Talento

Darien Williams: Criando a resiliência negra ao desastre
Ao pesquisar a recuperação de desastres e populações marginalizadas, o aluno de doutorado procura pessoas com profundo conhecimento de suas comunidades.
Por Sofia Tong - 24/06/2020


Darien Williams, doutorando no Departamento de Estudos e Planejamento Urbanos do MIT. Imagens: Adam Glanzman

"É um tipo estranho de chicotada", diz Darien Alexander Williams, sobre como ele se sentiu nas últimas semanas. “Tem sido muito estranho passar desta vida de quarentena, para multidões de milhares de pessoas, inalar gás lacrimogêneo, escrever e-mails e responder às Doodle Polls e terminar um trabalho. E depois voltar na noite seguinte.

O aluno de doutorado do terceiro ano do Departamento de Estudos Urbanos do MIT havia acabado de formular um tópico de dissertação descrevendo a política “bagunçada” de planejamento urbano de organizações muçulmanas negras em Boston, quando atos recentemente documentados de brutalidade policial desencadearam protestos em todo o mundo. . Ele se juntou aos protestos, embora não diretamente como parte de sua pesquisa; Williams diz que tenta trazer todo o seu eu, incluindo todas as suas identidades como um jovem pesquisador de desastres muçulmanos negros, em tudo o que faz. "Existe apenas a inevitabilidade de ser puxado para o trabalho, mesmo que não queira ser puxado para o trabalho naquele dia", diz ele. “Não pode ser apenas uma curiosidade. Eu preciso que seja tangível. Da minha experiência vivida.

Williams também traz sua experiência vivida para sua pesquisa acadêmica, que se concentra na recuperação de desastres, organização da comunidade e populações marginalizadas. Muita pesquisa e atenção nacional concentram-se mais na destruição e trauma em comunidades de cor, em vez das maneiras pelas quais essas comunidades têm aproveitado seu poder de adaptação e organização. "Há também uma tradição de pessoas negras construindo coisas, e isso não se fala tanto", diz ele. "Como posso me lembrar disso para entender as comunidades das quais faço parte e me conectar ao que elas fizeram?"

Vivendo dentro da história

Ultimamente Williams tem refletido sobre como a história de sua própria família girou em torno das interações com a polícia e as cidades em que viviam. Sua avó contou como, pouco depois de seu pai nascer, ela fugiu de Los Angeles sob a mira de armas da Guarda Nacional em 1965. bairro queimado durante a rebelião de Watts. Então, pouco antes do nascimento de Williams, os tumultos de Rodney King levaram seus pais a deixar o bairro para os subúrbios. Só recentemente ele começou a conectar sua própria infância de movimentos frequentes, da Califórnia à Flórida para outros lugares do país, com os padrões históricos da Grande Migração e a reversão desses padrões desde a década de 1970. "Minha vida faz parte disso", diz ele.

No começo, Williams nem estava particularmente interessado em morar em Boston quando chegou ao MIT. Mas então, através do envolvimento da comunidade e de sua fé, ele se envolveu com o trabalho de organização das comunidades muçulmanas negras, inclusive em Roxbury e Dorchester. "Venho encontrando comunidade e aprendendo informalmente sobre a linhagem da construção de cidades muçulmanas negras aqui em Boston", diz ele. “Muito desse importante trabalho de construção de cidades, impulsionado por figuras imponentes como Malcolm X ou líderes menos creditados como a irmã Virginia Muhammad, não é reconhecido em minha própria disciplina de planejamento urbano. Vivendo nessa tensão entre o que o mundo me diz sobre si mesmo e o que foi escrito sobre o mundo até agora, foi onde encontrei meu caminho como estudioso do MIT e como membro de comunidades daqui. ”

"Eu amo Boston agora", acrescenta, embora sua avó tenha brincado dizendo que sua educação no MIT deveria tê-lo equipado para prever que ele, como gerações antes dele, um dia enfrentaria a Guarda Nacional nas ruas da cidade.

Inclinando-se na estranheza

Quando criança, Williams disse que era nerd e livreiro com um traço punk gótico. Desde tenra idade, ele adorava ver o modo como os artistas de arrasto interrompiam e subvertiam as performances de masculinidade, cuja confiança, além da aceitação da família, levou Williams a onde ele está hoje. "Eu tenho agência para escolher como eu apareço no mundo", diz ele. “Eu tenho uma agência para me divertir muito com como eu apareço em qualquer espaço e com estilo e beleza. Mesmo que isso deixe certas pessoas desconfortáveis. ”

Como muitos estudantes aspirantes a planejamento urbano, ele se desafiou a reconstruir cidades atingidas por desastres em jogos de computador como "Sim City". Depois de estudar sociologia na Universidade da Flórida, Williams viveu no Japão por dois anos e se ofereceu em um centro de saúde comunitário em um dos bairros historicamente LGBTQI de Tóquio. Durante esse tempo, ele viu como seu interesse em como as cidades são construídas poderia se cruzar com o seu interesse na maneira como as pessoas marginalizadas criam espaço para si mesmas em seus próprios termos. Williams então obteve um mestrado em planejamento urbano e regional na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill antes de chegar ao MIT.

Agora trabalhando no laboratório de Inovação Regional e Análise Espacial (LRISA), liderado pela professora Amy Glasmeier, Williams está atualmente analisando a maneira como o erro humano leva a distúrbios na infraestrutura de dutos em larga escala e redes elétricas, como a série de explosões de gás natural que ocorreu no Merrimack Valley em 2018. Ele também estudou gerenciamento de emergências após o furacão Michael e apresentou-o como membro do Bill Anderson Fund , uma organização dedicada a expandir o número de profissionais historicamente sub-representados em pesquisa de desastres e riscos.

Ele diz que gosta de misturar abordagens acadêmicas tradicionais e métodos "mais estranhos" em seu trabalho, se isso envolve incorporar elementos narrativos em seus trabalhos acadêmicos, publicando através de meios não acadêmicos como Undark e Mother Jones e até atuando em " In the Shadows of Ferguson , ”Um projeto de pesquisa combinado e peça de desempenho multimídia.

A parte mais alegre de sua pesquisa, diz Williams, é entrevistar pessoas cujo conhecimento e experiência são inestimáveis ​​para suas comunidades. "Parece uma forma muito pura de aprendizado", diz ele. Encontrar essas pessoas requer estar aberto para o que está acontecendo no momento. Por exemplo, dirigindo um carro alugado em Mexico Beach após o furacão Michael, Williams encontrou um grupo de pessoas que pareciam ser um círculo de oração, entre os escombros. Eles notaram e acenaram para ele. Passando o dia com eles, ele soube que eram um grupo cristão de uma comunidade vizinha, oferecendo apoio e comunhão aos vizinhos. Essa experiência levou Williams a pensar mais criticamente sobre por que e como a fé guia as pessoas após um desastre.

Williams inicialmente pensou que todo o seu trabalho de organização ocorreria fora da universidade, mas agora atua como Bolsista da Comunidade de Pós-Graduação no Gabinete de Educação de Pós-Graduação, onde facilita o Conselho Consultivo de Pós-Graduação em Cores (GSOC-AC).

Nesse papel, ele investiu na resposta de Boston e do MIT às demandas para refundar a polícia; Enquanto isso, ele também pensa na relação da polícia com a resposta a desastres e no início da temporada de furacões em conjunto com a pandemia de Covid-19. "Isso me impede de me sentir impotente", diz ele. “Eu não preciso apenas sentar e lidar com isso. Eu tenho todas as ferramentas para pelo menos tentar intervir, e isso por si só me impede de desesperar.

Parte desse trabalho é a construção de uma comunidade, como o happy hour semanal para estudantes negros em seu departamento e dando tempo para si mesmo: lendo, escrevendo com amigos e até jogando o videogame “Animal Crossing New Horizons”, onde ele participou do Ramadã virtual eventos e desfiles de moda e, sempre o planejador urbano, a construção do mundo.

"Nós apenas comemoramos um ao outro e comemoramos a nós mesmos", diz ele sobre sua comunidade no MIT. "Isso é realmente importante para superar algumas das partes mais difíceis de cada uma de nossas vidas."

 

.
.

Leia mais a seguir