Talento

Kathryn Zurek ganha o prêmio Simons Investigator
Os investigadores recebem US $ 100.000 anualmente por cinco anos.
Por Whitney Clavin - 02/07/2020

Cortesia

Kathryn Zurek, professora de física teórica da Caltech, foi nomeada Pesquisadora Simons de 2020 . De acordo com o site da Fundação Simons, os pesquisadores são "cientistas teóricos destacados que recebem uma base estável de apoio à pesquisa da fundação, permitindo que eles realizem o estudo de longo prazo de questões fundamentais". Os investigadores recebem US $ 100.000 anualmente por cinco anos.

Zurek estuda a matéria escura, uma substância invisível que permeia o nosso universo. A matéria escura foi indiretamente detectada pelos rebocadores gravitacionais que exerce sobre a matéria comum, mas não emite luz. Por mais de uma década, Zurek vem apresentando novas ideias para o que pode constituir matéria escura - as chamadas teorias de "setor oculto" ou "vale oculto" - e projetando novas maneiras de detectar a substância usando experimentos de mesa. As partículas de matéria escura sugeridas pelas teorias do vale oculto são mais leves que as propostas anteriormente, como WIMPs (partículas massivas que interagem fracamente) e interagem com a matéria comum de maneiras totalmente novas. Segundo Zurek, as partículas do setor oculto não têm como objetivo resolver nenhum problema do universo visível e, em vez disso, "têm vida própria".

Ela também desenvolve teorias para técnicas de observação para medir aglomerados de matéria escura em nossa galáxia e, no domínio da física de partículas, estudou o impacto do bóson de Higgs na história cosmológica. Recentemente, ela tem procurado por assinaturas da natureza quântica da gravidade em experimentos de mesa.

Zurek recebeu seu diploma de bacharel em física pela Bethel University de Minnesota em 2001 e seu doutorado em física pela Universidade de Washington em 2006. Ela atuou como professora de física na Universidade de Michigan entre 2009 e 2014 e depois como cientista sênior na Laboratório Nacional Lawrence Berkeley de 2014 a 2019. Ela ingressou na faculdade em Caltech em 2019.

 

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