Talento

Dois graduados da Caltech selecionados para bolsas Fulbright
O Programa Fulbright Scholar, criado pelo Congresso dos EUA em 1946, é um programa de intercâmbio cultural que oferece subsídios aos americanos que desejam realizar pesquisas ou realizar atividades criativas no exterior.
Por Robert Perkins - 18/06/2020

Cortesia
Jade Livingston (BS '20) e Karen Pham (BS '20)

Neste inverno, dois recém-formados em Caltech estão programados para se mudar para o exterior para realizar pesquisas através das Bolsas Fulbright. Jade Livingston (BS '20), formado em biologia e natural de Chappaquiddick Island, em Massachusetts, viajará para Melbourne, na Austrália, para estudar micróbios marinhos encontrados em recifes de coral. Karen Pham (BS '20), formada em geologia e natural de Orange, Califórnia, viajará para Oslo, na Noruega, para explorar a melhor maneira de incorporar dados fósseis em modelos evolutivos computacionais.

O Programa Fulbright Scholar, criado pelo Congresso dos EUA em 1946, é um programa de intercâmbio cultural que oferece subsídios aos americanos que desejam realizar pesquisas ou realizar atividades criativas no exterior. Mais de 140 países estão envolvidos no programa, que envia aproximadamente 1.200 acadêmicos dos Estados Unidos para o exterior a cada ano. As bolsas geralmente começam alguns meses após a formatura, mas as restrições de viagens relacionadas ao COVID atrasaram o programa deste ano até o início de 2021, o mais rápido possível.

Livingston, cujo interesse pela ciência foi despertado desde cedo pelas façanhas do explorador marinho francês Jacques Cousteau, diz que a oportunidade de estudar biologia marinha na Austrália realiza um sonho de infância.



Jade Livingston (BS '20)

Como calouro da Caltech, Livingston descobriu um amor pela microbiologia no laboratório de Dianne Newman, o professor Gordon M. Binder / Amgen de Biologia e Geobiologia, e depois trabalhou no Laboratório de Biologia Marinha em Woods Hole, Massachusetts. Na Austrália, ela trabalhará com Linda Blackall e Madeleine van Oppen, da Universidade de Melbourne. Blackall e van Oppen cultivaram algas de coral que podem sobreviver a temperaturas mais altas, tornando-as menos propensas ao branqueamento de corais associado ao aumento da temperatura do oceano. Livingston planeja verificar se essa tolerância ao calor é o resultado de uma relação simbiótica entre as algas e quaisquer micróbios associados a elas. Eventualmente, essa linha de pesquisa pode ajudar a desenvolver estratégias para proteger os recifes de coral das mudanças climáticas.

"É microbiologia, biologia marinha e ciência funcional. Isso é inspirador para mim - fazer ciência que tem aplicações práticas. Valorizo ​​a descoberta pelo bem da descoberta, mas gosto de saber que no futuro isso poderia realmente ajudar o mundo", diz Livingston.

Pham, que planejava começar seu trabalho com a Fulbright em agosto, se matriculará no outono no programa de doutorado em geociências da Universidade Estadual da Pensilvânia, onde conduzirá pesquisas até que as restrições de viagem sejam atenuadas. Lá, ela trabalhará com a paleoecologista Sarah Ivory para estudar como a evolução ambiental da Terra ao longo do tempo geológico afeta a distribuição de espécies e, portanto, seus riscos de extinção. Pham já ganhou o prêmio Fund for Excellence in Graduate Recruitment da Penn State e uma University Graduate Fellowship, bem como uma National Science Foundation Graduate Research Fellowship.

Karen Pham (BS '20)

Atualmente, Pham trabalha com George Rossman, professor de mineralogia, no uso de redes neurais para melhorar a identificação de minerais. Uma vez na Noruega, Pham planeja colaborar com Lee Hsiang Liow, da Universidade de Oslo. Liow também tem uma afiliação ao Museu de História Natural de Oslo e trabalhará com Pham em pesquisas que examinam as melhores maneiras de incorporar dados coletados de fósseis em modelos evolutivos computacionais. Tais modelos permitem que os cientistas entendam melhor a taxa na qual novas espécies são criadas, bem como as taxas de extinção. Especificamente, Pham planeja trabalhar com briozoários, invertebrados aquáticos de colônias que estão bem estabelecidos no registro fóssil.

"O Programa Fulbright é uma oportunidade incrível de trabalhar pessoalmente durante meses com pesquisadores com os quais você só pode se conectar em conferências ou por e-mail. Uma perspectiva global é crucial para o desenvolvimento da ciência, e sou muito grato por poder não apenas trabalhar com Lee Hsiang, mas fazê-lo enquanto morava em um país diferente ", diz Pham. "Estou ansioso para começar."

Mais de 390.000 bolsistas receberam uma bolsa Fulbright desde o início do programa em 1946. O Programa Fulbright concede aproximadamente 8.000 bolsas anualmente, de acordo com seu site.

 

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