Saúde

Cientistas descobrem como o sal em tumores pode ajudar a diagnosticar e tratar o câncer de mama
Usando essa técnica, os pesquisadores analisaram os tumores de câncer de mama e descobriram que o sal (sódio) estava sendo acumulado dentro das células cancerígenas e que os tumores mais ativos acumulam mais sódio.
Por Universidade de York - 24/04/2022


Pixabay

A análise dos níveis de sódio em tumores de câncer de mama pode fornecer uma indicação precisa de quão agressivo é um câncer e se os tratamentos de quimioterapia estão surtindo efeito, mostrou uma nova pesquisa.

Em um estudo, pelas universidades de York e Cambridge e financiado pelas instituições de caridade Cancer Research UK e Breast Cancer Now, os pesquisadores desenvolveram uma técnica usando ressonância magnética de sódio (MRI) para detectar níveis de sal em tumores de câncer de mama em camundongos.

Usando essa técnica, os pesquisadores analisaram os tumores de câncer de mama e descobriram que o sal (sódio) estava sendo acumulado dentro das células cancerígenas e que os tumores mais ativos acumulam mais sódio.

Os pesquisadores então pegaram um grupo de 18 tumores e direcionaram alguns deles com tratamento quimioterápico. Quando examinaram os tumores uma semana depois, descobriram que os níveis de sódio haviam diminuído nos tumores tratados com quimioterapia.

Atualmente, existem cerca de 55.920 novos casos de câncer de mama diagnosticados no Reino Unido a cada ano e é a principal causa de morte relacionada ao câncer em mulheres em todo o mundo.

A imagem dos níveis de sal pode ser uma nova ferramenta vital para ajudar a diagnosticar e monitorar o câncer de mama, dizem os pesquisadores. A equipe agora está realizando um estudo observacional para ver se seus resultados podem ser replicados em pacientes humanos com câncer de mama.

O autor sênior do estudo, Dr. William Brackenbury, do Departamento de Biologia da Universidade de York, disse: “Sabemos há algum tempo que os tumores sólidos são ricos em sal, mas esta pesquisa nos leva um passo mais perto de entender o porquê. Nossas descobertas mostram que os altos níveis de sódio nos tumores de câncer de mama vêm de dentro das células cancerígenas e não do fluido tecidual circundante, o que significa que há algo estranho em sua atividade metabólica que os leva a acumular mais sal do que as células saudáveis.
 
“Atualmente, há apenas um punhado de scanners de ressonância magnética de sódio em todo o país, mas nosso estudo abre caminho para que eles sejam usados ​​como uma nova técnica para diagnosticar câncer de mama, monitorar o sucesso dos tratamentos e melhorar as taxas de sobrevivência dos pacientes”.

Segundo os autores do estudo, há também o potencial para o desenvolvimento de medicamentos para bloquear os canais de sódio nas células cancerígenas, retardando o crescimento e disseminação de tumores. Pesquisas anteriores lideradas pelo Dr. Brackenbury identificaram uma droga atualmente usada para tratar a epilepsia que se mostrou promissora no direcionamento dos canais de sódio e retardou a progressão do câncer em modelos laboratoriais de câncer de mama.

Os pesquisadores também gostariam de explorar maneiras de melhorar a resolução da ressonância magnética de sódio, que atualmente produz uma imagem relativamente pixelizada em comparação com uma ressonância magnética normal. A equipe quer desenvolver novas tecnologias – como o projeto de novas bobinas de radiofrequência e sistemas de resfriamento associados – para melhorar a qualidade do sinal de imagem de sódio. Isso permitiria que eles fizessem mais pesquisas, incluindo investigar se existem hotspots de sódio em tumores onde o crescimento é mais ativo.

A coautora clínica do estudo, a professora Fiona Gilbert, da Universidade de Cambridge, disse: "Estamos entusiasmados com o uso dessas técnicas na clínica".

Dr. Charles Evans, gerente de informações de pesquisa da Cancer Research UK, disse: "Este estudo interessante demonstra que o uso de ressonância magnética de sódio pode ser uma nova maneira poderosa de melhorar a detecção de câncer de mama. A técnica também tem o potencial de nos fornecer insights mais profundos sobre como os cânceres de mama respondem aos tratamentos. Além disso, essas técnicas podem ser aplicadas a outros tipos de câncer. O estudo está em um estágio inicial, no entanto, mais pesquisas serão necessárias antes que a ressonância magnética de sódio possa começar a beneficiar os pacientes."

O Dr. Simon Vincent, Diretor de Pesquisa, Apoio e Influência da Breast Cancer Now, disse: "É vital que o câncer de mama seja diagnosticado com rapidez e precisão, e sua resposta ao tratamento monitorada de perto, para garantir que os pacientes recebam o melhor atendimento possível. a pesquisa de estágio em ressonância magnética de sódio tem o potencial de melhorar o atendimento ao paciente , fornecendo às equipes médicas informações mais detalhadas. Esperamos que os cientistas desenvolvam essa descoberta para entender como ela pode funcionar na prática para beneficiar os pacientes na clínica. O câncer pode acumular sódio também deve ser investigado, pois pode ajudar a descobrir novas maneiras de tratar essa doença devastadora."

"Acúmulo de sódio no câncer de mama prevê malignidade e resposta ao tratamento" é publicado no link de inserção do British Journal of Cancer , uma vez publicado. O estudo também foi apoiado pelo Conselho de Pesquisa em Engenharia e Ciências Físicas (EPSRC) e Conselho de Pesquisa em Biotecnologia e Ciências Biológicas (BBSRC).

 

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