Talento

Projeto de Materiais Programáveis
Estudante de arquitetura cria tecnologia vestível para o bem-estar
Por Emily Omier - 21/06/2020


Athina Papadopoulou SM '14. Imagem: Diego Pinochet

É POSSÍVEL QUE FERRAMENTAS COMPUTACIONAIS NOS AJUDEM A entender como nosso ambiente influencia nosso estado emocional? Athina Papadopoulou SM '14, uma candidata a PhD no Grupo de Computação de Design do Departamento de Arquitetura, está explorando a interseção de design, ciência da computação, materiais e psicologia para ver como a tecnologia vestível pode ajudar as pessoas a experimentar espaços de maneira diferente e regular suas respostas emocionais.

"Nossa psicologia e comportamento são influenciados pelo ambiente", diz Papadopoulou, observando que luz, som e calor afetam o modo como as pessoas se sentem, uma consideração importante para os designers.

Combinar computação e design oferece novos caminhos para apoiar o bem-estar físico e mental, diz Papadopoulou, que deu uma aula de estúdio sobre design inclusivo na primavera passada. Os alunos da turma criaram objetos que comunicavam informações visuais através de outros sentidos para ajudar os cegos a navegar pelos espaços e experimentar a arte. Papadopoulou usou materiais programáveis ​​para ajudar a ver os alunos experimentarem espaços através dos sentidos auditivos e táteis.

"Sempre vemos a computação como uma coisa muito multidisciplinar", diz Papadopoulou. “Minha formação é em arquitetura, outras pessoas são de artes ou engenharia. Atualmente, a ciência da computação é um grande guarda-chuva, incorpora todos esses diferentes campos. ”


O fio que une os projetos de pesquisa de Papadopoulou é o desejo de entender como os diferentes sentidos contribuem para nossa compreensão de ambientes e experiências. Sua tese de mestrado explorou como a experiência de um espaço muda se entendida apenas pelo toque, som ou visão. Sua pesquisa de doutorado se concentra no que Papadopoulou chama de "ambientes vestíveis" - como as roupas podem influenciar emoções e bem-estar.

Papadopoulou está desenvolvendo uma manga vestível para ajudar as pessoas a regular seus sentimentos e apoiar o biofeedback. O dispositivo, que infla e aplica pressão rítmica, é programado com base em sensores que medem a frequência cardíaca, a condutância elétrica da pele, a frequência respiratória e outros marcadores do estado psicológico do usuário.

Influenciar emoções

A pesquisa mostrou que pessoas que sofrem de uma série de distúrbios de saúde mental têm problemas para processar, expressar ou até reconhecer suas próprias emoções. A manga de Papadopoulou ajudaria as pessoas a obter informações em tempo real sobre seu estado fisiológico, além de fornecer uma maneira de influenciar as emoções, especialmente para promover a calma, através do calor e da pressão. "A ideia básica é que, ao sincronizar ambientes com nossos corpos, possamos melhorar o bem-estar", diz ela.

O dispositivo de Papadopoulou, que infla e aplica pressão rítmica, é programado com
base em sensores que medem a frequência cardíaca, a condutância elétrica da
pele, a frequência respiratória e outros marcadores do estado psicológico
do usuário. Imagem: Cortesia do pesquisado

Papadopoulou está explorando como essa ferramenta pode ajudar tanto na autoconsciência quanto na comunicação de estados emocionais. "Já existem dispositivos, ou fatos, projetados para pessoas com distúrbios sensoriais do processamento", explica Papadopoulou, beneficiário da Leon Hyzen Fellowship in Architecture. “São coisas como um cobertor pesado ou uma jaqueta que pode ser espremida, mas não são personalizadas para as necessidades da pessoa. Estou tentando fazer algo que seja personalizável e possa ser controlado pelo indivíduo. ”

O projeto envolve reunir diferentes disciplinas, além de solucionar vários desafios. Antes de tudo, era difícil encontrar o material certo para a luva inflável, algo que funcionasse com os sensores e proporcionasse a experiência desejada. "Você tem todas essas restrições dos materiais", diz ela.

Escolher o hardware certo também foi um desafio; tinha que poder trabalhar com o material, mas não ser tão alto que seria uma distração para o usuário.

Por fim, diz Papadopoulou, ela conseguiu desenvolver um protótipo funcional e atualmente está realizando estudos com usuários. Papadopoulou está trabalhando sob a orientação de Terry Knight, professor de Design e Computação do William e Emma Rogers no MIT; Rosalind Picard SM '86, ScD '91, professor de artes e ciências da mídia e diretor do grupo de pesquisa MIT Affective Computing; Skylar Tibbits SM '10, o professor associado de desenvolvimento de carreira de Sherman Fairchild, pesquisador de design e co-diretor e fundador do laboratório de auto-montagem do MIT; e Leah Somerville, professora de psicologia e diretora do Laboratório de Neurociência Afetiva e Desenvolvimento da Universidade de Harvard. Com as contribuições de seus conselheiros e colegas, Papadopoulou criou uma interface do usuário do zero, gerenciando um sistema de comunicação sem fio, lidando com problemas de rede,

Papadopoulou ainda não encontrou uma boa maneira de fornecer feedback do sensor em tempo real, mas espera enfrentar esse desafio com a ajuda de colegas.

"Sempre vemos a computação como uma coisa muito multidisciplinar", diz Papadopoulou. “Minha formação é em arquitetura, outras pessoas são de artes ou engenharia. Atualmente, a ciência da computação é um grande guarda-chuva, incorpora todos esses diferentes campos. ”

 

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