Saúde

'Pense na criança como um todo, não apenas em seus ouvidos'
Muitos audiologistas acreditam que a linguagem de sinais é obsoleta, recomendando que as crianças surdas dependam exclusivamente de tecnologias como implantes cocleares e aparelhos auditivos.
Por Geoff McMaster - 09/05/2022


Joanne Weber está abrindo novos caminhos ao explorar como o aprendizado baseado em artes pode dar às crianças surdas todas as vantagens possíveis no desenvolvimento da linguagem. Crédito: Laura Sou

Há um debate acirrado na comunidade surda.

Muitos audiologistas acreditam que a linguagem de sinais é obsoleta, recomendando que as crianças surdas dependam exclusivamente de tecnologias como implantes cocleares e aparelhos auditivos. A linguagem de sinais, afirmam eles, interfere no aprendizado da fala.

Joanne Weber argumenta que toda a disputa é absurda e desnecessária. A primeira Cátedra de Pesquisa do Canadá em educação de surdos diz que as opções não devem ser reduzidas a um ou outro. Tendo passado anos ensinando crianças surdas, ela está convencida de que quanto mais ferramentas de expressão – e quanto maior a exposição a qualquer tipo de linguagem – melhor.

Como presidente, ela planeja fornecer um modelo para a educação de surdos que dê às crianças todas as vantagens possíveis, aproveitando as artes para melhorar sua fluência no idioma.

"É apenas parte da cultura que a linguagem de sinais deve ser evitada se seu filho for surdo, e algumas clínicas são inflexíveis para que as crianças não a usem", diz Weber, auxiliado pela intérprete de linguagem de sinais americana Tracy Hetman.

É uma maneira equivocada de pensar, disse ela, apenas exacerbando os problemas generalizados de privação da linguagem – ou a falta de estímulos linguísticos necessários para a aquisição da linguagem – especialmente durante o período crítico do desenvolvimento da linguagem na primeira infância.

A privação de linguagem é grave entre crianças surdas , diz Weber, restringindo o desempenho acadêmico e o desenvolvimento social e emocional – mesmo entre aqueles com implantes cocleares ou aparelhos auditivos que também assinam. O nível médio de leitura para muitos surdos graduados do ensino médio é a 4ª série, observa Weber.

"Você está fornecendo todo esse dinheiro para tecnologia e equipamentos, e isso não resolve o problema."
 
Uma maneira pela qual a tecnologia pode desempenhar um papel útil na educação de surdos é por meio do acesso aberto a livros eletrônicos para professores e alunos – algo que Weber está explorando agora. O principal problema, diz ela, é que muitas vezes os alunos surdos não são expostos de forma consistente a qualquer idioma, apenas pedaços dele, de modo que o cérebro é incapaz de formar algo coeso.

"Quando terminam o ensino médio, muitos não sabem ler nem escrever, não podem ir para o ensino superior. Basicamente, eles não têm para onde ir porque o sistema falhou com eles."

Aprender a sinalizar e falar com a ajuda de aparelhos auditivos fornece a melhor base para a aquisição da linguagem, diz Weber. Mas ela acredita que as artes podem fornecer um caminho para aumentar a fluência, criando oportunidades de expressão e troca.

Seu Ph.D. A pesquisa examinou como a instrução baseada em artes melhorou a consciência dos alunos sobre fonologia, morfologia, linguística, convenções literárias e competência comunicativa geral. Como Canada Research Chair, ela está aplicando sua abordagem à aquisição de linguagem através das artes com alunos da Alberta School for the Deaf.

Desde 2016, ela também dirige uma companhia de teatro chamada Deaf Crows Collective, oferecendo oportunidades para atores surdos, deficientes auditivos, ouvintes e surdos tardios de todas as idades para celebrar a cultura surda, diz ela, incentivando a autoexpressão e promovendo relacionamentos entre ouvintes. e comunidades surdas.

"A maioria deles tinha dificuldade para ouvir, mas a privação da linguagem era bastante profunda. Mesmo aqueles que sabiam falar não sabiam ler ou escrever muito bem.

"Quando os envolvemos nas artes, eles realmente mudaram seus cérebros. Eles perceberam como melhoraram. Os pais disseram que, pela primeira vez, sentiram que seu filho poderia realmente ter sucesso no mundo."

O ator surdo Troy Kotsur ecoou esses sentimentos em seu recente discurso de aceitação por sua performance vencedora do Oscar em Coda, prestando homenagem aos "maravilhosos palcos de teatro surdo onde me foi permitido e dado a oportunidade de desenvolver meu ofício como ator".

Weber, que foi nomeada para sua Cátedra de Pesquisa no Canadá sem uma afiliação acadêmica pré-existente, é amplamente reconhecida por sua contribuição para a educação de surdos, tendo publicado vários artigos sobre o assunto extraídos de sua tese vencedora da Medalha de Ouro do Governador Geral da Universidade de Regina.

Ela foi informada da posição da cadeira pela reitora de educação da U of A, Jennifer Tupper, enquanto trabalhava como professora em uma escola secundária de Saskatchewan. Foi criado como parte da Lei do Canadá Acessível do governo federal em 2019, que também reconheceu a linguagem de sinais americana. Weber assumiu o cargo em 2022.

"Sou o único professor na academia trabalhando com educação de surdos, então a capacidade tem que ser desenvolvida", diz Weber.

"Precisamos de mais pessoas para transmitir a mensagem. Quero que as pessoas pensem de uma maneira diferente sobre os impactos reais na criança e pensem na criança como um todo, não apenas em seus ouvidos. Eles são um ser completo. "

 

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