Talento

Aprendendo as cordas e jogando linhas da vida
A aluna de doutorado Geeticka Chauhan conta com suas experiências como estudante internacional para fortalecer os laços de sua comunidade do MIT.
Por Sofia Tong - 09/06/2020


Em janeiro, Chauhan viajou para o Uruguai como parte da iniciativa Global Startup
Labs, onde ensinou aprendizado de máquina para mestrandos por um mês. "Foi
uma das coisas mais gratificantes que já fiz", disse ela sobre suas experiências
de ensino. "É uma maneira de interagir com as pessoas e ajudá-las a
se sentirem mais empoderadas para assumir o controle de seu futuro". 
Cortesia de Geeticka Chauhan

Em março, quando seus amigos e vizinhos estavam se esforçando para arrumar as malas e deixar o campus devido à pandemia de Covid-19, Geeticka Chauhan encontrou seu mundo revirado de outra maneira. Apenas algumas semanas antes, ela fora eleita presidente do conselho da maior residência de pós-graduação do MIT, Sidney-Pacific. De repente, o estudante de doutorado do quarto ano foi mergulhado em rodadas de reuniões de emergência com os administradores do MIT.

De seu apartamento em Sidney-Pacific, onde ficou parada devido a restrições de viagem em seu país natal, Índia, Chauhan ainda está aprendendo as cordas de sua nova posição. Com outras pessoas, ela tem estado ocupada se preparando para enfrentar o desafio futuro de redensificar com segurança o espaço de vida de mais de 1.000 pessoas: como regular áreas comuns de alta densidade, lidar com reclamações de ruído à medida que as pessoas passam mais tempo em seus quartos e cuidar do ambiente. bem-estar físico e mental de uma comunidade que só pode se reunir virtualmente. "É um momento tão louco", diz ela.

"ver as pessoas por quem elas são holisticamente, e não o que é visto no currículo".

Geeticka Chauhan

Ela está preparada para o desafio. Durante seu período no MIT, enquanto fazia pesquisas usando inteligência artificial para entender a linguagem humana, Chauhan trabalhou para fortalecer os laços de sua comunidade de várias maneiras, muitas vezes aproveitando sua experiência como estudante internacional para fazê-lo.

Aventuras em brunching

Quando Chauhan chegou ao MIT pela primeira vez em 2017, ela se apaixonou rapidamente pela próspera e volante "cultura de ajuda" da Sidney-Pacific. "Todos são pesquisadores, mas talvez estejam fazendo brownies, fazendo experimentos malucos que fariam em laboratório, exceto na cozinha", diz ela. "Essa foi minha primeira introdução ao espírito do MIT".

Em seguida, ela ensinou Budokon yoga, esmagou grão de bico em guacamole e mergulhou nas operações complexas de um brunch mensal, com a participação de centenas de estudantes de pós-graduação, muitos dos quais vieram ao MIT de fora dos EUA. Além da emoção genuína de rachar 300 ovos em 30 minutos , trabalhar nos brunches a manteve aterrada em um local a milhares de quilômetros de sua casa em Nova Délhi. "Isso me deu um senso de comunidade e me fez sentir como se tivesse uma família aqui", diz ela.

Chauhan encontrou maneiras adicionais de resolver as dificuldades específicas que os estudantes internacionais enfrentam. Como membro do Conselho Consultivo Presidencial deste ano, ela reuniu testemunhos de estudantes internacionais sobre dificuldades de visto e os apresentou ao presidente do MIT e ao diretor do Escritório Internacional de Estudantes. E quando uma amiga da China continental teve que se auto-colocar em quarentena no Dia dos Namorados, Chauhan sabia que tinha que agir. Como cadeira de brunch, ela organizou a entrega de alimentos, completa com chocolates e notas, para os residentes de Sidney-Pacific que não puderam participar do evento mensal. "Inicialmente, quando você volta para os EUA do seu país de origem, sente muita falta da sua família", diz ela. "Eu pensei que os alunos autônomos deveriam sentir que a comunidade do MIT se importa com eles."

Choque cultural

Crescendo em Nova Délhi, a matemática era inicialmente uma de suas fraquezas, diz Chauhan, e ela ficou assustada e confusa com sua introdução inicial à codificação. Sua mãe e avó, com bondade severa e chocolates, a incentivaram a enfrentar esses medos. “Minha mãe costumava me ensinar que, com o trabalho duro, você pode transformar sua maior fraqueza em sua maior força”, explica ela. Ela logo se concentrou em um futuro na ciência da computação.

No entanto, como Chauhan encontrou sua vida cada vez mais dominada pela cultura de alta pressão de se preparar para a faculdade, ela começou a sentir um sentimento de plenitude e a pessoa que deixara para trás no caminho. "Eu costumava ter muitos interesses artísticos, mas não conseguia explorá-los", diz ela. Ela deixou as aulas de engenharia no fim de semana, matriculou-se em uma aula de fotografia em preto e branco e, depois de aprender sobre as opções extracurriculares nas universidades americanas, conseguiu uma bolsa de estudos completa para ingressar na Florida International University.

Foi um choque cultural. Ela não conhecia muitos estudantes indianos em Miami e sentiu-se lutando para conciliar a mentalidade individualista ao seu redor com a comunidade e a vida centrada na família em casa. Ela diz que as pessoas que conheceu a ajudaram, incluindo Mark Finlayson , um professor que estuda a ciência da narrativa do ponto de vista do processamento de linguagem natural. Sob a orientação de Finlayson, ela desenvolveu um fascínio pela maneira como as técnicas de IA poderiam ser usadas para entender melhor os padrões e estruturas nas narrativas humanas.. Ela aprendeu que estudar IA não era apenas uma maneira de imitar o pensamento humano, mas uma abordagem para aprofundar nossa compreensão de nós mesmos, refletida em nossa linguagem. “Foi devido à orientação de Mark que me envolvi em pesquisas” e me inscrevi no MIT, diz ela.

O pesquisador holístico

Chauan agora trabalha no Grupo de Decisão Clínica, liderado por Peter Szolovits, no Laboratório de Ciência da Computação e Inteligência Artificial, onde se concentra nas maneiras pelas quais o processamento da linguagem natural pode resolver os problemas de saúde. Para o projeto de seu mestre, ela trabalhou no problema da extração de relações e construiu uma ferramenta para digerir a literatura clínica que, por exemplo, ajudaria os faramacologistas a avaliar facilmente as interações medicamentosas negativas. Agora, ela está finalizando um projeto que integra análise visual de radiografias de tórax e análise textual de relatórios de radiologia para quantificação de edema pulmonar, para ajudar os clínicos a gerenciar o estado líquido de seus pacientes que sofreram insuficiência cardíaca aguda.

"Na prática clínica de rotina, o atendimento ao paciente é entrelaçado com muito trabalho burocrático", diz ela. "O objetivo do meu laboratório é ajudar na tomada de decisões clínicas e dar aos médicos total liberdade e tempo para dedicar ao atendimento ao paciente".

É um momento emocionante para Chauhan, que recentemente enviou um artigo que foi co-autor de outro aluno de graduação e está começando a pensar em seu próximo projeto: interpretabilidade ou como elucidar o "processo de pensamento" de um modelo de tomada de decisão, destacando o dados a partir dos quais tira suas conclusões. Ela continua a encontrar a interseção entre visão computacional e processamento de linguagem natural uma emocionante área de pesquisa. Mas houve desafios ao longo do caminho.

Após a agitação inicial em seu primeiro ano, as expectativas pessoais e do corpo docente sobre a independência dos alunos e o sucesso de publicação aumentaram, e ela começou a experimentar incerteza e síndrome do impostor. "Eu não sabia do que era capaz", diz ela. “Esse período inicial de convencer-se de que você pertence é difícil. Tenho a sorte de ter um consultor de apoio que entenda isso. ”

Finalmente, um de seus projetos do primeiro ano mostrou-se promissor, e ela elaborou um plano de tese de mestrado em um mês e apresentou o projeto naquele semestre. Para superar, ela diz, ela se baseou em suas “habilidades de sobrevivência”: permitir-se ser uma pessoa completa além de seu trabalho como pesquisadora, para que um revés não se tornasse uma sensação de fracasso completo. Para Chauhan, isso significava trabalhar como assistente de ensino, desenhar desenhos de hena, cantar, gostar de ioga e permanecer envolvido no governo estudantil. "Eu costumava tentar separar essa parte de mim com o meu lado do trabalho", diz ela. "Eu precisava me dar algum espaço para aprender e crescer, em vez de me comparar com os outros."

Citando um estudo que mostra que as mulheres são mais propensas a abandonar as disciplinas STEM quando recebem uma nota B em um curso desafiador, Chauhan diz que deseja poder dizer ao seu eu mais jovem para não se comparar com uma versão ideal de si mesma. A desmontagem da síndrome dos impostores requer a compreensão de que a qualificação e o sucesso podem advir de uma ampla gama de experiências, ela diz: trata-se de "ver as pessoas por quem elas são holisticamente, e não o que é visto no currículo".

 

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