se envolverem novamente com as atividades do dia-a-dia. Leva-os de uma existência em casa para a vida de volta ao mundo exterior.

O professor Daniel Freeman, pesquisador principal do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Oxford e investigador sênior do NIHR, disse: “A terapia psicológica de realidade virtual atingiu a maioridade com o gameChange. Nos últimos 25 anos, a RV tem sido usada em um pequeno número de clínicas especializadas em saúde mental. Ele apoiou a terapia presencial fornecida por um médico. No entanto, com o gameChange, a terapia é incorporada, para que possa ser supervisionada por uma variedade de funcionários. E pode ser entregue em uma variedade de ambientes, incluindo casas de pacientes.

“Estamos muito satisfeitos que o gameChange tenha produzido excelentes resultados para pessoas com alguns dos problemas de saúde mental mais desafiadores. Indivíduos que estavam em grande parte confinados em casa voltaram para fora. Usando os equipamentos de realidade virtual acessíveis e fáceis de usar de hoje, acreditamos que o gameChange liderará uma transformação no fornecimento digital de terapia psicológica baseada em evidências, com implantação em escala para tratamentos que realmente funcionam.'

gameChange levou a reduções significativas na evitação de situações cotidianas e na angústia. No entanto, os pacientes que se beneficiaram mais significativamente foram aqueles que tiveram mais dificuldade para sair de casa e aqueles com mais sintomas psiquiátricos, como ansiedade severa, depressão, delírios e alucinações. Esses pacientes experimentaram grandes benefícios – por exemplo, poder realizar atividades que antes achavam impensáveis. Esses benefícios foram mantidos no seguimento de seis meses. O feedback dos pacientes mostrou que o tratamento era muito popular, com taxas de aceitação muito altas.

O acesso a terapias psicológicas eficazes tem sido dificultado pela falta de médicos. O problema é especialmente agudo para pessoas com graves dificuldades de saúde mental, como psicose. Os pacientes desejam experimentar intervenções psicológicas, mas raramente as recebem. A RV automatizada, com um treinador virtual integrado, oferece uma maneira inovadora e eficaz de sair desse impasse.

Felicity Waite, psicóloga clínica do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Oxford, disse: “O programa gameChange oferece uma terapia ativa e envolvente. Em um lugar seguro, os pacientes aprendem fazendo, praticando atividades da vida real, como comprar um café ou entrar em um ônibus, o que os ajuda a desenvolver a confiança para enfrentar os desafios do mundo real. O feedback dos participantes mostra que pessoas de todas as idades realmente gostam da experiência gameChange. Eles acham fácil de usar. E muitas vezes ficam surpresos com o progresso que os ajudou a fazer.'

O professor Mike Lewis, diretor do programa i4i do NIHR , disse: 'Esta pesquisa impressionante exemplifica o que o NIHR pretende alcançar por meio de seu esquema de financiamento i4i – tecnologia verdadeiramente transformadora que pode mudar a vida das pessoas para melhor. Estamos realmente empolgados com o potencial do gameChange de trazer os benefícios da terapia psicológica para muito mais pessoas em suas próprias casas por meio da realidade virtual.'

Os participantes do teste gameChange comentaram: 'a terapia gameChange mudou minha vida. Estou mais confiante em mim. Estou mais confiante perto de outras pessoas. Vejo gameChange ajudando a todos. Acho que todo mundo vai usá-lo.

'Se alguém tiver a oportunidade de fazer o tratamento de realidade virtual, eu realmente recomendo porque fez muita diferença para mim. Após sete anos de doença, sinto-me muito melhor. Consegui fazer mais contato visual com as pessoas, sem me sentir muito ansiosa, consegui andar na rua sem me preocupar com ninguém andando em minha direção. Agora posso entrar em um café. Eu me sinto muito mais confiante em ir de ônibus. Eu me sinto muito mais confiante do que estava.'

O novo estudo, ' Terapia de realidade virtual automatizada para tratar a evitação e angústia agorafóbica em pacientes com psicose (gameChange): um ensaio multicêntrico, de grupos paralelos, único-cego, randomizado e controlado na Inglaterra com análises de mediação e moderação ', pode ser lido em  The Lancet Psiquiatria.

Esta pesquisa é financiada por um prêmio multimilionário do Departamento de Saúde do Reino Unido: o inaugural National Institute for Health Research (NIHR) i4i (Invention for Innovation) Mental Health Challenge Award. Também foi apoiado pelo NIHR Oxford Health Biomedical Research Centre.

 

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