Saúde

Cortar calorias e comer na hora certa do dia leva a uma vida mais longa em camundongos
Uma receita para a longevidade é simples, se não fácil de seguir: coma menos. Estudos em uma variedade de animais mostraram que restringir calorias pode levar a uma vida mais longa e saudável.
Por Howard Hughes Medical Institute - 06/05/2022


Experimentos que testaram vários planos de dieta em camundongos descobriram que os animais vivem mais com uma dieta de baixa caloria com períodos de jejum diário. Crédito: Fernando Augusto / made-for.studio. Usado com permissão.

Uma receita para a longevidade é simples, se não fácil de seguir: coma menos. Estudos em uma variedade de animais mostraram que restringir calorias pode levar a uma vida mais longa e saudável.

Agora, uma nova pesquisa sugere que os ritmos diários do corpo desempenham um papel importante nesse efeito de longevidade. Comer apenas durante a hora mais ativa do dia estendeu substancialmente a vida útil de camundongos em uma dieta de calorias reduzidas, relatou o investigador do Instituto Médico Howard Hughes, Joseph Takahashi, e colegas em 5 de maio de 2022, na revista Science .

No estudo de sua equipe com centenas de camundongos ao longo de quatro anos, apenas uma dieta com poucas calorias prolongou a vida dos animais em 10%. Mas alimentar os ratos com a dieta apenas à noite, quando os ratos estão mais ativos, prolongou a vida em 35%. Essa combinação - uma dieta de calorias reduzidas mais um horário noturno de alimentação - acrescentou nove meses extras à expectativa de vida média típica de dois anos dos animais. Para as pessoas, um plano análogo restringiria a alimentação às horas do dia.

A pesquisa ajuda a desvendar a controvérsia em torno dos planos de dieta que enfatizam comer apenas em determinados momentos do dia, diz Takahashi, biólogo molecular do Centro Médico Sudoeste da Universidade do Texas. Esses planos podem não acelerar a perda de peso em humanos , como relatou um estudo recente do New England Journal of Medicine , mas podem trazer benefícios à saúde que se somam a uma vida útil mais longa.

As descobertas da equipe de Takahashi destacam o papel crucial do metabolismo no envelhecimento, diz Sai Krupa Das, cientista de nutrição do Centro de Pesquisa em Nutrição Humana Jean Mayer USDA sobre Envelhecimento, que não esteve envolvido no trabalho. "Este é um estudo muito promissor e marcante", diz ela.

Fonte da juventude

Décadas de pesquisa descobriram que a restrição calórica estende a vida útil de animais, desde vermes e moscas até camundongos, ratos e primatas. Esses experimentos relatam perda de peso , melhor regulação da glicose, pressão arterial mais baixa e inflamação reduzida.
 
Mas tem sido difícil estudar sistematicamente a restrição calórica em pessoas, que não podem viver em um laboratório e comer porções de comida medidas por toda a vida, diz Das. Ela fez parte da equipe de pesquisa que conduziu o primeiro estudo controlado de restrição calórica em humanos, chamado de Avaliação Abrangente dos Efeitos de Longo Prazo da Redução da Ingestão de Energia, ou CALERIE. Nesse estudo, mesmo uma modesta redução de calorias "foi notavelmente benéfica" para reduzir os sinais de envelhecimento, diz Das.

Os cientistas estão apenas começando a entender como a restrição calórica retarda o envelhecimento no nível celular e genético. À medida que o animal envelhece, os genes ligados à inflamação tendem a se tornar mais ativos, enquanto os genes que ajudam a regular o metabolismo se tornam menos ativos. O novo estudo de Takahashi descobriu que a restrição calórica, especialmente quando programada para o período ativo dos camundongos à noite, ajudou a compensar essas mudanças genéticas à medida que os camundongos envelhecem.

Questão de tempo

Nos últimos anos, surgiram muitos planos de dieta populares que se concentram no que é conhecido como jejum intermitente, como jejuar em dias alternados ou comer apenas durante um período de seis a oito horas por dia. Para desvendar os efeitos das calorias, jejum e ritmos diários ou circadianos na longevidade, a equipe de Takahashi realizou um extenso experimento de quatro anos. A equipe abrigou centenas de ratos com alimentadores automatizados para controlar quando e quanto cada rato comeu durante toda a sua vida útil.

Alguns dos ratos podiam comer o quanto quisessem, enquanto outros tiveram suas calorias restritas em 30 a 40 por cento. E aqueles em dietas com restrição calórica comiam em horários diferentes. Os ratos alimentados com a dieta de baixa caloria à noite, durante um período de duas ou 12 horas, viveram mais tempo, descobriu a equipe.

Os resultados sugerem que comer com restrição de tempo tem efeitos positivos no corpo, mesmo que não promova a perda de peso, como sugeriu o estudo do New England Journal of Medicine . Takahashi ressalta que seu estudo também não encontrou diferenças no peso corporal entre camundongos em diferentes horários de alimentação - "no entanto, encontramos diferenças profundas na expectativa de vida", diz ele.

Rafael de Cabo, pesquisador de gerontologia do Instituto Nacional do Envelhecimento em Baltimore, diz que o artigo da Science "é uma demonstração muito elegante de que, mesmo que você esteja restringindo suas calorias , mas não esteja [comendo na hora certa], você não obtém todos os benefícios da restrição calórica."

Takahashi espera que aprender como a restrição calórica afeta os relógios internos do corpo à medida que envelhecemos ajude os cientistas a encontrar novas maneiras de prolongar a vida saudável dos seres humanos. Isso pode ocorrer por meio de dietas com restrição calórica ou por meio de medicamentos que imitam os efeitos dessas dietas.

Enquanto isso, Takahashi está aprendendo com seus camundongos – ele restringe sua própria alimentação a um período de 12 horas. Mas, diz ele, "se encontrarmos uma droga que possa aumentar seu relógio, podemos testá-la em laboratório e ver se isso prolonga a vida útil ".

 

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