Saúde

Pesquisa em saúde ignora diferenças importantes entre os sexos
Pesquisadores do cluster de pesquisa em saúde da mulher da UBC e do departamento de psicologia publicaram uma análise de 3.193 estudos de neurociência e psiquiatria de 2009 e 2019.
Por Erik Rolfsen - 21/04/2022


Domínio público

Você pode se surpreender ao saber como raramente a pesquisa em saúde explica o fato de que os corpos masculino e feminino são diferentes.

Pesquisadores do cluster de pesquisa em saúde da mulher da UBC e do departamento de psicologia publicaram uma análise de 3.193 estudos de neurociência e psiquiatria de 2009 e 2019. Eles descobriram que:

Apenas 53 por cento dos estudos incluíram homens e mulheres.

Apenas 17 por cento usaram uma proporção equilibrada de homens e mulheres ao longo do estudo.

Apenas quatro por cento usaram as melhores práticas para descobrir possíveis diferenças entre os sexos.

Conversamos com a Dra. Liisa Galea, professora do departamento de psicologia e líder do grupo de pesquisa em saúde da mulher, sobre as descobertas publicadas esta semana na Nature Communications .

O que motivou este estudo?

"Um estudo recente descobriu que as mulheres são diagnosticadas em média dois anos mais tarde do que os homens para as mesmas doenças. Sabemos que as mulheres são mais propensas a viver mais do que os homens, mas também são mais propensas a sofrer de doenças crônicas e efeitos colaterais de novos drogas."

"As principais agências de financiamento para pesquisa em saúde nos EUA e no Canadá têm trabalhado arduamente para corrigir essas disparidades, exigindo a inclusão de mulheres, meninas e mulheres no trabalho pré-clínico e clínico, começando no início dos anos 1990. Ainda assim, as disparidades são vistas em uma ampla variedade de doenças."

"Suspeitamos que os pesquisadores estavam usando ambos os sexos em estudos, mas não da maneira mais ideal para descobrir se havia possíveis diferenças entre os sexos".

O que você quer dizer com 'ótimo'?

"A coisa número 1 é ter homens e mulheres no estudo. A segunda coisa é que é equilibrado, com representação relativamente igual em todo o estudo. E a terceira coisa é que você realmente tem que analisar os dados por sexo."

“A maioria dos estudos da nossa amostra não analisou os dados com sexo como fator. remover o efeito do sexo. Isso é um problema, porque você está simplesmente removendo a variável em vez de verificar se ela fez alguma diferença."

“A única maneira de descobrir diferenças sexuais é usando o sexo como o que chamamos de 'variável de descoberta'. Apenas quatro por cento do total de artigos que analisamos fizeram isso."

Quais são as consequências disso?

"Quando os pesquisadores procuram diferenças entre os sexos, geralmente encontram diferenças no risco de doença ou prevalência da doença. Por exemplo, as mulheres têm duas vezes mais chances de serem diagnosticadas com depressão. Os homens são mais propensos a serem diagnosticados com doença cardíaca coronária . Mas não é apenas quantos homens e mulheres estão contraindo uma doença – as doenças também se manifestam de forma diferente entre homens e mulheres ou homens e mulheres."

Como assim?

"Os sintomas podem ser muito diferentes. Os homens podem sentir dor no peito quando têm um ataque cardíaco. As mulheres são mais propensas a se sentirem doentes. Então, as mulheres que aparecem em um pronto-socorro com sintomas de ataque cardíaco podem não ser diagnosticadas com um ataque cardíaco. Em vez disso, eles são mandados para casa. Isso pode custar vidas."

"Isso também ocorreu com as vacinas COVID-19. Os ensaios clínicos iniciais não usaram mulheres grávidas. Eles também não registraram nenhum efeito possível pós-vacina que afetaria homens e mulheres de maneira diferente, como um distúrbio do ciclo menstrual. Quando as mulheres começaram a relatar isso nas mídias sociais , causou confusão, desinformação e provavelmente contribuiu para alguma hesitação em relação à vacina".

A falha em procurar diferenças entre os sexos pode ser um problema para ambos os sexos?

"Há outro bom exemplo de por que você precisa de homens e mulheres em ensaios clínicos. Os lazaróides são drogas terapêuticas que podem ajudar a limitar os danos de um derrame. Acontece que eles são muito eficazes em homens, mas não em mulheres, o que você não descobriria se você não analisar as diferenças entre os sexos. Não há nada de errado em ter um medicamento realmente bom que vai ajudar cerca de metade da população. Então você descobre o que vai ajudar a outra metade. É disso que perdemos quando ignoramos o poder do sexo diferenças."

 

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