Talento

Mulheres em STEM: Dra. Francesca Chadha-Day
A Dra. Francesca Chadha-Day é uma física teórica, pesquisadora da Peterhouse e comediante de ciências.
Por Sarah Collins - 10/02/2020



Aqui, ela nos conta sobre seu amor ao longo da vida pela física, seu trabalho com matéria escura e partículas chamadas axions, e o alto que vem com fazer rir uma sala cheia de pessoas. 

Não me lembro de uma época em que não queria ser físico. Essa sempre foi minha ambição, porque é a coisa mais fundamental do universo, e era isso que eu queria estudar. Eu frequentei a escola sabendo que queria ser físico, por isso tinha muita motivação. Eu li sobre física quântica e comprei livros de Richard Feynman, que achei realmente bonitos e inspiradores.

Nunca tive problemas em ver uma mulher como cientista . Acho que tenho muita sorte porque minha mãe é bióloga, portanto, embora seja uma área bastante diferente, sempre vi que você pode ter uma família e uma carreira. Minha mãe era a principal arrecadadora quando eu era criança e meu pai cuidava da maior parte das crianças, então acho que sempre deixava bem claro que você não precisava seguir os papéis tradicionais de gênero.

Meu interesse pela física de partículas foi cimentado quando participei do Programa de Estudantes de Verão do CERN em Genebra. Toda a experiência foi inspiradora e tive a sorte de estar lá quando o bóson de Higgs foi descoberto. Esse foi realmente um momento incrível. Tínhamos uma teoria há décadas que previa que essa partícula existia, e então eles conseguiram construir uma máquina que realmente mostrasse, sem ambiguidade, que a teoria estava correta.

Só espero que ocorram mais descobertas enormes em minha vida . Eu me inscrevi para ler Ciências Naturais no meu curso de graduação e, quando comecei, não tinha muita certeza de que tipo de física queria fazer. Ir para Genebra me ajudou a decidir o caminho que eu queria seguir com minha pesquisa. Antes disso, várias pessoas me disseram que 'a física teórica das partículas é muito difícil' e 'pode não ter futuro' e 'talvez você deva fazer algo mais fácil'. Mas, então, ir para o CERN realmente me mostrou que ele tem futuro e era algo que eu realmente queria fazer. Concluí meu doutorado em Física de Partículas Teóricas na Universidade de Oxford e, em seguida, recebi uma bolsa de pesquisa júnior na Peterhouse.

Eu trabalho na fronteira entre física teórica e astronomia de raios-x. Cambridge é uma das principais universidades do mundo em física e possui realmente bons grupos de pesquisa para ambas as disciplinas. E o sistema da faculdade é realmente ótimo, porque significa que você encontra pessoas de todos os tipos de assuntos diferentes na faculdade e tem discussões realmente interessantes que eu não teria se apenas estivesse no departamento.

Eu trabalho principalmente com partículas chamadas axions.  Atualmente,não sabemos se existem axiões, mas eles são motivados a existir por vários problemas diferentes. Uma delas é a teoria das cordas, que é o principal candidato a uma teoria que explica tanto a física quântica quanto a gravidade. Um problema com a teoria das cordas é que ela não tem muitas outras previsões, portanto é 'matematicamente agradável', mas é difícil saber se é verdade ou não. Uma das previsões é que você obteria muitos axions, portanto, procure por essas ajudas. Se os encontrássemos, forneceria alguma evidência para a teoria das cordas, mas não a provaria.

A outra motivação principal para axions é a matéria escura. Então a matéria escura é a matéria que sabemos que existe, porque podemos ver sua força gravitacional em outra matéria, observando, por exemplo, as velocidades das estrelas na Via Láctea. Eles estão indo mais rápido do que esperamos, o que significa que deve haver mais massa no meio do que podemos ver. Mas não sabemos o que é, e axions também podem atuar como matéria escura. Então, eles são motivados de vários ângulos diferentes. As pessoas estão tentando muitas maneiras diferentes de procurá-las, e eu estou usando uma abordagem interdisciplinar que está na fronteira entre a física de partículas e a astrofísica. Estou analisando os espectros astrofísicos para tentar descobrir se ele corresponde ao que achamos que deveria apenas a partir das partículas que definitivamente sabemos que existem. Ou se existem outros efeitos que podem ser assinaturas de novas partículas.

Meu conselho para outras pessoas que estão pensando em estudar um assunto STEM é: absolutamente, vá em frente. É provável que as pessoas lhe digam que você não pode fazê-lo. Isso aconteceu comigo em todos os estágios, desde me candidatar a Cambridge, me candidatar a meu doutorado, me candidatar a bolsas de estudo, as pessoas sempre aconselharam contra isso e sempre estiveram erradas. Mas você definitivamente não receberá nada se não tentar, por isso sempre vale a pena tentar. Mais especificamente, para quem quer uma carreira em física, estude mais matemática. Faça o máximo de matemática possível e também experimente as condições em que seu cérebro funciona melhor. Então, eu tenho lugares diferentes onde trabalho de maneiras e trilhas sonoras diferentes para trabalhar em problemas diferentes, e por isso é muito importante selecionar como você está trabalhando, isso é provavelmente mais importante do que passar 12 horas por dia. 

Meu trabalho diário envolve muitos trabalhos de leitura, mantendo-se atualizado com a literatura, a programação é uma grande parte do meu trabalho, para fazer simulações, por exemplo, de quais efeitos podemos esperar que axions tenham, então estou perguntando ao pergunta, se existissem axions, o que esperaríamos que esse espectro tivesse. E normalmente a maneira de responder a isso é escrever algum código. Conversando com colegas sobre idéias diferentes para projetos, coisas diferentes que poderíamos estudar ou examinar, escrevendo artigos, há muito trabalho para elaborar as diferentes conversões entre unidades diferentes e sinais de menos e assim por diante.

Fora do trabalho, eu me apresento como comediante científico. Eu costumava ser muito ruim em falar em público e queria melhorar porque é realmente importante para qualquer carreira na ciência. Mesmo que você não participe do público, você dá muitos seminários e palestras, então me desafiei a aproveitar todas as oportunidades de palestras que surgissem por um tempo e depois melhoraria praticando. Recebemos um e-mail em todo o departamento de uma organização que facilita os acadêmicos a fazerem comédia sobre suas pesquisas. Então, de acordo com minha regra auto-imposta, eu tive que me inscrever. Então pensei, o que tenho a perder, e foi a partir daí. Acho realmente agradável, quando você pode fazer uma sala cheia de pessoas rir histericamente, é tão alto. A maior parte do meu material é sobre física, por isso é uma conversa pública de engajamento, mas é engraçada, interessante e as pessoas aprendem algo também.

 

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