Talento

Tocando uma nova música
Conheça o professor David Rand, um guitarrista de punk rock que agora se dedica à psicologia, cooperação e política.
Por Peter Dizikes - 12/04/2020

Foto: M. Scott Brauer

O professor do Rand, David Rand, é um guitarrista de punk rock cuja pesquisa acadêmica se concentra em psicologia, cooperação e política. "Para mim, a essência do punk rock está dizendo: 'Deixe-me pensar sobre isso por mim mesmo'", diz Rand. “Não me deixe vincular por normas e convenções sociais. ... É o que tento fazer na minha pesquisa. É a abordagem punk-rock da ciência social. ”

Como é ser professor na MIT Sloan School of Management? David Rand tem uma resposta que você não pode esperar.

"Ser acadêmico é como estar em uma banda de punk rock", diz Rand, o professor Erwin H. Schell no Grupo de Marketing do MIT Sloan.

Oh? Como assim?

“A versão curta é que, nos dois casos, você começa tentando ter uma nova idéia que ninguém usou antes”, explica Rand, que estuda o comportamento humano, a cooperação e as redes sociais. “Na academia, é uma boa idéia de pesquisa, e na música é um riff ou melodia legal. Então você pega esse kernel e passa muito tempo desenvolvendo-o para um todo coeso que tenta tornar o mais perfeito possível. ”

Parece razoável. O que acontece depois?

“Feito isso, é preciso capturá-lo de uma maneira que você possa compartilhar com outras pessoas, que estão escrevendo o papel ou gravando a música”, continua Rand. “Essa é sempre a parte mais dolorosa. É sempre tentador apenas começar novos projetos ou músicas, em vez de colocar o trabalho para terminar a gravação que você já criou, mas você precisa fazê-lo. ”

Rand passou anos tocando violão e baixo em bandas de punk-rock quando era mais novo, mas gerou hits de um tipo diferente mais recentemente, como professor que escreve trabalhos acadêmicos inovadores sobre fenômenos sociais, como cooperação e disseminação de informações erradas nas mídias sociais. . Grande parte do trabalho de Rand explora o que acontece quando o comportamento das pessoas é guiado pelo pensamento intuitivo ou por um modo de cognição mais deliberado. Com essa estrutura em mente, ele procura entender quais decisões as pessoas tomarão em ambientes sociais, como pagar custos para ajudar outras pessoas, quais notícias acreditar e compartilhar online e em quem votar.  

Agora Rand está executando a versão acadêmica de um estúdio de gravação. Ele é o diretor do Laboratório de Cooperação Humana do MIT e co-diretor da Equipe de Cooperação Aplicada do MIT - ambientes onde atua como um produtor musical, colaborando com outros acadêmicos para ajudá-los a buscar suas próprias idéias de pesquisa.

Por seu corpo distinto de pesquisa, Rand ingressou no MIT com posse em 2018, sentindo que seu trabalho era "muito MIT, muito Sloan" em suas ênfases em redes e impacto no mundo real.

“Eu visitei e, depois que vi o que as pessoas estão fazendo, eu disse: 'Isso é ótimo'”, lembra Rand. "Existem muitas conexões entre meus interesses e o que as pessoas estão trabalhando no grupo de marketing, em outros grupos do Sloan e no MIT em geral".

Férias ao sol

Rand cresceu em Ithaca, Nova York, onde seu pai era professor de matemática aplicada na Universidade de Cornell. Na graduação do próprio Cornell, Rand se formou em biologia computacional. Isso o ajudou a se interessar pela biologia evolutiva - incluindo perguntas sobre como a cooperação e o altruísmo se encaixam em uma estrutura de competição evolutiva.

Mas a academia não foi a única coisa que deixou Rand interessado em cooperação - assim como tocar em bandas punk, que para ele incluíam viajar de Cornell para a Flórida e outros lugares nas férias de inverno e no verão.

"Eu cresci com o entendimento básico de que as pessoas eram egoístas por natureza, embora meus pais dissessem: 'Você não conseguiu isso de nós'", reflete Rand. "Acho que estava crescendo na década de 1980".

Ainda assim, ele continua, enquanto estava em turnê com sua banda, “tivemos tantas experiências de estranhos totais sendo bons conosco e nos ajudando. Os pais dos fãs, todos os shows, diziam: 'Aqui está uma banda aleatória de Nova York, você pode dormir no chão, nós vamos fazer o café da manhã'. Nossa van quebrou e um mecânico nos ajudou de graça, porque ele se sentiu mal por nós. Isso transformou minha ideia de natureza humana. Pelo menos, nas circunstâncias certas, as pessoas podem ser muito pró-sociais. ”

Alguns anos depois da faculdade, Rand foi aceito no programa de doutorado em biologia de sistemas da Universidade de Harvard, embora sem, ele diz, uma compreensão firme do que ele queria estudar. No entanto, tendo uma aula de teoria evolutiva dos jogos, Rand relembra: “Eu me apaixonei pelo dilema do prisioneiro”, o problema clássico no qual dois prisioneiros podem se beneficiar mais em coletivamente cooperando, mas se beneficiando individualmente por buscar seus próprios interesses.

Rand começa a fazer experimentos sobre o dilema do prisioneiro, motivado por uma pergunta simples a respeito de tais situações - "O que as pessoas realmente fazem?" - e nunca realmente parou. Desde 2008, é co-autor de mais de 100 artigos revisados ​​por pares sobre cooperação, altruísmo e a disseminação de idéias e comportamentos em redes.

Cambridge chamando

Em 2009, Rand obteve seu doutorado em Harvard e, após algumas bolsas de pós-doutorado, ingressou na faculdade da Universidade de Yale em 2013. Obteve o cargo em Yale em 2018. No mesmo ano, recebeu sua oferta de emprego no MIT Sloan e ingressou no Instituto, atraídos em parte pelas oportunidades de pesquisa interdisciplinar.

"Eu acho que existem inúmeras oportunidades para inovação real que vêm da combinação de abordagens de diferentes disciplinas", diz Rand.

No entanto, ele observa, apenas porque a pesquisa interdisciplinar pode parecer atraente, não significa que seja fácil.

"Sinto que um dos benefícios da minha trajetória [acadêmica] é ser multilíngue no sentido científico", diz Rand. “Muitas pessoas falam sobre como a interdisciplinaridade é legal. Mas o que dificulta a interdisciplinaridade é que, em cada disciplina, se você é educado nela, aprende a falar no dialeto dessa disciplina, tornando surpreendentemente difícil colaborar com pessoas fora da disciplina. Mas ... Passei muito tempo em cada uma das disciplinas relevantes, para aprender essas línguas disciplinares. Um dos meus alunos graduados me disse: 'Ah, sim, você está trocando de código'. ”

No MIT, Rand tem colaborado extensivamente com o professor de ciência política Adam Berinsky, que também realiza experimentos sobre desinformação política. Trabalhando com uma coleção de estudantes de pós-graduação do MIT, eles têm investigado desinformação e mídias sociais.

Em um projeto, realizado em coordenação com o Facebook, eles estavam testando se as plataformas de mídia social podem pesquisar seus usuários para coletar dados de fato.

"O problema com a verificação profissional de fatos é que não há escala", explica Rand. “É muito mais fácil criar conteúdo enganoso do que checá-lo, para que os checadores profissionais simplesmente não consigam acompanhar. Mas pode ser que a média das respostas de muitos leigos possa aproximar as conclusões dos profissionais, graças à 'sabedoria das multidões'. ” 

Em outro, eles descobriram que o vídeo não era muito mais persuasivo que o texto. "No momento, existe um grande pânico sobre como a IA pode ser usada para criar 'deepfakes', vídeos muito convincentes", diz Rand. “Mas nosso trabalho sugere que essas preocupações podem ser um pouco prematuras. É realmente importante fazer testes empíricos sobre o que importa e quais abordagens serão eficazes, em vez de apenas sair de nossas intuições. ” 
Onde quer que seu trabalho acadêmico o leve, Rand gosta de voltar à música como fonte de inspiração.

“Para mim, a essência do punk rock está dizendo: 'Deixe-me pensar sobre isso por mim mesmo'”, diz Rand. “Não me deixe vincular por normas e convenções sociais. ... É o que tento fazer na minha pesquisa. É a abordagem punk-rock da ciência social. ”

Além disso, Rand conclui, na academia, pensar na pesquisa de alguém como arte ajuda a moldá-la para melhor.

"Se a razão pela qual estou fazendo isso é que estou tentando fazer algo bonito, sou como um perfeccionista, com um bom nível de perfeccionismo em minha ciência", diz ele. “Não é tentador cortar custos ou ser desleixado quando você faz isso por si mesmo, porque isso torna as coisas insatisfatórias. Você quer resultados tão verdadeiros e, portanto, tão bonitos quanto possível.”

 

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