Talento

Conheça o cientista que está revolucionando o tratamento - com bolhas
Eleanor Stride tomou um caminho não convencional para se tornar um dos principais cientistas britânicos. Ela conta como mudou da dança para o design e para a ciência biomédica
Por Chris McIntyre - 15/02/2020



Eleanor Stride tomou um caminho não convencional para se tornar um dos principais cientistas britânicos. Ela conta a Sarah Whitebloom como ela mudou da dança para o design e para a ciência biomédica, mas ser uma 'mulher na ciência' não é uma das identidades que ela procura. 

Quando uma mulher na ciência não é uma 'mulher na ciência'? Quando ela é uma mulher na ciência.

Correndo o risco de generalização, as mulheres na ciência são trabalhadoras, dedicadas, de ponta ... cientistas. Chame-as de 'mulheres na ciência' por sua conta e risco. As mulheres na ciência lhe dirão com firmeza que elas não querem ser tratadas de maneira diferente ou sentem que não merecem o seu lugar. Qualquer sugestão de tokenismo será recebida com uma resposta gelada.  

"Embora a ciência precise de mais mulheres, precisa de mais pessoas, uma gama diversificada de pessoas, com diferentes perspectivas e ideias."


E a professora Eleanor Stride é uma super cientista, que nada tem a ver com mini-táxis, mas tudo a ver com dedicação, trabalho duro e idéias que mudam o mundo. É difícil imaginar que ela já sentiu que está inventando os números.

"Você ficaria surpreso", diz ela. Às vezes, sente-se que deve haver uma mulher envolvida e ninguém quer ser essa mulher. O professor Stride sustenta que há, é claro, uma necessidade de mais mulheres na ciência e fica furioso com a idéia de que as meninas ainda são informadas de que matemática e ciências não são para elas. Ela está, literalmente, furiosa com a 'Mamãe não era boa em matemática', uma espécie de conselho para os pais. E, ela diz, o contrapeso precisa começar cedo, na escola primária, quando as meninas começam a se afastar das ciências e da matemática.

A professora Stride, ela mesma, não pretendia entrar em ciências ou engenharia e certamente não em Engenharia Biomédica. Na verdade, ela começou sua educação em uma escola de balé e progrediu na escola sem pensar em ciências. É uma vida que ela nunca deixou para trás e, mesmo agora, a professora Stride está envolvida na dança - como professora de swing em Oxford.

"Você ficaria surpreso com a quantidade de cientistas envolvidos na dança. Eu acho que tem algo a ver com ser muito focado tecnicamente e francamente um pouco obsessivo".


Hoje, graças a uma série de eventos aleatórios - e muita obsessão -, além de professora de dança, ela também é professora de biomateriais, com uma posição conjunta entre a ciência da engenharia e o departamento de ortopedia, reumatologia e ciências músculo-esqueléticas de Nuffield - e há um verdadeiro zumbido em torno de seu trabalho.

Ainda faltam alguns anos, mas o trabalho que está sendo realizado por sua equipe pode revolucionar o tratamento do câncer - usando pequenas bolhas e ultra-som para fornecer tratamentos direcionados dentro do corpo. E a autodestrutiva Professora Stride ganhou tantos prêmios por este trabalho, mais recentemente o prêmio Blavatnik (seu nono), ela está quase envergonhada. Embora grata pelo reconhecimento, ela enfatiza que faz parte de uma equipe e reflete sobre uma ideia em circulação de que os prêmios Nobel não continuarão em sua forma atual, porque a ciência agora é tão colaborativa que os prêmios individuais não fazem sentido.

Graças à sua rota não convencional, Eleanor Stride é uma equipe colaborativa de uma só mulher. Incerta aos 18 anos, o que ela deveria fazer, a jovem Eleanor estava levando os níveis de ciência 'A', mas também arte e latim quando passou por uma conversão paulina em engenharia. Tão impressionada por ter sido uma visita casual a uma exposição de design, organizada por sua professora de arte, ela prontamente decidiu que seu destino era fazer as coisas. Ela foi inspirada a se formar em Engenharia Mecânica na UCL e pretendia fazer um mestrado em design industrial no Royal College of Art.

Como em todos os melhores planos, no entanto, isso não aconteceu. Em seu último ano de graduação, Eleanor ficou interessada no impacto do ultrassom nas bolhas - nos tubos de óleo. A partir daí, graças a uma reunião na sala comum sênior entre seu supervisor e um radiologista sênior, ela acabou abandonando seu plano de ser designer industrial e fez algo completamente diferente - um doutorado biomédico no uso de bolhas na imagem por ultrassom.

"Bolhas nos canos são como bolhas na corrente sanguínea", diz ela. Se você pudesse usar essas bolhas e o ultra-som, para fornecer tratamentos contra o câncer no local necessário, em vez de injetar todo o corpo com medicamentos pesados, você poderia revolucionar a batalha contra os tumores, mesmo os de difícil acesso. 

Embora pareça um longo período, deixar de querer trabalhar para a Aston Martin e produzir bolhas, o Professor Stride insiste que é um problema de entrega de engenharia.

"As bolhas são como carros muito pequenos", diz ela. "E estamos trabalhando no processo de entrega."

Não foi tão fácil, é claro. A professora Stride precisou se atualizar durante o doutorado, tendo aulas de anatomia na faculdade de medicina e aprendendo, pela primeira vez, sobre biologia.  

"É mais complexo, mas a abordagem não é tão absurda", ela afirma.

Como engenheiro mecânico com o know-how de um engenheiro biomédico, o histórico do professor Stride está em sintonia com a solução do problema - junto com uma série de especialistas de outras disciplinas, de físicos a biólogos e químicos. Como equipe, eles reúnem a mais ampla gama de experiências e conhecimentos. E a professora Stride ri ao admitir que há alguma verdade na hierarquia científica retratada na série de TV americana The Big Bang Theory, onde o engenheiro é alvo de piadas.

"No topo estão os matemáticos puros. Um pouco abaixo estão os físicos teóricos e um pouco abaixo deles estão os astrofísicos. Em seguida, vêm os engenheiros elétricos e depois os engenheiros mecânicos, depois os engenheiros biomédicos!"


Então você caiu no ranking quando se transferiu para a Biomedical e tirou seu doutorado?

"Sim", ela diz, divertida. "Mas então vêm engenheiros civis e arquitetos ... apenas brincando."

A professora Stride ri dos estereótipos, principalmente porque o sogro era arquiteto.

“Os engenheiros são menosprezados porque estão lidando com problemas do mundo real. Eles fazem as coisas funcionarem e, às vezes, isso significa fazer concessões ', diz ela ironicamente.

Ter engenheiros a bordo aproximou a possibilidade de que o trabalho da professora Stride e de sua equipe resulte em avanços reais que podem salvar vidas. A ironia claramente não está perdida para ela. Mas agora, ela admite, a parte realmente difícil começa. A equipe está muito perto de estar em uma posição em que estará pronta para começar o teste clínico. Este é seu próximo grande desafio, sua próxima mudança de carreira.

Transformando-se novamente em outra coisa, a boa professora está se acostumando a fazer apresentações para grupos de capitalistas de risco e pessoas que possam doar dinheiro. Sem isso, todos os resultados positivos do laboratório não darão em nada.  

"O custo é fenomenal", diz ela, descrevendo os procedimentos árduos e complexos que agora precisam ser realizados antes que o trabalho deles possa alcançar pacientes e fazer a diferença.

"Algumas pessoas têm sido muito generosas, mas há muito mais dinheiro para arrecadar", diz ela.

É pedir muito, o professor Stride percebe que é um risco para um investidor, quando há apenas uma em dez chances de que ele funcione. E há interesses adquiridos em não funcionar, dados os tratamentos existentes que podem ser prejudicados por pequenas bolhas.

Mas, diz a professora Stride, por todos os prêmios, ela não sentirá que teve sucesso até que todo esse trabalho tenha ajudado alguém.

 

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