Talento

Comunicar a beleza e complexidade da ciência
Com um doutorado recém-formado, Fernanda de Araújo Ferreira agora explora o empreendimento científico através do jornalismo.
Por Bridget E. Begg - 16/07/2019


“Acho que quando alguém consegue tornar um conceito científico bonito, explica às pessoas de fora a ciência como a ciência pode ser bonita. E acho que esse deve ser o objetivo de qualquer escritor de ciências ”, diz Fernanda de Araújo Ferreira.
Imagem: Gretchen Ertl

Alguns meses depois do seu doutorado em virologia na Universidade de Harvard, Fernanda de Araújo Ferreira sabia que algo não estava certo.

“A pós-graduação foi uma verificação da realidade. Quando você escolhe um doutorado, sua vida é mapeada para você ”, explica ela. “Mas quando eu comecei a faculdade, vi imediatamente as partes irritantes da academia: escrevendo cinco doações e recebendo uma, e os laboratórios sendo fechados por falta de financiamento. E isso parecia muito instável. ”

Em vez de deixar que essa dinâmica a desiludisse, Ferreira decidiu canalizar seu entusiasmo pela ciência para a escrita. Após concluir seu doutorado em 2019, ela ingressou no Programa de Pós-Graduação em Redação Científica do MIT (GPSW) através do MIT Comparative Media Studies / Writing - uma decisão que a abriu para a ciência de uma maneira totalmente diferente.

"Por mais que eu adorasse fazer pesquisas, um doutorado leva você a saber absolutamente tudo o que há para saber sobre absolutamente nada", diz ela. "Há tanta ciência legal por aí, mas à medida que você avança para um doutorado, ela fica cada vez mais estreita." Uma carreira no jornalismo científico, ela acrescenta, é uma maneira de abrir isso novamente. "E ainda posso escrever sobre vírus, mas também posso escrever sobre outras áreas!"

O GPSW é um programa de mestrado de um ano que se concentra no jornalismo científico através de uma variedade de mídias, desde impressão a podcasts e visualização de dados. O programa consiste em seis cursos obrigatórios e dois eletivos, além de uma tese criativa de não-ficção de 6.000 palavras, na qual os candidatos demonstram sua capacidade de se envolver com um tópico científico de diversos pontos de vista - histórica, cultural e cientificamente.

“Acho que quando alguém consegue tornar um conceito científico bonito, isso explica às pessoas de fora da ciência como a ciência bonita pode estar. E esse, acho eu, deve ser o objetivo de qualquer escritor de ciências. ”


Ferreira toma um cuidado especial para incorporar significantes culturais em todos os seus escritos científicos. Ao escrever sobre o bobo Tay , inadvertidamente trollish da Microsoft , Ferreira, por exemplo, Ferreira abriu com ELIZA, um antigo bate-papo com o nome de Eliza Doolittle, protagonista da peça de Pygmalion, de George Bernard Shaw. É a maneira de Ferreira lembrar aos leitores que a ciência é um empreendimento profundamente humano, entrelaçado com a cultura da qual emerge.

Mantendo a ciência no jornalismo

Em retrospecto, ela admite que a mudança de Ferreira da academia para o jornalismo científico não é tão surpreendente. Antes de se formar em biologia, ela considerou estudar escrita e história. Logo antes da pós-graduação, ela se lembra de ter visto um erro em um artigo de um jornal local brasileiro. “Confundiu os agentes do Nível 4 de Biossegurança, que são uma mistura de vírus e bactérias, agindo como se todos os agentes do BSL4 fossem vírus. E pensei: se eles estavam cometendo esse erro muito bobo sobre vírus, que outros erros estavam cometendo em áreas de pesquisa muito mais complicadas? ”

Ferreira acredita que o bom jornalismo científico deve combater erros como esses. E, à medida que a ciência se torna mais complicada, ela sabe que seu doutorado se tornará ainda mais útil.

"Um doutorado ajuda a entender como a ciência é feita, porque você também fez ciência", diz Ferreira, que também escreveu artigos para o MIT News como estagiário na Escola de Ciências. “E isso lhe dá um respeito pela seção de materiais e métodos, que é onde você descobre se um artigo é realmente bom ou não. Algumas pessoas pularão isso, o que me enche de horror, porque há artigos que chamam tanta atenção na mídia porque o conceito é interessante, mas se você os lê, vê que eles nunca provaram o que dizem. ”

Em um mundo de notícias, jornalistas com treinamento científico são cada vez mais críticos. Como virologista, Ferreira viu isso em primeira mão durante a pandemia de Covid-19. “Jornalistas científicos estão relatando pesquisas enquanto elas estão sendo feitas, e nem todas as pesquisas são feitas igualmente”, diz ela. “Portanto, jornalistas que podem olhar além das conclusões de um artigo e ler o material e os métodos, analisam os resultados e ver se eles apoiam as conclusões do artigo são essenciais.”

Jornalistas científicos que podem colocar a pandemia em contexto também são importantes. Por exemplo, as raízes de muitas epidemias virais estão no desmatamento, diz Ferreira. “Com o desmatamento, não há uma zona de amortecimento enorme entre as grandes e grandes comunidades urbanas. Se você tem uma pequena comunidade rural e um vírus se espalha por lá, a quantidade de pessoas infectadas é relativamente pequena, mas se se espalhar para uma comunidade urbana, você tem muito mais pessoas que podem ser infectadas e o surto é mais difícil de controlar . ”

Para sua tese de mestrado, Ferreira se concentrou em um tópico um pouco menos pesado: a possibilidade de projetar um sapato confortável de salto alto. “O legal dessa peça é que não se trata apenas de ciência direta. Eu tive que olhar para as pressões sociais, a história e a anedota, o que tornou muito divertido ”, diz ela. Para sua tese, Ferreira conversou com historiadores, designers e engenheiros de calçados, podólogos e outros médicos, além do fundador de uma empresa que afirma ter criado saltos mais confortáveis. "Até comprei um par, que usei exatamente uma vez", diz ela.

Viajando entre mundos

A transição de Ferreira para o MIT foi tranquila, envolvendo uma mudança pelo rio Charles, de Fenway para Cambridgeport. Ela ainda mantém a maioria de seus amigos da faculdade de Harvard. Recém-integrados à sua vida social, seus colegas de classe do GPSW do MIT, adicionando uma terceira camada rica ao seu mundo.

"É estranho, porque as conversas são muito diferentes!" ela diz. “No laboratório, há vários técnicos se inscrevendo na faculdade de medicina, então você está falando sobre isso. E seus amigos que se formaram estão todos falando sobre empregos e trabalhando na indústria, enquanto os amigos de doutorado ainda estão falando sobre horários de defesa. E meus amigos na GPSW estão falando sobre esse prazo e a próxima história que você deve escrever. É como saltar entre mundos! ”

Viajar entre mundos é um passatempo favorito de Ferreira, que antes de Covid-19 assistia a produções teatrais locais uma ou duas vezes por mês. De fato, ela e a mãe reservaram sua defesa de doutorado em setembro passado com apresentações locais de "Six" e "Choir Boy".

“Se você vai ao cinema ou ao teatro, desliga o telefone por duas horas e é totalmente imersivo”, diz Ferreira. “Sim, o mundo continua a existir além dele, mas você está nesse outro mundo por um tempo. Se a peça é realmente boa e você está no estado de espírito certo, três horas podem passar, e você sai sabendo muito mais sobre o mundo. ” Boa escrita, ela acredita, tem o mesmo efeito. "E eu espero que meus escritos também consigam agarrar alguém por alguns minutos e apresentá-los a todo esse mundo".

Depois de todas as suas reviravoltas acadêmicas, Ferreira simplesmente se sente compelida a levar a beleza e a complexidade da ciência para o resto do mundo: “Acho que quando alguém consegue tornar um conceito científico bonito, isso explica às pessoas de fora da ciência como a ciência bonita pode estar. E esse, acho eu, deve ser o objetivo de qualquer escritor de ciências. ”

 

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