Talento

Mito-rebentando no YouTube
Na câmera, Pena é calorosa e convidativa, fornecendo informações atualizadas sobre a biologia e epidemiologia do coronavírus, sem jargões desajeitados e com muitas analogias.
Por Covid-19. Fernanda Ferreira - 03/05/2020


A pós-doc Izabella Pena cria vídeos em português sobre o SARS-CoV-2 para
combater desinformação sobre a pandemia do Covid-19. 
Foto: Gretchen Ertl / Instituto Whitehead

Em meados de março, Izabella Pena recebeu um texto do WhatsApp de um amigo em Indianapolis, Indiana. “Ele disse: 'Oh, recebi sua mensagem em áudio de um padre na zona rural de São Paulo'”, lembra Pena, uma pós-doutorada no laboratório do professor David Sabatini do Departamento de Biologia do Instituto Whitehead de Pesquisa Biomédica .

Pena havia gravado a mensagem de áudio de cinco minutos sobre grupos de risco e o novo coronavírus SARS-CoV-2 para o tópico de texto de sua família depois de ouvir muitos comentários sobre como apenas os idosos capturaram as formas mais graves do Covid-19. Ela nunca imaginou que isso se espalharia como fogo. "Eu percebi o poder dessas ferramentas", diz Pena. "Você pode realmente alcançar pessoas e compartilhar suas informações."

Embora a mensagem de Pena tenha sido verificada de fato e cientificamente correta, muitas das informações compartilhadas nessas plataformas não são. No Brasil natal de Pena, a plataforma de mensagens WhatsApp desempenhou um papel enorme na divulgação de notícias falsas sobre o SARS-CoV-2. Vendo o ataque de desinformação, Pena entrou em pânico. Então ela revidou, optando por usar os veículos de notícias falsas para divulgar fatos. "Nós, cientistas, precisamos aprender a usar o WhatsApp, YouTube e Twitter para se comunicar", diz Pena. "Porque é assim que as pessoas estão obtendo suas informações."

A princípio, os esforços de Pena para desinformação foram concentrados em amigos e familiares. Ela gravou pequenas mensagens de áudio em português para responder às perguntas e tentar convencê-las de que o Covid-19 não é apenas mais um resfriado. A rápida disseminação de suas mensagens de áudio, que alertou os ouvintes sobre a importância do isolamento físico e dos grupos de risco, provocou uma idéia: levar seus esforços de comunicação científica do WhatsApp para o YouTube, onde ela poderia alcançar um público maior. O vídeo também tem o benefício de ser um meio visual, onde há um rosto ligado às informações que estão sendo compartilhadas. "Acho que se as pessoas te vêem, há mais confiabilidade", diz Pena.

Pena enviou seu primeiro vídeo no final de março, respondendo às perguntas que havia recebido via WhatsApp sobre o Covid-19. Desde então, ela enviou outros cinco vídeos e pretende lançar um por semana enquanto durar a pandemia. Muitos desses vídeos respondem diretamente às mensagens que ela recebe dos espectadores. “Por exemplo, todo mundo está perguntando quando a vida voltará ao normal e acho que a vida só voltará ao 'normal' quando houver uma vacina”, diz Pena. Em 10 de abril, ela enviou um vídeo focado em vacinas, explicando o que exatamente é uma vacina e como é feita.

Na câmera, Pena é calorosa e convidativa, fornecendo informações atualizadas sobre a biologia e epidemiologia do coronavírus, sem jargões desajeitados e com muitas analogias. Em um vídeo recente que investigou a biologia do SARS-CoV-2 e os diferentes tratamentos que estão sendo explorados para o vírus, ela comparou a proteína humana TMPRSS2, que inicia a proteína de pico do vírus para permitir a fusão do virião à membrana da célula , na tesoura que você usa para abrir uma sacola plástica resistente.

"Estamos compartilhando informações em quatro idiomas: inglês, português, espanhol e crioulo haitiano, para beneficiar a comunidade aqui nos EUA e no exterior"


Ao usar analogias, Pena segue os conselhos de Paulo Freire, um famoso educador brasileiro e um de seus ídolos pessoais. "Freire diz que a melhor maneira de ensinar algo muito complicado para alguém é tentar aproximar esse conceito de suas vidas", diz Pena.

Tentar tornar a ciência complexa e inovadora digerível requer tempo. Segundo Pena, apenas escrever o roteiro e desenvolver as analogias leva algumas horas. "Coleto todas as informações necessárias antes de escrever o roteiro", diz Pena, cujos vídeos incluem uma longa lista de referências na descrição, uma visão inesperada no YouTube. “Então filmo e edito o vídeo. Tudo leva algumas horas.

Os vídeos de Pena são filmados tarde da noite porque ela continua fazendo pesquisas durante a pandemia, principalmente virtualmente. Mas ela explica: "Sou parte do pessoal essencial do meu laboratório". O trabalho de Pena no Sabatini Lab concentra-se no lisossomo, a unidade de células de eliminação de lixo que decompõe partes celulares antigas e resíduos para reciclar nutrientes. É a organela perfeita para quem sempre gostou do metabolismo celular.

"Eu sempre gostei de como as substâncias químicas nas células são produzidas e decompostas", diz Pena. Sua pesquisa de doutorado na Universidade de Campinas, no Brasil, investigou como problemas metabólicos no cérebro poderiam causar epilepsia. Desde que ingressou no laboratório Sabatini em 2018, Pena estuda distúrbios neurodegenerativos, como Parkinson e Huntington, e qual o papel do lisossomo neles. "Para doenças neurodegenerativas, há muitas evidências de que há influência de lisossomos", diz ela. "Existem muitas mutações genéticas no lisossomo associadas a esses distúrbios, por isso é um bom alvo para se olhar".

Trabalhando principalmente em casa, em Cambridge, Massachusetts, Pena está analisando dados e escrevendo subsídios e documentos, equilibrando sua pesquisa com seu "trabalho fora do horário comercial" como comunicador científico. "É muito comprometimento e dedicação, mas acredito que isso é muito importante, então continuarei fazendo isso", diz ela. “Estamos vivendo um momento difícil, onde ciência e educação estão constantemente sob ataque. Como cientistas, precisamos ajudar a informar as pessoas com informações precisas e que salvam vidas ”.

Recentemente, Pena adicionou outro cargo ao seu currículo: vice-presidente da ContraCovid , uma iniciativa para tornar as informações sobre coronavírus acessíveis a indivíduos latinos e imigrantes. "Estamos compartilhando informações em quatro idiomas: inglês, português, espanhol e crioulo haitiano, para beneficiar a comunidade aqui nos EUA e no exterior", diz Pena. Mas a ContraCovid quer fazer mais, incluindo a criação de vídeos como o de Pena em outros idiomas e o recrutamento de mais cientistas, para que seus materiais alcancem mais e mais pessoas.

A acessibilidade das informações está na mente de Pena quando ela se senta para fazer um novo vídeo. "Se você observar como os cientistas se comunicam, é um pouco intimidador", diz Pena. O jargão e o excesso de dados tornam difícil para o público em geral localizar os principais tópicos. Pena concentra-se em remover o excesso e transmitir a mensagem, como a importância de achatar a curva, de maneira facilmente digerível.

Ao imaginar seus espectadores, Pena pensa em sua mãe. "Minha mãe não é uma cientista, mas ela gosta muito de tecnologia como YouTube e WhatsApp", diz Pena, que normalmente envia seus clipes de áudio e vídeos para sua mãe primeiro, apenas enviando-os quando a mãe dá o aval. “Minha mãe ajuda muito no compartilhamento dos vídeos porque tem muitos seguidores”, Pena ri. Foi assim que começou o envolvimento dela na divulgação do Covid-19: com a mãe compartilhando descontroladamente a mensagem de áudio de Pena sobre grupos de risco com seus inúmeros seguidores. 

 

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