Talento

Um sobrevivente se esforçando para aumentar a participação política minoritária na América Latina
Leydy Diossa-Jimenez superou a violência e o câncer, enquanto ainda ajuda outras pessoas a aprender a melhorar sua educação
Por Cynthia Lee - 10/03/2020


Leydy Diossa-Jimenez viajou para o México,
Argentina e Colômbia para estudar como
os governos respondem às demandas dos
emigrantes por maiores direitos e participação.

Leydy Diossa-Jimenez é um sobrevivente de circunstâncias difíceis.

Quando criança, na Colômbia, ela testemunha assassinatos e caos regularmente. Aos 20 anos, seu adversário não era mais o cartel de drogas, mas uma forma extremamente rara de câncer.

Um Ph.D. da UCLA estudante, socióloga e estudiosa de migração internacional na América Latina, Diossa-Jimenez não conseguiu por conta própria. Ela acredita que deve sua vida ao marido, à família e aos amigos, incluindo seu oncologista e os professores e funcionários que, juntos, a ajudaram a superar desafios que de outra forma a teriam quebrado.

"Eles são meus anjos", disse ela.

A admiração segue nos dois sentidos.

"Leydy é uma jovem extraordinária - como pessoa e como pesquisadora e professora florescente", disse Gail Kligman , professora de sociologia e ex-vice-reitora associada do Instituto Internacional da UCLA. “Sua resiliência intelectual e emocional é exemplar; ela é um modelo para tantas pessoas. ”

Diossa-Jimenez nasceu em 1981 em tempos turbulentos em Viterbo, Colômbia, onde as pessoas estavam perdendo seus empregos e meios de subsistência devido a uma guerra econômica com o Brasil pelo comércio de café. Em sua própria família, seu avô, o prefeito da cidade, entrou em falência.

Ainda mais devastador foi o aumento do tráfico de drogas ilegais, que submeteu os habitantes da cidade a intimidação e violência desenfreada.

"As primeiras lembranças da minha infância foram de cadáveres, pistoleiros, pessoas mortas, a visão de sangue", disse ela. "Fui treinado por minha mãe sobre como sobreviver a um tiroteio."

Um campo de treinamento para assassinos, Viterbo ficou conhecida como a cidade mais perigosa da América Latina. A cidade também estava perto de uma importante rota de remessa de drogas. Muitos de seus conhecidos mais tarde morreram nas mãos dos cartéis, casaram-se com traficantes de drogas ou assumiram o comércio de drogas. "Ou você se torna parte disso ou foge", disse ela.

Quando o pai dela quase foi morto por roubo de sua motocicleta, ele atravessou a fronteira para a Califórnia, seguido mais tarde por Diossa-Jimenez, de 6 anos, e sua mãe. A família se espremeu em um apartamento de dois quartos em Panorama City - cerca de 32 quilômetros a nordeste do centro de Los Angeles - com quatro parentes. Embora a vida fosse difícil - seu pai trabalhava de 90 a 100 horas por semana em dois empregos, enquanto ela ajudava a mãe a limpar casas - Diossa-Jimenez disse: "Encontrei muita paz, em comparação com o que estava acontecendo na Colômbia".

Mas sua permanência em LA durou pouco. Sua mãe - abalada pelas tensões raciais causadas pelos distúrbios de 1992 em Los Angeles - sentia saudades da Colômbia. Eles voltaram para sua terra natal e se mudaram para uma cidade mais segura, onde Diossa-Jimenez frequentou uma escola católica particular.

"Minha mãe investiu cerca de 67% da renda familiar na minha educação secundária", disse Diossa-Jimenez. Isso valeu a pena quando ela foi admitida na Universidade Nacional da Colômbia, a melhor universidade do país. Depois de se formar em sociologia, ganhou uma bolsa para concluir seu mestrado.

Superando as probabilidades para retribuir

Em 2007, ela retornou a LA e ingressou em uma organização sem fins lucrativos, trabalhando com juízes e funcionários da Corte Superior para reduzir a taxa de reincidência dos condenados por DUIs.

Em 2012, Diossa-Jimenez e seu novo marido, Juan Delgado, um colega da Colômbia, foram admitidos no doutorado. programa em sociologia na UCLA.

No meio do primeiro ano, seu sonho de doutorado quase foi destruído. Ela descobriu que tinha um tumor do tamanho de uma laranja no ovário esquerdo. Após a cirurgia, as notícias pioraram: os médicos encontraram outros tumores no abdômen e diagnosticaram-na com câncer avançado de apêndice - uma doença rara que atinge apenas um em um milhão.

Para sobreviver, Diossa-Jimenez passou por 12 ciclos de quimioterapia e seis cirurgias, incluindo um procedimento invasivo de 12 horas em que sua cavidade abdominal foi lavada com uma solução quente de quimioterapia.

Felizmente, ela tinha ao seu lado o Dr. John Glaspy - "o melhor oncologista do oeste dos Estados Unidos", proclamou. Glaspy é presidente da Estelle, Ab e Marjorie Sanders Endowed Chair em Cancer Research e dirige a Unidade de Pesquisa Clínica do Centro de Câncer Compreensivo da UCLA Jonsson e o programa de pesquisa de câncer de mulheres do centro.

Embora ela tenha sido aconselhada a tirar uma licença da UCLA durante seu tratamento, “eu não tinha outra opção a não ser continuar o doutorado. programa ”, ela disse. "Caso contrário, eu teria perdido meu seguro de saúde."

E ela não estava disposta a deixar a UCLA: “Eu tinha trabalhado muito duro para chegar lá, saindo do nada e agora não consigo aproveitar isso? Isso não ia acontecer.

Ela prontamente admite: "Se alguém duvida que eu possa fazer algo, isso apenas me impulsiona para a frente e me dá um pouco de ar fresco para dizer: 'Eu posso fazer isso'".

Com as pessoas do departamento de sociologia reunindo-se ao seu redor, Diossa-Jimenez conseguiu permanecer como aluna de meio período, além de passar 40 horas por semana em tratamento e recuperação.

"Uma vez que Leydy sobreviveu a uma forma de câncer que poucos pacientes sobrevivem, ela se reintegrou aos estudos de pós-graduação", disse César Ayala , professora de sociologia que a chama de "a melhor AT que eu já tive nos meus mais de 18 anos na UCLA. Ela é, simplesmente, uma AT espetacular que recebe regularmente as avaliações mais altas dos alunos. ”

Como assistente de pesquisa da professora Cecilia Menjívar , Diossa-Jimenez mostrou "fantásticas habilidades analíticas e intelectuais", disse o professor. “Ela mantém uma atitude otimista, um compromisso constante com seu trabalho e uma sede de conhecimento e interesse genuíno em seus projetos. ... É fácil esquecer os desafios que ela teve que superar. ”

Com o apoio de uma Irmandade Fulbright-Hays, Diossa-Jimenez viajou para o México, Argentina e Colômbia para estudar como os governos respondem às demandas dos emigrantes a serem incorporados na arena política. Atualmente, ela está fazendo uma pesquisa histórica comparativa sobre questões de direito de voto para quem mora no exterior, dupla cidadania e representação política.

Enquanto atualmente escreve sua dissertação, ela atua como coordenadora de bolsas, orientando os alunos de pós-graduação pelo complexo e competitivo processo de inscrição para bolsas nacionais. É a maneira dela de retribuir.

"Algumas pessoas pensam que são o resultado de seus próprios esforços", disse ela. “Eles acham que se você trabalhar duro, poderá fazê-lo. Bem, isso é parcialmente verdade. Mas eu não estaria vivo hoje e não seria Ph.D. candidato na UCLA, sem todos aqueles que me ajudaram. ”

Diossa-Jimenez espera trabalhar como estudioso e professor que possa reduzir a lacuna entre a produção acadêmica de conhecimento e o uso desse conhecimento para fins políticos. Um dos principais objetivos é melhorar a participação das minorias latino-americanas - particularmente as mulheres - na política eleitoral em suas respectivas pátrias.

 

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