Talento

Estudar o cérebro e apoiar a mente
No MIT, o sênior Tarun Kamath explorou as políticas de neurociência e ciência, ajudando seus colegas a encontrar maneiras de reduzir o estresse.
Por Becky Ham - 29/04/2020

Foto: Ian MacLellan
“Sinto-me apoiado e incentivado por todos aqui e não há uma barreira para mim
pedindo ajuda”, diz Tarun Kamath, sênior do MIT.

"Eu sempre me interessei por ciência desde tenra idade, e minha avó foi realmente uma grande influência nesse sentido", diz Tarun Kamath, quando questionado sobre suas inspirações acadêmicas. "Ela acreditava muito em ser apaixonada e muito boa no que você poderia querer fazer."

Kamath é graduado em ciências cerebrais e cognitivas, além de um mestrado em engenharia biológica. Quando criança, ele fazia quebra-cabeças de sudoku com a avó todas as manhãs. Ele recebeu um grande livro de sudoku dela no seu oitavo aniversário, junto com o incentivo para assistir a vídeos de campeões de sudoku para aprender com os melhores.

Mas quando Kamath estava no ensino médio, sua avó foi diagnosticada com o transtorno atípico de Parkinson, e a "experiência angustiante" de cuidar de uma mulher antes vigorosa e apaixonada se tornou inspiração de um tipo diferente, diz ele.

“Minha família e eu lutamos para ter acesso aos cuidados de que ela precisava, passando meses navegando no sistema Medicaid para comprar seus medicamentos. Seus médicos receitaram-lhe mais pílulas e remendos e, no entanto, quando eu conversei com ela, ela ainda me confundia com meu irmão, seu irmão e até seu vizinho ”, escreveu Kamath em um recente ensaio de bolsa. “De uma maneira irritante, à primeira vista, ela parecia saudável, mas internamente, sua mente, sua independência e até sua personalidade estavam desaparecendo. Fiquei chocado e frustrado com a inadequação das opções médicas disponíveis e a dificuldade que tivemos para acessá-las. Qual era o sentido da medicina se não pudesse ajudar as pessoas que eu amava? ”

No MIT, a pesquisa de Kamath se concentrou na biologia das doenças neurogenerativas no laboratório de Bradley Hyman no Hospital Geral de Massachusetts, observando agregações tóxicas da proteína tau na doença de Alzheimer. Ele trabalha no laboratório desde o final de seu primeiro ano. A viagem de bicicleta de 20 minutos até o rio Mass General valeu a pena, diz ele. “Há uma tonelada de pesquisas biomédicas incríveis acontecendo em Boston, mas o que é realmente especial em um laboratório é a cultura. Não se trata apenas do trabalho que você está fazendo, mas das pessoas com quem você trabalha. ”

O laboratório forneceu a ele orientação, independência para iniciar novos projetos e, o mais importante, capacidade de falhar. “Especialmente como estudante, é importante estar em um lugar que não apenas incentive resultados, mas aceite o fracasso, porque 99% da ciência é fracasso”, explica Kamath. "Tive sorte com este laboratório e com o que pude aprender sobre um campo que é pessoalmente relevante para mim."

"Eu estava com medo de me apresentar, mas é super libertador, porque em bhangra, são todos esses sete minutos", diz ele. “Vença ou perca, você coloca tudo o que você tem nesses sete minutos que você tem no palco para executar e precisa deixar tudo para trás. É uma adrenalina! ”


Desde que deixou o campus em resposta à pandemia de Covid-19, Kamath escreveu sua tese de mestrado e encerrou alguns de seus projetos de pesquisa, além de tentar manter a mente e o corpo ativos. “Venho tentando assistir a vídeos para aprender sobre tópicos nos quais tenho interesse, mas nunca tive tempo para explorar completamente. Também estou chamando por vídeo e enviando mensagens a muitos dos meus amigos que agora estão espalhados, para verificar e ver como estão todos ”, ele diz.

Kamath está considerando um programa de MD / PhD após a graduação, em parte porque deseja continuar pesquisando e porque trabalhar em estreita colaboração com o departamento de neuropatologia da Mass General o ajudou a perceber a "importância da interação entre ciência e medicina".

Suas experiências com a avó, juntamente com uma importante aula do primeiro ano no MIT, também abriram os olhos para o importante papel da política de saúde ao lado do laboratório e da clínica. Na aula 17.309 (Ciência, Tecnologia e Políticas Públicas), “conversamos sobre muitos estudos de caso, e em muitos deles as pessoas não estão se comunicando efetivamente”, explica Kamath. "O que foi realmente fascinante foi aprender que sim, existe ciência, mas a ciência não se traduz em coisas tangíveis que podem ajudar as pessoas até que ocorra o aspecto político".

“Esse é um tema contínuo da minha educação no MIT, que você entra na faculdade com essa noção preconcebida de como os sistemas funcionam”, acrescenta ele, “e que pode ser em pequena escala, como o funcionamento das células, ou pode ser uma macroescala. , como o trabalho dos países. E então você toma aulas e percebe que as coisas são bem mais complicadas. ”

Durante o verão de 2018, Kamath foi estagiário no Comitê de maneiras e meios da Câmara dos Deputados dos EUA, como parte do Programa de Estágios de Verão do MIT Washington, DC . Ele ajudou a analisar projetos de lei e redigir memorandos sobre métodos para reduzir fraudes, desperdícios e abusos no Medicare, entre outras tarefas.

“Existe a velha piada, de que o oposto do progresso é o Congresso, mas há muitas coisas acontecendo lá. Foi muito encorajador, a constante inversão e refinamento de idéias ”, diz ele. "E a partir disso, estou mais disposto a ouvir vários lados de uma discussão em geral, depois disso."

De 2017 a 2019, Kamath atuou como presidente do capítulo do MIT da Active Minds , uma organização nacional de saúde mental. Havia um capítulo do grupo em sua escola, e ele o procurou quando chegou ao MIT "porque eu tinha muita repercussão no objetivo", diz ele. Outros grupos de apoio de colegas no campus “são uma espécie de primeiros socorros para a saúde mental. Alguém tem um dia realmente estressante e o apoio dos colegas está lá para ajudá-los ou ajudá-los a encontrar um conselheiro se o estresse for crônico ”, explica ele. “O Active Minds está tentando impedir que esse dia aconteça em primeiro lugar. Tentamos incentivar um ambiente no qual as pessoas estão menos estressadas ou se estão estressadas, para ir falar com alguém. ”

Os estudantes em idade universitária têm altos índices de distúrbios de saúde mental, mas um dos índices mais baixos de procura de ajuda para esses distúrbios, acrescenta. "Existe uma enorme disparidade entre o que as pessoas estão experimentando e o que elas dizem a outras pessoas que estão experimentando, e assim o Active Minds tenta preencher essa lacuna".

Kamath nunca esqueceu o apoio que recebeu no primeiro ano do pai da turma da Zeta Beta Tau , quando estava tendo um "colapso" devido a uma atribuição de equações diferenciais. “Eu nem precisei pensar nisso, apenas fui ao quarto dos pais da minha turma”, ele lembra, “Conversamos um pouco e caminhamos até o Star Market 24 horas por dia, 7 dias por semana, para comprar alguns cafés gelados. Isso teve uma grande influência em mim. ”

“Sinto-me apoiado e incentivado por todos aqui e não há uma barreira para mim pedindo ajuda. E é uma cultura que eu queria continuar e cultivar no meu primeiro ano de vida ”, tornando-se pai da turma, diz Kamath.

Uma das coisas novas que Kamath experimentou quando chegou ao MIT foi o bhangra, a dança folclórica punjabi de alta energia e competitiva. Quando ele veio ao campus para um fim de semana de pré-visualização no ensino médio, um membro do Mirchi, a equipe de dança de fusão de Bollywood do MIT, convidou Kamath para um de seus workshops. Kamath compareceu, embora nunca tivesse dançado antes, e estava viciado. Ele se tornou membro da equipe de dança do MIT Bhangra por dois anos.

"Eu estava com medo de me apresentar, mas é super libertador, porque em bhangra, são todos esses sete minutos", diz ele. “Vença ou perca, você coloca tudo o que você tem nesses sete minutos que você tem no palco para executar e precisa deixar tudo para trás. É uma adrenalina! ”

 

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