Talento

Design que faz a diferença
Fundindo arte, ciência e design de produtos, a sênior Jierui Fang seguiu - e às vezes criou - seu próprio caminho no MIT.
Por Becky Ham - 07/05/2020

Foto: Jake Belcher
Fundindo arte, ciência e design de produtos, a sênior Jierui Fang seguiu - e às vezes
criou - seu próprio caminho no MIT. "Gosto da ideia de ter um trabalho que
envolva design para pessoas que não são tradicionalmente
atendidas por design", diz ela.

Em seu primeiro ano no campus, Jierui Fang recebeu uma mensagem intrigante de um jovem que vivia no chão do dormitório, que procurava ajuda em um projeto para pintar murais de realidade aumentada nos túneis abaixo do MIT. “Eu hesitei em me candidatar por cerca de um mês, não querendo sobrecarregar meu eu já desgastado do primeiro ano”, lembra Fang. “Enquanto andava de ônibus no dia do prazo, no entanto, decidi que não tinha nada a perder e esboçava apressadamente meus pensamentos com horas restantes, sem saber quanto impacto esse projeto teria na minha vida de graduação.”

Fang tornou-se uma cadeira de design e mais tarde liderou o Borderline Mural Project , encontrando e contribuindo para uma comunidade artística do MIT que ela temia a princípio não existir. Desde então, a área de arte e design do Departamento de Arquitetura trabalhou em uma seção única de projetos de design físico e digital dentro e fora do campus. Ela buscou inspiração em várias fontes, colaborando com pessoas que conheceu por meio do Programa de Oportunidades de Pesquisa em Graduação (UROP), oficinas e palestras, além de vários grupos e comunidades de estudantes.

Fang estava considerando um diploma de arte em outras escolas antes de escolher o MIT, uma decisão tomada, em parte, depois que um amigo a indicou para uma palestra no TED de Neri Oxman , professora associada do MIT Media Lab. “Eu senti que o trabalho que ela estava fazendo era muito legal e multidisciplinar, meio que unindo arte, design e ciência - todas as coisas pelas quais eu estava interessado na época”, diz ela. "Isso me mostrou que os alunos poderiam buscar mais de uma coisa no MIT".

Uma vez no campus, Fang procurou uma maneira de alimentar seus diversos interesses nas artes visuais, assistência médica, políticas públicas e biologia. Depois de declarar inicialmente um curso de bioengenharia, ela diz: “Descobri que eu gostava mais de design e percebi que estava pesquisando ativamente comunidades, oportunidades e notícias relacionadas ao design.”

Fang diz que seu primeiro estúdio de design, 4.031 (Objetos e Interações), foi influente em apresentá-la às ferramentas e tecnologias de design, além de tópicos em design de interação e generativo. Um estágio na AE Superlab e participando do hackathon “Make it Playful” em Grenoble, França, durante o período de atividades independentes também a ajudou a tomar a decisão de mudar para o novo projeto major, criado em 2018, e tornar a bioengenharia menor.

A turma 4.110 (Design através de escalas e disciplinas) com a própria Oxman "abriu minha mente para o que o design poderia fazer", diz Fang, que levou essa lição a sério. Seu portfólio inclui o design de dispositivos como um detector de sirene de veículo para deficientes auditivos e um kit de campo para diagnóstico e fabricação de produtos farmacêuticos que os médicos podem usar em locais remotos. O último design, no qual Fang trabalhou através de um projeto UROP no Little Devices Lab , foi incluído na exposição de viagem “Design with the 90%”, com curadoria do Museu de Design Cooper Hewitt Smithsonian.

"Estou finalizando algumas competições do MIT Global Startup Workshop, que deveria ser realizado na França esta semana", diz ela. "Eu também tenho aprendido algumas habilidades que sempre desejei, mas estou muito ocupado para aprender, tentando descobrir como posso ser útil em tudo isso e como o design terá que se adaptar neste novo ambiente".


Os projetos Little Devices estão entre os seus favoritos, diz Fang. “A maioria dos pesquisadores desse laboratório é formada, então eu realmente sinto que fui capaz de contribuir muito para os projetos lá. … Da maneira como o laboratório foi montado lá, eu pude conversar com as pessoas e colaborar e também ver meu trabalho em museus ou ser enviado para lugares onde outras pessoas pudessem usar, o que foi super gratificante ”.

As Iniciativas Internacionais de Ciência e Tecnologia do MIT ( MISTI ) também financiaram vários de seus projetos, incluindo o hackathon na França e uma viagem ao Brasil com o projeto Borderline.

Fang também gostou do design digital que fez no verão de 2019 para o Serviço de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS), Asylum e Direcção de Operações Internacionais, onde trabalhou com uma equipe para criar um novo sistema centralizado de gerenciamento de casos de refugiados. "Eu conheci muitos oficiais de refugiados lá, e foi realmente interessante ouvir as histórias deles", diz ela. "Foi uma experiência muito única, com todo o clima atual em torno dos refugiados."

"Gosto da ideia de ter um trabalho que envolva design para pessoas que não são tradicionalmente atendidas pelo design", acrescenta Fang.

A experiência a levou a passar o mês de janeiro trabalhando em duas escolas de ensino médio em Amã, na Jordânia, através do Global Teaching Labs do MIT . Ela e outras três mulheres criaram seu próprio currículo em design de produto introdutório e ciência da computação. Fang queria saber mais sobre como era o ensino, mas também estava curiosa sobre a região depois de seu tempo no USCIS. "Na Jordânia, grande parte de sua população é de refugiados", incluindo palestinos e sírios, diz ela. “Eu senti que estar mais próximo do chão me ajudou a entender” os desafios educacionais e culturais que os refugiados enfrentam em seus novos países.

Fang está procurando um emprego de design de produto na indústria depois de se formar, na esperança de aprender mais sobre esse setor depois de trabalhar em ambientes sem fins lucrativos, governamentais e acadêmicos. Ela diz que gosta da “tangibilidade” do design físico de produtos, mas acrescenta: “Eu acho que em termos de escala, o digital pode atingir muito mais pessoas e ter muito mais impacto dessa maneira. Tem sido muito gratificante saber que você está alcançando muito mais pessoas através de produtos digitais. ”

Suas ideias sobre design mudaram ao longo do tempo no MIT, e ela deseja que mais pessoas no campus entendam quantos tipos de habilidades estão envolvidas em uma carreira de design. “Eu acho que muitas pessoas têm essa percepção de que o design tem tudo a ver com estética, de modo que, às vezes, quando eu ingresso em um clube ou me ofereço para ajudar com algo, eles ficam tipo 'deixa esse cartaz mais bonito'”, diz Fang, rindo. .

A estética é importante, diz ela, "mas também há muita lógica e raciocínio por trás de muitas decisões de design ... e você deve ser capaz de justificar por que tomou as decisões de design que fez".

Entre muitos outros clubes do campus, Fang faz parte da Equipe de Dança Asiática e do Clube de Patinação Artística do MIT, interesses que mantém desde o ensino fundamental. No semestre passado, ela teve uma aula na Universidade de Harvard sobre fungos, e está fazendo outra neste semestre sobre ornitologia.

E por que um designer está aprendendo sobre a evolução das aves? "Por que não?" Fang diz.

“Há tanta coisa que você pode tirar proveito daqui, e eu não acho que uma desculpa deva ser 'ah, eu nunca fiz isso antes' ou 'eu tenho medo de ser iniciante em alguma coisa'”, diz ela . "Eu diria que estou disposto a me arriscar em coisas que podem não parecer originalmente que se encaixariam em um plano diretor para o meu futuro."

Agora em casa, Fang está se adaptando ao aprendizado remoto e permanecendo conectado com os amigos do MIT. "Estou finalizando algumas competições do MIT Global Startup Workshop, que deveria ser realizado na França esta semana", diz ela. "Eu também tenho aprendido algumas habilidades que sempre desejei, mas estou muito ocupado para aprender, tentando descobrir como posso ser útil em tudo isso e como o design terá que se adaptar neste novo ambiente".

 

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