Talento

Voando alto, depois voltando para casa
Blythe George percorreu um longo caminho desde sua tribo e sua cidade rural da Califórnia, mas suas ambições são ajudar os dois
Por Liz Mineo - 13/06/2020


Blythe George é o primeiro Yurok a receber um doutorado em Harvard. 
Fotos cortesia de Blythe George

Para Blythe George, o caminho para se tornar um estudioso que estuda os efeitos da pobreza, desemprego e crime entre os nativos americanos começou em casa.

Crescendo em uma família da classe trabalhadora em McKinleyville, uma cidade rural ao longo da costa norte da Califórnia, a 100 quilômetros da reserva de Yurok, a tribo à qual ela pertence, a educação de George foi marcada pelo abuso de substâncias de seu pai e pelo constante incentivo de sua mãe lutar por uma vida melhor.

"Minha mãe apoiou minha busca por oportunidades que às vezes nem nós duas conseguimos entender completamente, mas que, no entanto, ela queria para mim", disse George via Zoom, de sua cidade natal, onde estava se aconchegando com a família durante a quarentena de coronavírus.

Envolto pelo amor e apoio de sua mãe, George sempre se imaginava voando como uma águia, visando grandes e alimentando grandes ambições. Depois de se destacar na escola, onde se destacou por ser brilhante, opinativa e motivada, George deixou McKinleyville para cursar a Dartmouth College, com a seletiva bolsa Gates Millennium Scholarship, e depois para Harvard, de onde está preparada para se formar em doutorado. . em sociologia e política social pela Graduate School of Arts and Sciences.

Foi uma longa jornada e, embora a formatura possa marcar o culminar da educação de George por enquanto, termina com uma coda que a faz se sentir orgulhosa e agradecida. Segundo funcionários do Programa Nativo Americano da Universidade de Harvard, George é o primeiro Yurok a receber um doutorado em Harvard.

Como estudioso das questões de pobreza, George espera fazer contribuições duradouras que possam levar ao desenvolvimento de novas políticas sociais para melhorar a vida dos nativos americanos.

"Eu não poderia ser um daqueles indianos que recebem benefícios em virtude de sua herança e não os devolvem de volta às suas comunidades", disse George. "O objetivo final sempre foi como garantir que McKinleyville e a tribo Yurok se beneficiassem do que tive a sorte de fazer parte".

Apresentando em tribunal. Desde 2016, George faz parceria com o Yurok Justice Center
e o Tribal Court para ajudar o tribunal a coletar dados em um esforço para reduzir
as altas taxas de encarceramento dos nativos americanos.

Atualmente bolsista presidencial de pós-doutorado na Universidade da Califórnia, Berkeley, George está trabalhando em um livro baseado em sua dissertação sobre os efeitos da pobreza, desemprego e crime nas reservas de Yurok e Hoopa. Seu livro, ela disse, será uma oferta especial para estudantes nativos americanos que chegam a faculdades e universidades e lutam para encontrar narrativas sobre a pobreza escritas por alguém que a tenha experimentado.

Os problemas de identidade nem sempre eram tão claros para George. Na escola, ela lutou com sua herança mista: seu pai veio de uma família de mineiros brancos no país vizinho de Karuk, enquanto sua mãe é descendente de Yurok e irlandês. Ela cresceu orgulhosa de suas raízes indígenas, embora dissesse que muitas vezes sentia que não era nativa o suficiente porque não cresceu em uma reserva.

Com mais de 6.000 membros inscritos, os Yurok são a maior tribo da Califórnia reconhecida federalmente. Os membros vivem em suas terras ancestrais, cercadas por florestas de sequóias, entre o Oceano Pacífico e o rio Klamath.

Em Dartmouth, George se juntou a um grupo de estudantes nativos americanos e atuou como orientadora de graduação na Native American House, onde encontrou uma família, ligada por suas histórias comuns de origens rurais e educação modesta.

"Eu não poderia ser um daqueles indígenas que recebem benefícios em virtude de sua herança e não os devolvem de volta às suas comunidades".

- Blythe George, Ph.D. '20

Em Harvard, George encontrou uma falta de vozes nativas na pesquisa em sociologia e ciências sociais e se tornou um defensor da tribo Yurok e dos nativos americanos. Sua missão não era apenas produzir pesquisas originais sobre questões indígenas, mas também pressionar outros acadêmicos a incluírem populações indígenas americanas em suas pesquisas.

"Eu senti que, se eu não mencionasse a palavra Yurok ou a palavra tribo em William James Hall, ela poderia muito bem nunca ter sido dita", disse George. “Parte da minha missão lá fora é ser alguém com bom senso para levantar a mão dela e perguntar: 'Como isso pode se aplicar ao país indiano?' ou 'Você poderia me contar mais sobre seus dados sobre povos nativos?' ”

William Julius Wilson , professor da Universidade Lewis P. e Linda L. Geyser, presidiu o comitê de dissertação de George e sempre ficou impressionado com sua determinação de trazer à tona questões relacionadas às populações nativas em debates públicos.

"Apesar de sua humilde formação, Blythe não parecia intimidada pelo intenso ambiente intelectual de Harvard", disse Wilson. "Blythe não hesitou em fazer perguntas ou oferecer comentários perspicazes sobre a pobreza nas reservas dos nativos americanos."

Ele elogiou a dissertação de George como importante e muito necessária. "É um estudo inovador que contribui significativamente para a literatura sobre pobreza e desigualdade concentradas", afirmou. “O trabalho dela é original. Não conheço nenhum outro estudo do tipo que Blythe está conduzindo. Essa é a singularidade de seu trabalho.

Desde 2016, George fez uma parceria com o Yurok Justice Center e o Tribal Court para fazer sua pesquisa e para ajudar o tribunal a coletar dados para ajudar a diminuir as altas taxas de encarceramento dos nativos americanos.

"Se você olhar para pesquisas sobre presos tribais, não há", disse Abby Abinanti, juíza chefe do Tribunal Tribal de Yurok. “Estamos tentando criar um programa de reinserção, que se tornaria um modelo e um piloto para o nosso estado e provavelmente em todo o país. Temos taxas de encarceramento muito altas, mas temos muito poucos dados. Com seu trabalho, Blythe está nos ajudando a obter esses dados que podem nos levar a mudanças reais. ”

Para George, trabalhando com Abinanti, a primeira mulher nativa americana admitida no tribunal da Califórnia, alimenta sua inspiração para trabalhar para melhorar a vida de seus colegas Yuroks.

“Eu sempre pensei em meu doutorado. como uma ferramenta para representar a tribo Yurok ”, disse George. "Nunca me restringi a 'estudar de onde sou', mas tenho uma obrigação real antes de passar a ser uma voz para a tribo Yurok."