Talento

Uma força para a equidade em saúde
Por meio de projetos no local em países em desenvolvimento e estágios no mundo dos negócios, Kendyll Hicks explora os fatores políticos e econômicos da saúde global.
Por Becky Ham - 01/03/2020

Foto: Gretchen Ertl
"Fui atraído por experiências [internacionais] principalmente porque adoro
a escola e a experiência em sala de aula, mas isso não se compara à convivência
com as pessoas e à compreensão de seu modo de vida e dos problemas que
enfrentam todos os dias" diz Kendyll Hicks sênior.

Depois de passar três semanas no Quênia trabalhando em questões de água com mulheres Maasai, Kendyll Hicks estava pronta para declarar sua favorita entre os projetos internacionais nos quais participou através do MIT.

Como voluntária da organização sem fins lucrativos Mama Maji , Hicks falou sobre água potável, higiene menstrual e saúde reprodutiva com mulheres locais, compartilhando informações que lhes permitissem se tornar líderes da comunidade. "Na zona rural do Quênia, as mulheres são desproporcionalmente afetadas por questões de água", explica ela. "Esta é uma maneira de lhes dar voz nas sociedades que tradicionalmente as silenciam."

A equipe também planejou construir um tanque de captação de água da chuva, mas as mudanças climáticas transformaram a estação seca do Quênia em uma estação chuvosa, e estava muito úmido para abrir caminho para o projeto. Durante sua estadia, Hicks viveu na casa da primeira chefe feminina dos Masaai, Beatrice Kosiom, a quem Hicks descreve como "simultaneamente um animal político e a pessoa mais pé no chão". Foi esse contato próximo com a comunidade que tornou o projeto especialmente gratificante.

Durante o Período de Atividades Independentes do MIT, Hicks também viajou para a África do Sul para aprender mais sobre os determinantes culturais e biológicos da epidemia de HIV / AIDS naquele país e para a Colômbia para liderar uma iniciativa empreendedora entre pequenos cafeicultores. Hicks se juntou à viagem ao Quênia depois de fazer uma aula do MIT D-Lab sobre água, saneamento e higiene. Cada experiência tem sido sucessivamente mais prática, diz ela.

"Eu fui atraído por essas experiências principalmente porque amo a escola e a experiência na sala de aula", diz Hicks. "Mas isso simplesmente não se compara à convivência com as pessoas e à compreensão de seu modo de vida e dos problemas que enfrentam todos os dias."

Hicks, graduada em ciência da computação e biologia molecular, diz que mudou seu foco durante o tempo no MIT de descobertas técnicas mais incrementais para abordar forças maiores que afetam como essas descobertas contribuem - ou deixam de contribuir - para a saúde global.

Seu amor pela biologia começou com animais e zoologia, expandindo-se posteriormente para um interesse em medicina. "Os humanos são essas máquinas incríveis criadas pela natureza e pela evolução, e temos todos esses meandros e mecanismos que eu sabia que queria estudar mais", diz Hicks.

Ao mesmo tempo, ela diz: “Eu sempre me interessei por cuidados de saúde e medicina, e o principal impulso por trás disso é o fato de que quando alguém que você ama está doente, ou se você está doente, você faz o que quer que seja. você pode."

Como aluna do primeiro ano, trabalhou no Lippard Lab no MIT, ajudando a sintetizar e testar compostos anticâncer, mas logo decidiu que o trabalho em laboratório não era o caminho certo para ela. "Compreendi que os cuidados de saúde e a medicina são extremamente políticos", lembra ela. "Política de saúde, economia da saúde, direito - esses podem ser os impulsionadores de mudanças reais em larga escala".

Para saber mais sobre esses fatores, Hicks trabalhou dois verões na empresa de consultoria de gerenciamento McKinsey and Company e assumirá um cargo de período integral na empresa após a formatura.

“Como alguém imerso no mundo da ciência, da matemática e da tecnologia, eu tinha essa insegurança persistente de não saber muito sobre essa área completamente diferente, mas super importante”, diz ela. "Eu pensei que seria importante entender o que motiva os negócios e o setor privado, pois isso pode ter um efeito enorme nos cuidados com a saúde e ajudar as comunidades que muitas vezes são desprivilegiadas".

Hicks quer direcionar seu trabalho na McKinsey para o setor de assistência médica e hospitalar, bem como para o crescente setor de saúde global. A longo prazo, ela também está interessada em continuar o trabalho de campo que envolve ciência, erradicação da pobreza e desenvolvimento internacional.

"Estar no MIT, é como este centro de tecnologia, tentando se aventurar ainda mais em novos avanços e inovações, e eu acho incrível", diz Hicks. “Mas como comecei a despertar mais interesse em política e economia e nos aspectos altamente socializados da ciência, eu diria que é importante fazer uma pausa antes de se aventurar mais e mais fundo nesse reino, para garantir que você realmente entenda o efeitos a jusante do que você está desenvolvendo. "

"Esses efeitos podem ser negativos", acrescenta ela, "e muitas vezes afetam comunidades que já são sistematicamente e institucionalmente oprimidas".

Hicks ingressou no Black Students Union do MIT como estudante do primeiro ano e agora atua como co-presidente social e cultural da BSU. Na função, ela é responsável pelo planejamento do programa anual Fly-in Ebony Affair, que traz mais de 30 estudantes negros do ensino médio para o campus a cada ano para participar de oficinas, laboratórios de turismo e participar de uma celebração de gala com os alunos da BSU, professores, e equipe. "Estamos fazendo o possível como comunidade para convencer jovens mentes negras e brilhantes a chegar a um lugar como o MIT", diz ela.

Funcionou para Hicks: ela participou do Ebony Affair como colegial e a experiência consolidou sua decisão de participar. “Quando eu vi todo mundo se mostrando e tendo tanto orgulho de ser negro e estar no MIT, eu fiquei tipo 'OK, eu quero fazer parte disso'”, ela lembra.

No ano passado, Hicks planejou o primeiro evento de regresso a casa da BSU, um churrasco que reuniu alunos atuais e antigos do MIT - alguns que frequentavam a escola há 50 anos. O evento foi uma celebração de apoio e uma maneira de fortalecer a rede da BSU. "Você precisa fazer o possível para cultivar comunidades onde quer que esteja, e é isso que eu tentei fazer aqui no MIT", diz ela.

Hicks também atuou como presidente de relações com ex-alunos da Aliança das Mulheres Negras e co-diretor de campanhas da GlobeMed, e estava no Comitê de Diversidade e Inclusão da Associação de Graduação. Ela descobriu um amor pela organização e liderança de eventos no MIT, embora tenha sido uma mudança de ritmo em relação ao seu antigo eu tímido, “hiper-bookworm”, diz ela.

"Percebi que na minha carreira realmente quero fazer muito bem e afetar muitas mudanças na vida das pessoas. Para fazer isso, é preciso que você seja assim".

 

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