Saúde

Nova pesquisa mostra que humanos possuem inteligência nutricional surpreendente
O estudo internacional, liderado pela Universidade de Bristol (Reino Unido), se propôs a reexaminar e testar a visão amplamente difundida de que os humanos evoluíram para favorecer alimentos densos em energia e nossas dietas são...
Por Universidade de Bristol - 24/04/2022


Pixabay

Pesquisas pioneiras lançaram uma nova luz sobre o que impulsiona as preferências alimentares básicas das pessoas, indicando que nossas escolhas podem ser mais inteligentes do que se pensava anteriormente e influenciadas pelos nutrientes específicos, em vez de apenas calorias, de que precisamos.

O estudo internacional, liderado pela Universidade de Bristol (Reino Unido), se propôs a reexaminar e testar a visão amplamente difundida de que os humanos evoluíram para favorecer alimentos densos em energia e nossas dietas são equilibradas simplesmente pela ingestão de uma variedade de alimentos diferentes. Contrariamente a essa crença, suas descobertas revelaram que as pessoas parecem ter "sabedoria nutricional", segundo a qual os alimentos são selecionados em parte para atender às nossas necessidades de vitaminas e minerais e evitar deficiências nutricionais .

O autor principal, Jeff Brunstrom, professor de psicologia experimental, disse: "Os resultados de nossos estudos são extremamente significativos e bastante surpreendentes. Pela primeira vez em quase um século, mostramos que os humanos são mais sofisticados em suas escolhas alimentares e parecem selecionar com base em micronutrientes específicos, em vez de simplesmente comer tudo e obter o que eles precisam por padrão."

O artigo, publicado na revista Appetite , dá peso renovado a uma ousada pesquisa realizada na década de 1930 por uma pediatra americana, Dra. Clara Davis, que colocou um grupo de 15 bebês em uma dieta que lhes permitiu "auto-selecionar", em outras palavras, comam o que quiserem, de 33 alimentos diferentes. Embora nenhuma criança tenha comido a mesma combinação de alimentos, todas alcançaram e mantiveram um bom estado de saúde, o que foi tomado como evidência de "sabedoria nutricional".

Suas descobertas foram posteriormente analisadas e criticadas, mas replicar a pesquisa de Davis não foi possível porque essa forma de experimentação em bebês hoje seria considerada antiética. Como resultado, já se passou quase um século desde que qualquer cientista tentou encontrar evidências de sabedoria nutricional em humanos – uma faculdade que também foi encontrada em outros animais, como ovelhas e roedores.

Para superar essas barreiras, a equipe do professor Brunstrom desenvolveu uma nova técnica que envolvia medir a preferência mostrando às pessoas imagens de diferentes combinações de frutas e vegetais para que suas escolhas pudessem ser analisadas sem colocar sua saúde ou bem-estar em risco.

No total, 128 adultos participaram de dois experimentos. O primeiro estudo mostrou que as pessoas preferem certas combinações de alimentos mais do que outras. Por exemplo, maçã e banana podem ser escolhidas com um pouco mais de frequência do que maçã e amoras. Notavelmente, essas preferências parecem ser previstas pelas quantidades de micronutrientes em um par e se sua combinação fornece um equilíbrio de diferentes micronutrientes. Para confirmar isso, eles realizaram um segundo experimento com diferentes alimentos e descartaram outras explicações.
 
Para complementar e cruzar essas descobertas, foram estudadas as combinações de refeições do mundo real, conforme relatado na Pesquisa Nacional de Dieta e Nutrição do Reino Unido. Da mesma forma, esses dados demonstraram que as pessoas combinam as refeições de uma maneira que aumenta a exposição a micronutrientes em sua dieta. Especificamente, os componentes das refeições populares do Reino Unido, por exemplo, 'peixe e batatas fritas' ou 'curry e arroz', parecem oferecer uma gama mais ampla de micronutrientes do que as combinações de refeições geradas aleatoriamente, como 'chips e curry'.

O estudo também é notável, pois apresenta uma colaboração incomum. O coautor do professor Brunstrom é Mark Schatzker, jornalista e autor, que também é o escritor residente no Centro de Pesquisa de Dieta e Fisiologia Moderna, afiliado à Universidade de Yale. Em 2018, os dois se conheceram na Flórida na reunião anual da Society for the Study of Ingestive Behavior, onde Schatzker fez uma palestra sobre seu livro, The Dorito Effect, que examina como o sabor de alimentos integrais e processados ​​mudou, e as implicações para a saúde e o bem-estar.

Curiosamente, a pesquisa do professor Brunstrom e Mark Schatzker originou-se de um desacordo.

O professor Brunstrom explicou: "Eu assisti Mark dar uma palestra fascinante que desafiava a visão recebida entre os cientistas de nutrição comportamental de que os humanos realmente só procuram calorias nos alimentos. Ele apontou, por exemplo, que vinhos finos, especiarias raras e cogumelos selvagens são muito procurados depois, mas são uma fonte pobre de calorias.

"Isso tudo foi muito intrigante, então fui vê-lo no final e basicamente disse: 'Boa conversa, mas acho que você provavelmente está errado. Quer testar?' Isso marcou o início desta jornada maravilhosa, que finalmente sugere que eu estava errado. Longe de ser um generalista um tanto simplório, como se acreditava anteriormente, os humanos parecem possuir uma inteligência perspicaz quando se trata de selecionar uma dieta nutritiva."

Mark Schatzker acrescentou: "A pesquisa levanta questões importantes, especialmente no ambiente alimentar moderno. Por exemplo, nossa fixação cultural com dietas da moda, que limitam ou proíbem o consumo de certos tipos de alimentos, perturbam ou perturbam essa "inteligência" dietética em maneiras que não entendemos?"

"Estudos mostraram que os animais usam o sabor como um guia para as vitaminas e minerais de que necessitam. Se o sabor desempenha um papel semelhante para os humanos, então podemos estar imbuindo junk food, como batatas fritas e refrigerantes, com um falso 'brilho' de nutrição ao Em outras palavras, a indústria alimentícia pode estar virando nossa sabedoria nutricional contra nós, fazendo-nos comer alimentos que normalmente evitaríamos e, assim, contribuindo para a epidemia de obesidade."

 

.
.

Leia mais a seguir