Talento

Estudando as culturas das empresas
O aluno de doutorado e
Por Sofia Tong - 10/07/2020

Imagem: Lindsey Michelle Williams
Estudante de pós-graduação Summer Jackson em Killian Court no MIT.

Enquanto observava os funcionários de recursos humanos de uma empresa de tecnologia em rápido crescimento, Summer Jackson começou a notar um padrão estranho. A empresa bem-intencionada lutava para atingir suas metas de diversidade, mas relutava em usar ferramentas de recrutamento que pudessem ajudar. A questão era a maneira como esses sites eram exibidos sub-representados candidatos em uma interface semelhante ao comércio eletrônico. "Eles querem que você compre pessoas?" os membros da equipe de RH lamentaram.

Seu desconforto moral surpreendeu Jackson, porque a equipe usava ferramentas semelhantes, mas menos orientadas para a corrida, o tempo todo nas primeiras rodadas de contratação. Este não era o racismo codificado sobre a qualidade dos candidatos que ela poderia esperar, mas ainda apresentava uma barreira para melhorar a diversidade no local de trabalho. Ela ficou tão intrigada com a sutileza desta edição que se tornou o tema de sua dissertação.

Em seu trabalho como "etnógrafo organizacional", Jackson diz que a primeira regra é levar o seu tempo. Ela passou meses se incorporando à empresa, de modo que "as pessoas esquecem que você está lá". Embora a palavra “etnógrafo” possa lembrar antropólogos que estudam comunidades rurais ou isoladas, de muitas maneiras, as empresas de alta tecnologia não são diferentes de outros grupos culturais. Eles também têm suas roupas, rituais, eventos e, como Jackson aponta, seus próprios valores e entendimento moral.

Agora em seu sexto ano como estudante de doutorado na MIT Sloan School of Management, Jackson se interessou por esse campo por meio de suas próprias experiências profissionais. Depois de estudar relações internacionais como estudante de graduação na Universidade de Stanford e depois em um programa de mestrado na Universidade de Brandeis, ela conseguiu o que achava ser um trabalho ideal: trabalhar como especialista em avaliação no Departamento de Assuntos do Oriente Médio do Departamento de Estado dos EUA. Depois de dois anos, ela rapidamente ficou frustrada - mas também fascinada - pelas "más estruturas de incentivo" que encontrou lá.

As grandes pesquisas de políticas públicas e desenvolvimento internacional estavam se perdendo na burocracia, diz ela, e os funcionários se esforçaram bastante para não compartilhar nada negativo sobre seus projetos de desenvolvimento, porque pensavam que isso refletiria mal sobre si mesmos. Ela achava que teria sido muito mais produtivo abraçar abertamente a dificuldade de lidar com situações econômicas complexas e criar uma cultura no local de trabalho propício à experimentação. A situação "não precisava de outro especialista em avaliação", ela descobriu. "Essa era uma questão de estrutura organizacional, incentivos e dinâmica do local de trabalho".

Essa percepção a levou ao MIT Sloan, onde agora estuda essas dinâmicas como parte do grupo de Ciências do Comportamento e Políticas, sob a orientação de Kate Kellogg, Ray Reagans e Ezra Zuckerman Sivan. Sua pesquisa investiga como as estruturas sociais da opressão se desenrolam no local de trabalho; ela estudou microagressões, defensores públicos e policiais, além de seu foco na diversidade e inclusão no setor de tecnologia. Essas questões são "exatamente o que me interessa, e mesmo que tente conscientemente evitá-la, acabo lá", diz ela.

Narrativas multiculturais

Jackson nasceu em Mallorca, Espanha, mas cresceu em Dhahran, na Arábia Saudita, onde seu pai trabalhava como engenheiro mecânico. Na Arábia Saudita, Jackson formou um grupo diversificado de amigos - cristãos nigerianos e coreanos, muçulmanos da Índia, Paquistão e Líbano. No início, Jackson, que vem de uma família multinacional e multirracial, pensou que esse grupo se formou naturalmente, mas com o tempo ela percebeu que, nas aulas de seus irmãos, as crianças formavam círculos sociais mais homogêneos. Ela percebeu que era preciso mais do que colocar diferentes tipos de pessoas no mesmo lugar para criar um ambiente verdadeiramente diversificado. "Você precisa ter estruturas que permitam às pessoas interagirem igualmente", diz ela.

Ela tinha acabado de voltar ao ensino médio nos Estados Unidos quando os ataques terroristas de 11 de setembro ocorreram. As conversas resultantes que ela teve na escola forçaram Jackson a examinar as formas como sua própria experiência conflitava com as impressões populares da Arábia Saudita e sua relação com os EUA. não ressoou com minhas experiências ”, diz ela. Ela até teve que questionar o que significava ser americano: no exterior, as pessoas ficaram surpresas ao conhecer um americano que não era branco nem culturalmente insensível; em casa, ela achou estranho como os americanos não consideravam aqueles que vivem no exterior como americanos "reais".

Essa experiência contribuiu para o crescente interesse de Jackson em vozes marginalizadas e as hierarquias cruzadas de poder e opressão, que hoje unem seus antecedentes em relações internacionais e seu trabalho atual em diversidade organizacional. Com essas desigualdades expostas mais do que nunca por Covid-19 e incidentes de racismo e brutalidade policial, ela tem notado as maneiras pelas quais as interações em sua vida cotidiana, como durante uma corrida ou uma ida ao supermercado, podem ser pontos potenciais de escalação. "Todo mundo está em alerta máximo", diz ela.

Faça, mestre, importa

A quarentena em uma pequena cidade em Vermont, enquanto os protestos abalaram o país, foi uma "verdadeira experiência de dissonância cognitiva", diz Jackson. Ultimamente, ela tem pensado em algumas palavras de conselho de Daymond John, o fundador e CEO da FUBU Black e investidor no programa de televisão "Shark Tank", que disse: "Faça, domine e depois importe, geralmente nesse ordem."

"Às vezes, especialmente para os membros do grupo sub-representados, há uma pressão maior para fazer tudo isso de uma vez", diz Jackson. Mas ela está tentando resistir a isso enquanto trabalha para obter seu diploma: "Existem outras barreiras suficientes para que eu não precise impor novas novas".

Infelizmente, disse Jackson, ainda existem muitas razões pelas quais os estudantes sub-representados "separam, vazam e se desdobram" do fluxo de talentos. Ela se lembra de como algumas pessoas a desencorajaram a fazer um doutorado porque ela tinha muita experiência de trabalho, ou suas perguntas de pesquisa eram muito orientadas para o profissional, ou ela não tinha o embasamento teórico. Esses foram todos os “exercícios de controle” que infelizmente ainda existem na academia, diz Jackson.

Contrariando todos esses conselhos, Jackson floresceu no MIT. Ela foi reconhecida como bolsista presidencial do MIT em 2015 e foi nomeada uma mulher de excelência de pós-graduação em 2019. Agora ela participa do The PhD Project , uma iniciativa projetada para aumentar a representação nos programas de doutorado em negócios. "Não quero que ninguém sinta isso", diz ela, lembrando-se de sua própria experiência como possível estudante de doutorado. "Eu lembro o quão terrível foi."

Ela diz que ama seu programa no MIT Sloan - mergulhando nas perguntas que mais lhe interessam, desenvolvendo idéias e linguagem para se engajar com essas perguntas. Mas, observando a própria cultura organizacional do MIT, ela encontrou uma certa "mentalidade do Homem de Ferro" que precisou aprender a filtrar.

Quando ela descrevia um passeio de bicicleta ou corria com o marido no fim de semana, às vezes as pessoas diziam a ela: "É ótimo que você não leve seu trabalho tão a sério, que você pode tirar uma folga nos fins de semana". E ficou surpresa quando, depois de fazer uma pesquisa, foi convidada a participar de um comitê dedicado a incentivar os alunos a dormir. "Está tudo bem e é realmente necessário dedicar esse tempo para você", ela gosta de dizer aos novos alunos de doutorado. “Não é um sprint. É como uma maratona.

Jackson planeja entrar no mercado de trabalho para cargos de professores em escolas de administração neste outono e está otimista com o que o futuro reserva. "Os assuntos com os quais me preocupo profundamente agora são tópicos de discussão mais comuns na América corporativa", diz ela. "Estou animado para trazer minha pesquisa para a sala de aula e para realmente trabalhar com meus alunos de graduação e MBA."

 

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