Saúde

Colaboração internacional revela como o cérebro humano evoluiu para aproveitar o pensamento abstrato
Se a mesma rede de modo padrão é encontrada em mamíferos semelhantes a humanos não foi respondido com firmeza; diferentes estudos produziram conclusões diferentes.
Por Universidade Vanderbilt - 11/04/2022


Árvore evolutiva da rede de modo padrão em quatro espécies de primatas. Crédito: Clément Garin

O cérebro humano é organizado em redes funcionais – regiões cerebrais conectadas que se comunicam entre si por meio de caminhos dedicados. É assim que percebemos nossos sentidos, como o corpo se move, como somos capazes de lembrar o passado e planejar o futuro. A rede do "modo padrão" é a parte do nosso cérebro conectado que é responsável pelo pensamento abstrato e autodirigido. Quando processamos informações sensoriais externas, a rede do modo padrão é desligada e, quando há menos coisas acontecendo fora de nossos corpos, ela liga. Se a mesma rede de modo padrão é encontrada em mamíferos semelhantes a humanos não foi respondido com firmeza; diferentes estudos produziram conclusões diferentes.

Em uma colaboração internacional em sete laboratórios, em cinco instituições, em três países e liderada por Christos Constantinidis, professor de engenharia biomédica, neurociência e oftalmologia, e Clément Garin, pós-doutorando no laboratório Constantinidis, os pesquisadores compararam dados de humanos e não hominoides primatas (macacos, saguis e lêmures-rato) para responder de forma mais definitiva a esta questão.

"Surpreendentemente, nossos resultados mostraram que em todas as espécies que não os humanos, as áreas do cérebro que compõem a rede de modo padrão envolvem dois sistemas não fortemente conectados entre si", disse Constantinidis. "Essas regiões, uma responsável pela supressão de eventos externos e outra por mais tarefas cognitivas , parecem estar ligadas apenas recentemente na evolução. É essa ligação que pode ter facilitado a capacidade de pensamento abstrato que levou à rápida evolução das habilidades cognitivas humanas ."

A descoberta inesperada muda a maneira como pensamos sobre as redes cerebrais. Padrões atípicos de conectividade entre áreas cerebrais são assinaturas de distúrbios do neurodesenvolvimento e doenças mentais. Essas condições são um problema social e de saúde significativo que afeta a capacidade dos indivíduos de funcionarem de forma saudável na sociedade. Compreender como surgem padrões incomuns de conectividade cerebral pode levar a um melhor diagnóstico e tratamento dessas condições, disse Garin.

Os próximos passos desta pesquisa se concentrarão em como as redes cerebrais normalmente amadurecem na infância e na adolescência e o que dá errado nas doenças mentais , muitas das quais surgem no início da idade adulta, disse Constantinidis.

O artigo, "Uma lacuna evolutiva na organização de rede de modo padrão de primatas" foi publicado na revista Cell Reports nesta terça-feira (12). 

 

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