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Tese sênior: Naomi Cohen-Shields explora quem se beneficia quando a China limpa seu ar
Para sua tese, Cohen-Shields analisou a eficácia dos esforços da China desde 2013 para reduzir a poluição do ar e o enorme custo que isso causa para a saúde pública e a economia.
Por Morgan Kelly - 25/07/2020


Cohen-Shields - apoiado em parte pelo financiamento de tese do Instituto Ambiental de Princeton (PEI) - viajou para quatro cidades da China para obter experiência em primeira mão dos fatores geográficos, políticos e sociais que influenciam a qualidade do ar, mas que não o fazem aparecem na literatura científica. Por exemplo, ela aprendeu que a poluição do ar em Pequim (foto) é eliminada pelo vento e tempestades de neve periódicas.
Imagem por Naomi Cohen-Shields, turma de 2020

Para sua tese, Cohen-Shields analisou a eficácia dos esforços da China desde 2013 para reduzir a poluição do ar e o enorme custo que isso causa para a saúde pública e a economia. Ela também queria se apoiar nos dados nacionais para investigar como a poluição do ar difere nas 22 províncias da China com base na riqueza regional - e se suas populações pobres e rurais suportam uma parcela maior do fardo. Ela descobriu que, embora os esforços da China para limpar o ar tenham feito um progresso dramático, as maiores melhorias ocorreram nas regiões mais ricas do norte, onde a poluição do ar é historicamente mais alta.

"A qualidade do ar ainda é geralmente ruim em toda a China, mas melhorou bastante", disse Cohen-Shields. "Vimos muito sucesso em geral, mas houve mais sucesso na redução da poluição nas principais metrópoles conhecidas por terem altos níveis de poluição e, obviamente, também são áreas de riqueza concentrada".

O trabalho de Cohen-Shields - apoiado em parte pelo financiamento de tese do Instituto Ambiental de Princeton (PEI) - também a levou a quatro cidades da China, onde ela experimentou os fatores geográficos e políticos que influenciam a qualidade do ar, reuniu-se com pesquisadores universitários que o estudam e conversamos com as pessoas cujas ações cotidianas fazem a diferença.

"Ver a situação em primeira mão e conversar com as pessoas iluminou a complexidade de muitas questões sobre as quais eu estava lendo", disse Cohen-Shields, que obteve certificados em estudos e valores ambientais e na vida pública . Ela recebeu um prêmio do Livro de Estudos Ambientais em Engenharia Ambiental por sua tese durante a cerimônia do Dia da Classe do Programa de Estudos Ambientais, em 29 de maio.

"Isso me expôs a muitos fatores diferentes que precisam ser considerados em qualquer tipo de análise da política de poluição do ar", disse ela. “Os números não acrescentam necessariamente profundidade suficiente ao que dificulta essa transição. Era importante conversar com as pessoas que vivem a realidade que eu estava tentando descrever através de números e pesquisas. ”

A conselheira de tese Denise Mauzerall , professora de engenharia civil e ambiental e assuntos públicos e internacionais e faculdade associada da PEI, disse que a Cohen-Shields no final forneceu uma análise abrangente e atualizada dos dados de poluição do ar fora da China. Mas ela também incluiu um componente ético exclusivo para esse tipo de pesquisa.

"Ela foi além de uma análise técnica tradicional para incluir uma análise ética que era sua própria ideia e explorou os fundamentos filosóficos da justiça ambiental", disse Mauzerall, que planeja ajudar a Cohen-Shields a enviar o artigo para uma revista revisada por pares. “É a primeira vez que esse tipo de componente ético é incluído em uma análise da qualidade do ar chinesa, que eu saiba. Os controles de poluição do ar da China ajudaram a todos, mas alguns se beneficiaram mais que outros. ”

Cohen-Shields foi inspirada por seu interesse pela justiça ambiental. Como júnior em Princeton, ela fundou a Coalizão de Ativismo Ambiental de Princeton (PEAC) , que busca iniciar o diálogo e a ação ambiental no campus. O grupo lançou o projeto “Faces of Climate Change” para destacar as diferentes maneiras pelas quais as pessoas são afetadas pelas mudanças climáticas e patrocinou uma conferência de um dia focada no movimento ambiental em Porto Rico. No outono, Cohen-Shields irá para o Fundo de Defesa Ambiental em Washington, DC, por meio de uma High Meadows Fellowship para trabalhar nas áreas de ciência climática e ação climática.

Cohen-Shields também foi motivado pelo trabalho do grupo de Mauzerall sobre qualidade do ar na China e na Índia. Através de suas conversas com Mauzerall, ela percebeu que poucas pessoas haviam investigado se as lutas bem documentadas da China contra a poluição do ar estavam afetando desproporcionalmente seus cidadãos menos abastados.

"Aprendi muito sobre como as questões climáticas também são questões sociais e qual o papel dos conceitos de justiça na busca de soluções", disse Cohen-Shields. “Muitas vezes, são comunidades pobres e marginalizadas que enfrentam poluição atmosférica mais extrema e também são mais vulneráveis ​​a seus impactos. Quando se trata da China, ainda não vi muita pesquisa sobre esse assunto. ”

"Ela é mais do que apenas uma estudiosa, ela também é uma ativista ambiental", disse Mauzerall. “Ela é uma excelente pesquisadora, uma escritora clara e é imperturbável. Eu disse que seria ótimo se ela pudesse ir à China e ver como é a vida e, depois de conversar com meus alunos e colegas chineses, ela simplesmente foi.

"Ela se encontrou com seus amigos e familiares e acabou apreciando melhor como é a China", disse Mauzerall. "Princeton proporcionou uma oportunidade maravilhosa, e ela se aproveitou dela e ganhou uma perspectiva valiosa em seu trabalho."

gráficos que indicam níveis crescentes de material particulado fino na China
Cohen-Shields analisou as medições de poluição do ar coletadas pela rede nacional
de monitoramento da China de 2014 a 2019, concentrando-se em partículas finas
(PM2,5) e ozônio. Ela descobriu que a China experimentou uma queda acentuada no
PM2,5. À esquerda, conteúdo médio anual de PM2,5 por ano, com base no
monitoramento de dados da rede, com pontos azuis indicando os níveis mais baixos
e pontos vermelhos escuros indicando os mais altos.
Imagem por Naomi Cohen-Shields, turma de 2020

A Cohen-Shields analisou pela primeira vez as medidas de poluição do ar coletadas pela rede nacional de monitoramento da China de 2014 a 2019. Enquanto a rede coleta dados sobre seis poluentes, a Cohen-Shields se concentrou nos dois que têm os mais graves impactos à saúde, ozônio (O 3 ) e partículas finas (PM2.5). Ela descobriu que desde a implementação do seu Plano de Ação de 2013 para a Prevenção e Controle da Poluição do Ar, a China sofreu uma queda acentuada nos níveis de PM2,5 e cumpriu as metas estabelecidas no Plano de Ação Trienal de 2018 para vencer a defesa do céu azul Guerra , embora o PM2.5 ainda esteja acima dos padrões nacionais de qualidade do ar na maioria dos locais.

Por outro lado, Cohen-Shields descobriu que os níveis de ozônio na China aumentaram consideravelmente desde 2014 - exceto nas cidades costeiras - possivelmente devido a mudanças na química da atmosfera ligadas a níveis mais baixos dos poluentes reativos do óxido de nitrogênio.

Cohen-Shields correlacionou a qualidade do ar ao produto regional bruto provincial (GRP) para determinar como a exposição à poluição do ar ambiente varia de acordo com o nível socioeconômico. Ela descobriu que as grandes cidades do norte da China experimentaram as maiores quedas nos níveis de PM2,5, com a região de Pequim-Tianjin-Hebei - a maior área urbanizada do norte da China - com uma queda de 45%. Como resultado, as províncias centrais do interior - que sofreram reduções mais modestas na poluição por partículas - agora têm os níveis mais altos de PM2,5 do país.

Algumas medidas simplesmente mudaram a indústria para áreas rurais para reduzir a poluição urbana, disse Cohen-Shields. Em Pequim, usinas a carvão foram removidas. Agora, além do aumento do uso de gás natural, a cidade recebe energia de linhas de transmissão conectadas a usinas de carvão no oeste da China.

"Torna-se uma questão de saber se você está apenas movendo o problema em vez de resolvê-lo", disse Cohen-Shields. Além de movimentar as usinas de carvão, a China aumentou bastante o uso de tecnologia que remove a poluição das chaminés das usinas. Infelizmente, esses controles de poluição requerem energia para operar, o que aumenta o dióxido de carbono que emitem em relação ao que emitiam antes da instalação dos controles.

Outro exemplo, disse Mauzerall, é que muitas famílias pobres da China costumavam contar com pequenos fogões a carvão para aquecer. Pesquisas - incluindo um artigo de 2016 do grupo de Mauzerall - mostraram que esses pequenos fogões contribuíam com quase 40% da poluição por PM2,5 na região de Pequim-Tianjin-Hebei. Para reduzir as emissões, o governo chinês iniciou uma campanha para remover os fogões, mas só posteriormente começou a subsidiar fogões mais limpos. Muitas pessoas ficaram inicialmente sem calor durante o inverno no norte da China.

gráficos que indicam níveis crescentes de ozônio na China
Em contraste com os níveis de material particulado fino, Cohen-Shields descobriu que
os níveis de ozônio na China aumentaram consideravelmente desde 2014, possivelmente
devido a mudanças na química da atmosfera devido a níveis mais baixos de poluentes
reativos. À esquerda, a média diária máxima de ozônio entre março e outubro
para os anos 2014-19. Pontos azuis indicam os níveis mais baixos e
pontos vermelhos escuros indicam os mais altos.
Imagem por Naomi Cohen-Shields, turma de 2020

"Acho que melhorou muito a qualidade do ar regional, mas o custo para os pobres foi inicialmente alto", disse Mauzerall. “As realizações do governo na redução da poluição do ar são notáveis, mas é necessária ajuda adicional aos pobres para facilitar a transição para a energia sustentável. A assistência às províncias pobres pelas províncias ricas faria sentido, uma vez que os ventos carregam poluição. Descobrimos que a poluição na região de Pequim é fortemente impactada pelas emissões das províncias mais pobres do entorno. ”

Cohen-Shields disse que sua pesquisa sugere que a verdadeira carga de saúde que os pobres na China sofrem devido à poluição provavelmente oculta dados de nível provincial. Ela espera que os pesquisadores aproveitem seu trabalho examinando como a poluição é distribuída dentro de uma província e depois associe esses dados com concentrações de riqueza e pobreza. Uma análise como essa poderia ajudar a orientar políticas destinadas a estimular simultaneamente o crescimento econômico e melhorar a qualidade do ar, especialmente para as províncias mais pobres e com a pior qualidade do ar.

"Seria interessante fazer estudos semelhantes aos que foram feitos nos Estados Unidos em uma área urbana", disse ela.

"Comecei a fazer perguntas sobre a equidade da política aérea na China que não tenho certeza de que eram fortemente consideradas antes", disse Cohen-Shields. “Espero que meu trabalho forneça uma estrutura para fazer análises mais localizadas de como as políticas aéreas nacionais na China são implementadas no nível provincial, em quem elas se concentram em se beneficiar e em como esses impactos são distribuídos.

"Nada disso é uma história simples", disse ela. "Você precisa cavar mais fundo, mas espero que valha a pena cavar."

 

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