Talento

Professor de patologia de Yale recebe prêmio NIH por pesquisa inovadora sobre câncer
O prêmio apoia o trabalho inovador da Schalper, identificando novos caminhos para a imunoterapia contra o câncer, que podem ser usados ​​para selecionar e tratar da melhor maneira os pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas.
Por Brita Belli - 05/07/2020


 Dr. Kurt Schalper

O pesquisador de Yale, Dr. Kurt Schalper , professor assistente de patologia e medicina (oncologia médica), que fez grandes avanços na imunoterapia contra o câncer, recebeu um prêmio de mérito R37 do National Institutes of Health (NIH). O prêmio - concedido a apenas 5% dos pesquisadores financiados pelo NIH - garante que a pesquisa de Schalper será financiada pelos próximos sete anos. 

O prêmio apoia o trabalho inovador da Schalper, identificando novos caminhos para a imunoterapia contra o câncer, que podem ser usados ​​para selecionar e tratar da melhor maneira os pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas. 

A imunoterapia, que utiliza o poder do sistema imunológico do corpo para atingir tumores, tem sido a próxima fronteira para o tratamento do câncer. No caso de câncer de pulmão de células não pequenas, uma classe de medicamentos conhecidos como inibidores do eixo PD-1 - inibidores do ponto de verificação imune - tem sido eficaz na prevenção da progressão da doença e no prolongamento da vida. Mas Schalper disse: "ainda há muito o que fazer, já que a maioria dos pacientes não se beneficia com esses tratamentos". No entanto, os pacientes os recebem, apesar dos efeitos colaterais e dos custos financeiros, sem benefícios claros. Aproximadamente 20% dos pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas se beneficiam dos atuais bloqueadores do eixo PD-1 e sobrevivem. 

" Estabelecemos que a via LAG-3 / FGL1 desempenha um papel proeminente no câncer de pulmão", disse Schalper. "Agora estamos tentando expandir nossos dados e traduzir rapidamente os achados para a clínica, para que possam ser usados ​​em pacientes". 


O R37 NIH Merit Award reconhece a pesquisa de Schalper em um alvo alternativo para medicamentos para imunoterapia - a via LAG-3 / FGL1. A proteína FGL1 é um ligante LAG-3 (uma molécula que se liga a outra molécula)  produzida por células cancerígenas humanas e é elevada no sangue de pacientes com câncer . Bloquear esse caminho com novas terapias pode fornecer outra opção de tratamento para pacientes que não respondem aos medicamentos existentes, disse Schalper. 

" Estabelecemos que a via LAG-3 / FGL1 desempenha um papel proeminente no câncer de pulmão", disse Schalper. "Agora estamos tentando expandir nossos dados e traduzir rapidamente os achados para a clínica, para que possam ser usados ​​em pacientes". 

Schalper, que dirige o Laboratório de Imuno-oncologia Translacional da Escola de Medicina de Yale e supervisiona 12 estagiários que pesquisam a imunologia do câncer de tumores sólidos, está na vanguarda de várias descobertas na pesquisa em imunoterapia. Ele descobriu um biomarcador de imunoterapia em vários tipos de tumores - interleucina-8 (IL-8) - cuja presença pode ajudar a identificar quais pacientes se beneficiarão dos inibidores do ponto de verificação imunológico. Schalper e outros analisaram os dados de três ensaios clínicos e descobriram que níveis mais altos de IL-8 correspondiam a menores taxas de sobrevivência entre os tipos de tumor. Os resultados foram publicados  na edição de 11 de maio de 2020 da Nature Medicine . Um comentário relacionado na revista observou que as descobertas são "um passo substancial em direção ao desenvolvimento de um biomarcador de prognóstico adverso baseado em sangue, prontamente mensurável, em pacientes tratados com ICIs [inibidores do ponto de verificação imune]".  

" Essas descobertas tiveram ressonância no campo", disse Schalper, que acrescenta que espera que suas descobertas relacionadas à interleucina-8 e à nova via LAG-3 / FGLI-1 provavelmente convergam e se tornem complementares. Um, um biomarcador para ajudar a identificar pacientes que não respondem bem aos inibidores tradicionais do ponto de verificação imune; o outro, um biomarcador que visa um novo tipo de imunoterapia. 

 

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